愛爾蘭兩大銀行設試點測試基於以太坊的國內支付

愛爾蘭銀行業四巨頭中的「兩巨」-阿爾斯特銀行(Ulster Bank)及愛爾蘭聯合銀行(AIB),早前顆同私人金融服務公司 Permanent TSB 和「會計界四大」之一的德勤共同成立了一個「四人小組」,旨在組建一個試點項目,以探索區塊鏈技術在國內支付(Domestic payment)的應用。

該小組希望透過區塊鏈技術來改善現行的國內支付系統,包括提升其速度、彈性及安全性。

該工作項目被命名為「Project GreenPay」,其背後將使用阿爾斯特銀行母公司-蘇格蘭皇家銀行(RBS)所開發的區塊鏈平台,而該平台建基於以太坊,並取名「Emerald」。

去年 9 月,RBS 發布了一份 技術文件 ,當中把 Emerald 描述為「基於以太坊分布式帳本及智能合約平台的清算和結算機制(Clearing and Settlement Mechanism, CSM)」。

該文件中亦提及 RBS 所進行過的測試,模擬 6 個銀行之間的網絡每秒有 100 筆支付交易進入,結果顯示單次交易平均須時 3 秒,最長為 8 秒。 RBS 開發人員們在測試之後表示,這個水平適合應用到國家級國內支付系統。

但值得注意的是,開發人員們均指出對以太坊區塊鏈進行了某些調整才能實現這些結果。

RBS 開發人員在總結中寫道:

以太坊需要進行一些修改,要把它從一個巨型分布式公開系統調整到以速度和交易量為目標的快速非公開帳本。

據報,Project GreenPay 已於本月在都柏林 Dogpatch Labs 進行過測試-在銀行之間互相發送虛擬支付,以測試其基於區塊鏈作業流程的性能、準確性和穩定性。

阿爾斯特銀行首席行政官 Ciarán Coyle 表示,Project GreenPay 將使用 RBS 的 Emerald 平台。他說:

當我們看到 RBS 有這樣的實力時,我們就決定在國內使用這個平台。我們正觀察著如何能在行業層面上證明這一點,並考慮在行業層面上進行協作。

雖然區塊鏈試驗在全球銀行業界已不是新鮮事,但這次試點項目可以看到愛爾蘭最大的兩家銀行攜手推動金融科技,以及所作的努力。

不過,阿爾斯特銀行的首席行政官 Ciarán Coyle 隨後強調,這次測試只是一個研究項目,並不能保證一個基於區塊鏈運行的國內支付系統會投入生產或作出任何未來部署。

Coyle 說:

區塊鏈技術能對多個行業產生破壞,從而為客戶帶來利益,我們決心研究如何能在金融領域中駕馭這個技術。我們集中在開放式合作. . . 以助行業向客戶提供更簡單、更安全的銀行服務。

RBS 創新工程主管 Richard Crook 表示:

我們很高興能夠支持這次項目,並進一步證明區塊鏈技術有助為客戶提供更佳的服務。

Permanent TSB 集團營運總監 Toby Clements 指,這次銀行間的合作可說是「為客戶提供最好的銀行體驗的必需部分」。

德勤財務總監 David Dalton 表示,該試點項目將利用到該公司在都柏林的區塊鏈實驗室。他說:

我們認為區塊鏈技術的採納將比預期發生得更快,如果沒有採取一個積極主動的態度以及恰當的策略,銀行和保險公司就會被這種技術的潛在創新所淘汰。

愛爾蘭正致力成為金融科技發展中心。為了推動議程,一個區塊鏈支持小組-「The Blockchain Association of Ireland」於去年 12 月正式成立,而其努力亦受到關注,因為德勤隨後於今年 1 月份宣布在愛爾蘭都柏林開設區塊鏈實驗室,該實驗室初期擁有 25 名區塊鏈開發人員和設計師。而德勤預計到年底前,將會擴展至 50 人的團隊,以替歐洲、中東和非洲(EMEA)的客戶提供服務。

 

圖片: ISTOCKPHOTO

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