通貨膨脹?貪腐? 區塊鏈助非洲國家重建信任

信任是人與人之間交流的重要因子,當我們與人談話時,我們會注視著對方的眼睛,捕捉眼神傳遞的訊息,想看看情侶、愛人間深情的對視、或是夥伴間互相支持的眼神,這些都是一種信任的建構方式。而隨著相處時間的發展,我們逐漸建立起雙方之間的信任。但在沒有充裕時間的情況下,我們又如何在短時間內建立信任?

在網路上,陌生人與陌生人之間可以借助第三方來建立一個「三角關係」的信任。當我們想在網路上購買東西,可透過第三方支付模式,從選貨到數據資料傳輸、交易確認以至最後貨款支付,就在每個點擊的瞬間同時建構交易雙方之間的信任。

在整個社會的架構中,則透過國家、中央機構的管理,我們得以使用法定貨幣來進行價值的交換。例如想去超商購買一瓶冷飲一解酷暑,用零錢、鈔票就可以買到同等價值的冷飲。

若許我們習以為然,但若是在信任機制不這麼完備的地區要怎麼快速的建構信任、完成交易?更甚者,當國家級的法定機制逐漸喪失其功能,那該怎麼辦?

通貨膨脹與信任危機

辛巴威(Zimbabwe)是非洲南部的內陸國家,在這裡,你可能無法信任你口袋裡的鈔票。據資料顯示,辛巴威於 2008 年 2 月的通貨膨脹率高達 165,000%,及至同年 6 月份,通貨膨脹率攀升至 200,000%。在 2009 年 1 月,辛巴威發行了一套世界上最大面額的新鈔,分為 10 兆、20 兆、50 兆和 100 兆辛元四種,那時候的辛巴威,人人都可以稱呼自己為「億萬富翁」。

通貨膨脹會加速侵蝕我們對手中鈔票的信任,今天用 10 元就能買到一袋麵包,但誰敢說明天還能買到一樣的?

此外,南非幣的價值亦深受政治不穩定的紛擾,政府的貪腐以及內戰等問題也影響南非幣的走勢。由於政治動盪,信評機構更將南非的信譽平等下調至「垃圾級(Junk Status)」。

南非幣(蘭特, South African Rand)的價值也不斷遭受通貨膨脹的侵蝕,逐漸有人轉而將財富兌換為比特幣,為自己的財富保值。比特幣為南非人提供去中心化的財富儲存形式,雖然比特幣的價格波動劇烈,但主要仍呈現上升的趨勢。

南非當地的一家比特幣交易所 Luno 的營銷主管 Werner Van Rooyen 於早前向外媒表示:

當蘭特的匯率出現下滑時,你會發現其他資產同步下跌(如股市或房市), 而這時候比特幣卻是與其他資產類別關聯性最低的資產之一。

南非算是一個新興的比特幣市場,但隨著越來越多人民觀念的轉變,相信會有越來越多人開始使用比特幣進行買賣、儲蓄。依目前狀況來看,普遍人僅是利用比特幣來儲存財富、替財富保值,以避免當地貨幣機制失靈產生的損失。

此外,現時的非洲,仍有將近百分之八十的成年人口沒有銀行帳戶,在這缺乏金融及經濟包容性的情況之下,造成了相當嚴重的金融問題。

比特幣與生活

如果你是一個外國旅客,想去非洲中部旅遊,要怎麼使用這樣一個存在信任危機的貨幣來完成你幾天的旅程?再加上當地的 ATM 還不一定支援通用的借記卡。

一名非洲金融科技記者 Frisco d’Anconia 就在今年年初展開了一次跨越六個非洲南部國家的「比特幣與區塊鏈之旅」。

Frisco 從迦納前往辛巴威的首都哈拉雷(Harare),旅途開始時經過盧安達首都吉佳利(Kigali),Frisco 在吉佳利的飯店停留了一個晚上,誰知煩惱才正式開始。

當晚他檢查電郵時才得悉有關哈拉雷的租房預訂被取消,而他沒有帶上足夠的現金,身上只有數張借記卡,幸好當時線上聯繫到一位美國朋友,對方可以給 Frisco 匯款到哈拉雷。

當 Frisco 到達哈拉雷才發現當天是公眾假期,銀行都關上大門,他無法取得美國朋友透過西聯匯款的資金,而當地 ATM 又不支援他的借記卡。在剛好現金又帶不夠的情況下,最終他是依靠比特幣才讓他在南非暢通無阻。

他在較早時候存入比特幣到他的 CryptoPay Virtual Visa Card,並使用它在 Airbnb 上預訂哈拉雷的住宿,同時在他的一名辛巴威友人的幫助下,讓他能用比特幣換成當地的法定貨幣,而 Frisco 戲稱這位朋友為「辛巴威比特幣之王(Zimbabwe’s King of Bitcoin)」。

借區塊鏈解決社會問題

在非洲和其他開發中地區,基礎設施不足、政府貪腐等因素是造成發展緩慢的原因之一。

非洲團體 XinFin 的經理 Afrikanus Kofi Akosah Adusei 強調非洲基礎設施發展狀況不是很理想,Afrikanus Kofi Akosah Adusei 表示:

目前全球有超過三百萬人生活在沒有電的環境中,更有近百萬人無法獲得乾淨的使用水。

我們的任務是為喚起金融家的想法,鼓勵他們資助無人關注的項目。

此聲明發表於 2017 年 7 月 22 日的一個會議上,該會議於非洲的尚比亞舉行,旨在探討如何使用區塊鏈技術為全球提供低成本的基礎設施進行募資。

據估計,非洲地區約有 10 萬名用戶正使用 Luno 和 Ice3X 這兩個加密幣交易所。Ice3X 創始人 Gareth Grobler 承認,雖然與亞洲市場相比這個數字還很小,但這是加密貨幣在非洲地區發展的一大步。

在許多地方,有賴區塊鏈技術重建了信任機制,讓人們得以傳輸價值,補充了價值網絡的空白處,或許目前在台灣的日常生活中感受還不是那麼強烈,但區塊鏈在全球的發展卻是現在進行式,並且是以驚人的速度在進行。


筆者比特幣錢包:13C9cV6RjBaxekG3wby8AirtXVj8HjnW3L

圖片: Shutterstock

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