不可不知 區塊鏈基礎詞彙大集錦

對於從朋友口中、電視節目中或是新聞中聽到、看到「加密貨幣」或「區塊鏈」的你,是不是還搞不明白加密貨幣是什麼?區塊鏈又是什麼?以下從比特幣到區塊鏈,我們將六個基礎詞彙作了簡單的解釋,希望可助你解讀這一新興科技及其趨勢。

比特幣和加密貨幣(Bitcoin and cryptocurrency)

加密貨幣(cryptocurrency)並非以貴重金屬或紙鈔的實體存在,而是一種以現代密碼學科技打造、存在於網際網路的虛擬貨幣。傳統的法定貨幣皆由中央銀行掌控,現有的加密貨幣則是由一個去中心化、分佈在世界各地的計算機網路管理。

知名的「比特幣」(Bitcoin)就是屬於加密貨幣的一種。2008 年,一位名為中本聰(Satoshi Nakamoto)的神秘人士發表了一篇名為《比特幣:一種對等式的電子現金系統》(Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System)的論文,內容描述「比特幣」的電子貨幣概念及其演算法。2009 年 1 月 9 日,中本聰更發佈了第一個比特幣軟體,正式啟動了比特幣金融系統。為了防止無限通貨膨脹,比特幣的發行總量被定在 2,100 萬枚。此外,比特幣本身須通過挖礦(mining)的過程所創建,所有使用比特幣的交易記錄都會被記在共享的數位帳本,也就是所謂的區塊鏈上。

區塊鏈(Blockchain)

區塊鏈是一個用於記錄用戶之間的分類帳本共享資料庫,擁有紀錄網際間所有交易資訊的功能,通過網路連接數千台電腦,將數據資料分散式地存在網路上所有完整的節點上,遵循共同認可的機制,不需透過中間權威仲裁,而是直接以點對點(peer-to-peer)的方式傳遞、儲存訊息。

區塊鏈是比特幣的底層技術,為了讓比特幣的交易變得有效,必須在區塊鏈上的一個新的區塊進行註冊,一旦註冊後,任何在區塊鏈上的交易將無法修改或刪除,具有難以竄改的特性。基於這樣的特性,許多行業如銀行、金融業及物流業正試圖引入區塊鏈技術,例如證券交易系統及供應鏈管理系統,皆可以利用區塊鏈技術保證及掌握貨物及資金的流向。此外,區塊鏈技術也很可能改變銀行業的遊戲規則,它能連結所有共用帳本的銀行,進行接近即時處理支付。

挖礦(Mining)

挖礦(mining)是獲取比特幣過程的一個說法,而挖礦的人我們稱之為「礦工」(miner)。挖礦必須解出複雜的數學問題,這些問題主要用於驗證新的比特幣交易,並透過對等網路、數位簽章及互動式證明系統來進行零知識證明與驗證交易。

以比特幣為例,比特幣的挖礦意思指的是找到唯一一個、隨機的 256 位元的數字──稱為「雜湊值」(Hash value),並將其分配給比特幣區塊鏈中的一個新區塊。為確保新區塊生成的速度之穩定,比特幣軟體程式被設計成能夠自動調整尋找新雜湊值的難度。比特幣的交易量呈現倍數成長,也讓比特幣的雜湊值難度在過去一年當中突然增加很多。

由於比特幣挖礦難度提升,運算時間也相對變長,同時也招致負擔沈重的電費,目前礦工都使用大量、大型的專用電腦才能找到新的雜湊值及挖到新的比特幣。

以太坊(Ethereum)

以太坊是一個開源的區塊鏈,是新一代的密碼學帳本,它能支援眾多高級功能,包括發行貨幣、智慧協議、去中心化交易、及去中心化的組織(DAOs)或去中心自治公司(DAGs)等相關應用,並賦予智能合約的使用及其相關延伸的應用能力。以太坊與比特幣相似,亦有挖礦獎勵機制,以 ether(以太幣)作為獎賞,然而,以太坊開發社群計畫廢除挖礦制度,並積極尋求其他形成新區塊的方法。此外,以太坊技術的應用層面很廣,因此在加密貨幣投資者當中非常受歡迎,目前以太坊的總市值位居第二,僅次於比特幣。

首次代幣發行(ICO)

ICO 是一個區塊鏈行業的專業術語,ICO 為「Initial Coin Offerings」的簡稱,一般中文譯作「數位貨幣初始公開募資」、「虛擬貨幣首次公開募資」、「初始群眾募資」或「首次代幣發行」。所謂的「ICO」即一種利用加密貨幣來進行的新興籌資方式,其與一般常見的 IPO(Initial Public offerings),也就是首次公開募股的概念非常相似。兩者最大的差別在於:ICO 是發行「代幣」(token)進行群眾募資,而 IPO 則是利用發行「股票」來進行群眾募資。

2017 年比特幣市值大漲也帶動了其他建立於區塊鏈技術的加密貨幣,許多投資者爭相投資新創公司所發行的代幣。ICO 的募資成效比傳統的募資好,因此也讓詐騙集團對 ICO 的募資方式大感興趣,假借 ICO 之名,行詐騙之實的消息時有所聞,各國政府也正積極研議 ICO 的監管政策。

2017 年 9 月,中國人民銀行宣布中國進內嚴格禁止 ICO 一切相關活動,不久之後韓國也隨之仿效。此外,為有效禁止 ICO,越南及印尼也先後宣布禁止加密貨幣支付。美國、歐盟、日本、英國及新加坡等國家金融監管單位則時常對投資者提出警告,提醒 ICO 及加密貨幣投資風險極高,投資人必須小心以防詐騙。


區塊客致力於發掘和整理各種與區塊鏈技術有關的內容,只要與區塊鏈或區塊客網站有關的合作和/或建議,我們都非常歡迎。請您發電郵至 [email protected] 與我們聯繫。

你也可能對這些主題有興趣...