叫車、共乘業者 Uber 在歐洲踢到鐵板,事源歐洲法院(European Court of Justice, ECJ)總辯官(Advocates-General)Maciej Szpunar 於上周(5 月 11 日)提出意見表示,該公司實際上從事的是運輸業務,而不是其聲稱的資訊社會服務平台。雖然目前尚未有明確判決,暫無任何約束力,但法官有很大機率會遵循此意見。

Uber 業務近年不斷受挫,但這並不是它要擔心的唯一的事情,因為其在數位市場上的主導地位將會面臨數位貨幣所帶來的衝擊及挑戰,而同樣以「共享經濟」為賣點、有「旅宿業 Uber」之稱的國際訂房網站 Airbnb 亦無法倖免。

這兩家公司都是在中心化平台上營運,用戶遍佈全球,這個商業模式為他們帶來數十億美元的收入,但同時引發出關於稅收和勞工權益等棘手問題。

但如何能改變這種商業模式,即使在出現問題的同時仍能保持同等信任水平的服務,這可能就是共享經濟中重要的下一步。

去中心化共享經濟的願景使人們將數位貨幣視為利基運動背後的一大動力。

紐約市 Cardozo School of Law 的區塊鏈項目總監 Aaron Wright 對加密貨幣新浪潮表示看法時指,加密貨幣仍處於初期。

比特幣這種數位貨幣在八年前首次出現,而其價值隨著時間也曾出現過大幅波動。儘管比特幣社區面臨內部動盪,其價格於早前仍攀升至超越一盎司黃金價格的高位。

目前市場已相繼出現類似比特幣的數位貨幣,截至 5 月 17 日中午加密貨幣市值總額已接近 620 億美元(數據來源:coinmarketcap),並在持續增長。

區塊鏈和以太坊

事實上,並不是所有數位貨幣都一模一樣,它們其實各有特性,例如 Dash、Zcash 針對隱私、ETH 用作應用燃料等。但它們都有一個共同點--背後的骨幹是區塊鏈技術。

區塊鏈通過 PC 網絡存儲信息,這意味著沒有任何一家公司、政府或個人可以擁有該系統。區塊鏈上的信息不能被篡改,但同時每個人都可以運行它。

比特幣是目前市場上最流行的數位貨幣,但自以太坊(Ethereum)的出現,情況稍有不同。以太坊可說是比特幣當前最大的競爭對手。

以目前的發展階段來說,比特幣是屬於價值的傳遞(Transfer of Value),而以太坊是除了價值以外,還能傳遞任何形式的信息(Transfer of Information)。這無疑是以太坊強大的優勢。

美國的非牟利網絡協會(ISOC)人員 Walid Al-Saqaf 表示:

它(以太坊)讓人對「加密貨幣能做什麼」有了全新的認識。

以太坊一般被描述為一個去中心化的全球電腦,它既可以運行程式,又能做信息和價值的交換。

智能合約

以太坊開闢了一個全新的機會領域,有可能與傳統的線上產業相抵觸。其中一個原因是,以太坊是第一個允許智能合約運行的區塊鏈。

智能合約像一個小型程式,可以充當數位交易中的中間人。它先從各人手中獲得費用,再向其提供指定服務。整個過程全由自動化的智能合約執行。

智能合約是建立在區塊鏈之上,默認情況下是不變的和透明的,它能夠提供人們在註冊 Uber 和 Airbnb 這類服務時所尋求的信任。

Wright 說:

我們可以利用這個不屬於任何人的新資料庫,這意味著 Uber 及 Airbnb 並不擁有它。

Wright 表示,大家已開始考慮如何在共享經濟中應用區塊鏈。他說:

我認為大家都看到這個願景,但問題是它會在未來五年內發生,還是要等到 20 年。

市場創新者

其實,不少人已在區塊鏈領域上進行嘗試。

Slock.it 是一家位於德國的公司,目前正將智能合約和以太坊概念開發成實際應用。

據該公司網站顯示,Slock.it 想要提供日常化的東西,如工作空間租賃、收款功能、協助簽訂複雜的協議和進行免除中間人的交易。

在 3 月份時,Slock.it 獲得了 200 萬美元的種子資金,以開發其通用共享網絡(Universal Sharing Network, USN)項目。

Slock.it CEO Christoph Jentzsch 在網站上說:

有了 USN 服務,租賃公寓和辦公室將可完全自動化,智能產品將按需求租用,而未使用的車輛將獲得新的租賃期。

Slock.it 公司自成立以來並非一帆風順。去年 7 月,該公司試圖通過智能合約來進行線上募資,可是該智能合約在完成募資後的短時間內被黑。

當時 Slock.it 公司正為旗下區塊鏈項目「The Decentralised Autonomous Organisation (The DAO)」進行募資,但該智能合約存在一個漏洞(bug),後來被黑客加以利用,結果價值約 5000 萬美元的以太幣(Ether,以太坊區塊鏈的加密貨幣)被黑走。

Walid Al-Saqaf 表示:

大家從這次事件 (“The DAO”) 中得到學習,編程智能合約並不簡單,所以對技術上的要求更高。

如果合約中的代碼存在漏洞,那麼它很容易受到黑客攻擊或其他漏洞攻擊(Vulnerabilities)。

Al-Saqaf 表示,市場需要一個群聚效應,才能讓大眾將以太坊視作一種新的智能生活應用而不單是一種貨幣,這樣才能讓以太坊成為主流。他說:

我看到它的發展,事實上它是有潛力的,而且該技術(區塊鏈)已經開發出來了。

來源:EUobserver