為建設平價住宅 柏克萊市政府計畫推出以「市政債券」擔保的 ICO

美國加州的柏克萊市正考慮採用加密貨幣,希望降低對川普政府聯邦經費的依賴。

柏克萊可能成為美國第一個舉行 ICO 的城市,將透過由「市政債券」(municipal bond) 支撐的代幣來募集資金。在那些加入柏克萊加密貨幣體系的商店和餐廳,購買者可以使用代幣消費,甚至可用來支付公寓租金。

市政府的目的是要為「可負擔住宅」之類的重要公共工程籌措資金,為城市中越來越多的無家可歸者提供服務。根據市府官員的說法,日後這些流浪者可能會收到一些代幣,讓他們可以從當地企業購買商品及服務。

此外,柏克萊市議會議員 Ben Bartlett 表示,建立城市自身的金融機制是在川普時代保有財政彈性的關鍵措施之一。他說:

柏克萊是抗爭的中心,而為了使抗爭能夠奏效,就必須有一個代幣。

Bartlett 已與柏克萊市長 Jesse Arreguín、金融科技新創公司 Neighborly 以及柏克萊大學區塊鏈實驗室組建了一個委員會,共同策劃這項 ICO 活動。若必要的批准皆通過,市政府可能會在 5 月中旬之前推出 ICO。

稅改議案下的住宅短缺

Bartlett 議員表示,自去年 12 月美國國會通過了共和黨的稅改議案、川普簽署成為正式法律後,他們就開始醞釀 ICO 的想法。

新的法律徹底改變了企業的稅法,其中一些破壞了私人承包商建造可負擔住宅的獎勵機制。公共會計諮詢公司 Novogradac & Company 所做的分析指出,稅改議案可能導致未來 10 年內減少 235,000 戶平價出租房屋。

柏克萊市正面臨平價住宅的短缺,這導致了房屋高檔化、租金上漲以及無家可歸。根據市政府的統計,該城市去年有近 1,000 名流浪者,比 2015 年增長了 17%,比 2009 年增長了 43%。

Bartlett 議員表示:

我們有遽增的工作職缺和超級緊張的住宅短缺,你所看到的是一場災難。我想我們會招集專家們,找出一個方法來為可負擔住宅籌措資金。

Bartlett 認為在川普政府的執政下,柏克萊市的平價住宅預算將會縮水,而 ICO 為地方政府的經費來源提供了一個適當途徑。

代幣化的債券

Neighborly 共同創辦人兼營運長 Kiran Jain 表示,柏克萊市的 ICO 指的是「Initial Community Offering」(首次社區發行),而非傳統的「Initial Coin Offerings」(首次代幣發行)。

就像美元一度以黃金為後盾一樣,柏克萊的代幣也將得到「市政債券」的擔保。

當市政府需要資金來資助公益事業時,他們通過發行市政債券來募款。政府可以利用募集到的資金來建設學校、高速公路和平價住宅等,而債券持有人則可以定期獲得利息,柏克萊市正有效地利用區塊鏈來銷售市政債券。

也許與股票和其他投資相比,債券沒有提供誘人的回報。但市政府希望代幣化的債券可以吸引那些關心平價屋和流浪者的當地居民。Jain 表示:

與大部分提供未來價值和服務的 ICO 代幣不同,這些代幣代表的是為特定目的而發行的真實證券。

另一層意義

柏克萊市還有另外一個理由去發展聯邦政府之外的金融體系:它是一個「庇護城市」(sanctuary city)。

「庇護城市」意味著該城市同情並保護當地的非法移民,執法單位不會執行聯邦移民法,包括不抓捕非法移民、不過問非法身分以及不向聯邦移民機構傳遞消息等。在美國有許多這樣的城市,包括紐約、洛杉磯、舊金山、芝加哥、華盛頓特區、費城、西雅圖、邁阿密等大城市。

川普總統一向對非法移民態度強硬,去年初他簽署一項行政命令,欲取消聯邦政府對庇護城市的經費撥款。

川普與柏克萊市之間的緊張關係在去年 2 月達到了高點,當時柏克萊大學校方邀請了極右派媒體編輯 Milo Yiannopoulos 到校演講,這位編輯主張白人至上,曾在網路上嘲笑非裔女星。這引發了上千民學生在校園內進行抗議示威遊行,並很快演變為暴動。

事後川普在推特上譴責柏克萊大學不允許言論自由,並對持有不同觀點的無辜人士施加暴力,揚言要取消聯邦資助。

對於川普動輒以裁撤經費作為威脅,Bartlett 議員表示無論聯邦政府的資金是否減少,ICO 也可以成為幫助無家可歸者的一種方式,更可為其他的庇護城市示範如何建立起不依賴聯邦政府的獨立財政。他說:

這確實能讓我們履行作為政府的義務,我們的責任是為人民提供服務,而讓民眾睡在街上違背了這項義務。


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圖片: nytimes

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