拒絕依賴核電 日本最大電力公司向區塊鏈尋求解決之道

東京電力公司 (TEPCO) 對於能源過度集中化的風險可說是絕不陌生。

最著名的案例便是福島第一核電廠在 2011 年的崩潰。當年 3 月 11 日,日本外海發生規模 9.0 的強震,並引發超過 10 公尺的海嘯灌向福島核電廠,導致冷卻系統發生故障,最後造成多座反應爐爐心熔毀、釋出大量放射性物質。

現在,日本最大的電力公司 TEPCO 正尋求區塊鏈技術的幫助,以避免類似的悲劇再次發生。TEPCO 的風險投資總監 Jeffrey Char 相信區塊鏈有助於提供一個新的商業模式,減輕日本對集中式核電的依賴。Char 曾表示:

我們正在尋求不同的技術,讓我們能在分布式的環境中擴展業務,而區塊鏈技術似乎很適合。

自從風險投資部門於 2015 年成立以來,Char 已公開支持過 4 間企業:布魯克林的 United Wind、波士頓的 Via Science、倫敦的 Moixa 以及德國的 Conjoule。其中 Conjoule 是 TEPCO 與德國綠能公司 Innogy 的合資企業,旨在利用區塊鏈提供分布式能源解決方案。

Char 還帶領 TEPCO 加入了 能源網路基金會 (Energy Web Foundation),這個基金會的宗旨是探索區塊鏈技術在能源產業的應用。他表示這些項目的終極目標都是讓人們能夠創造、消費以及交易自己的能源。

而他最新的工作則是代表 TEPCO 與區塊鏈新創公司 Grid+簽署了諒解備忘錄,希望透過區塊鏈實現替代性能源的點對點 (peer-to-peer) 交易。

Grid+

Char 對 Grid+的興趣始於 6 個月前,當時他為這間新創公司提供了一個投資機會。雖然 Grid+拒絕了這筆資金,但卻邀請 Char 擔任顧問。

成立於 2015 年的 Grid+開發了一個名為「agent」的硬體裝置,讓使用者可以透過 以太幣以太坊相關加密幣法定貨幣 來預付能源費用。

透過將 agent 接入其他智能裝置 (例如特斯拉電動車的充電站或是 Nest 的自動控溫器),Grid+可以設計一套演算法,依照消費者用電習慣在電價便宜時購入能源。而目前,Grid+正準備透過 ICO 募集 5,000 萬美元的資金。

根據 Char 的說法,TEPCO 與這間新創公司達成協議的目的,是為了瞭解去中心化的能源交易帶來的潛在優勢。

但這項合作的好處並不是單方面的,Grid+共同創辦人 Mark D’Agostino 認為他們可以透過與 TEPCO 的合作來改善演算法,以獲得更便宜、更去中心化的能源。他說:

我們願意與 TEPCO 密切合作,這可以促使演算法最佳化,而我們的「agent」將可做出比目前更好的購買決策,這是因為我們深入了解消費者家庭的用電習慣。

機會稍縱即逝

作為 TEPCO 的高階主管,Char 努力削減日本對核電的依賴似乎有些奇怪,但他有著十分明確的投資策略。Char 說:

我不是一個政客,所以我不遊說。我是一個企業家,所以我在發生問題的地方建立企業,以便解決這些問題。

據 Char 表示,將 核能發電 轉換為 分布式替代能源 的機會只有幾年時間,這也說明了他急切尋找合作夥伴和解決方案的原因。

自福島核災以來,核電在日本用電比例中已從 30% 下降到 2%,而其餘的用電需求基本上被使用化石燃料的火力發電所填補,這也不可避免地造成了空氣汙染。Char 說:

我們正在燃燒大量的天然氣、石油和煤炭。

然而,為了履行《巴黎協議》中遏阻全球暖化的義務,日本政府表示將在 2030 年之前將核能發電的比例恢復到 22%。

在那之前,Char 希望透過他的投資盡可能地阻止核電的回歸,同時也不再依賴化石燃料。他指出,在舊有核能模式和分布式能源之間的轉換還存在著一些障礙,包含一些技術上的難題以及阻礙社區生產能源的法規。

最後,Char 表示這項技術的採用與否將取決於消費者,他說:

如果我們能擴大分布式能源的規模,例如太陽能和風力發電,並部署大量的電池,那麼生產電力和輸送電力的成本將會不斷下降。

(本文由財團法人資訊工業策進會及區塊客共同著作)

來源:coindesk

圖片: cnbc