咖啡是繼石油後世界第二大貿易品。據英國公平貿易基金會指出(The Fairtrade Foundation),全球約有 1.25 億人依靠種植咖啡豆為生。世界銀行亦曾報導指,這類小農戶或小規模經營的農民,他們的家庭每日生活費不足 2 美元。一家位於美國科羅拉多州丹佛的初創公司 bext360(Bext Holdings Inc.)希望透過一個公平價格機制及使用即時支付的方式來改善他們的現況。

該公司已製造了一個有相當規模的移動機器人,它能協助買家在現場快速分析咖啡豆的質量和重量。該機器人使用光學排序來計算出同一批次產品的好壞百分比。一批次通常有 30 到 40 磅咖啡豆,不論評分結果高低,都會向買家及農民全面公開。雙方接著透過 bext360 的 APP 來協商一個公平價格。

該公司把 APP 和雲端軟體應用到 Stellar 區塊鏈技術上,藉此記錄咖啡豆的產源及交易明細。bext360 創始人兼首席執行官 Daniel Jones 表示,他認為喝咖啡的人應該能夠知道那杯咖啡從何而來,同時,農民是否獲得公平的報酬。

Daniel Jones 說:

消費者比以往任何時候都要高興。而公司則希望達到高標準。大體而言,目前從事公平交易的團體在追踪原材料上花了大筆費用。由於他們仍使用原始的追踪機制,數據非常不精確。導致農民的報酬被剝削。“

Jones 的目標是為咖啡供應鏈以至其他貿易品,如可可,提供完整的透明度。

在加入農業技術前,Jones 創立了一家將剛果民主共和國(DRC)的礦物出口到美國的公司,該公司完全符合美國 《多德-弗蘭克法案》對供應鏈和追溯的要求。他還跟美國國防情報局合作,創建一個使用機密網絡來傳輸語音、視頻和數據的通信系統。換句話說,Jones 知道如何讓發展中國家的企業與西方的客戶合作並從中獲益。而他亦不怕處理官僚主義。

為了加快項目上線及支持後續發展,bext360 已從 SKS Venture Partners 籌集了 120 萬美元的種子資金。 bext360 的投資人 Mark Spencer 表示:

吸引我們注意的是,如何使用智能手機直接向農民支付款項,並去除了交易中介人。

資料來源:Techcrunch

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