來自開源區塊鏈網路以太坊(Ethereum)的加密貨幣以太幣(ether),自該平台在 2015 年夏天啟用以來,在本月首次突破 100 美元大關。如同另一個加密貨幣比特幣(bitcoin)一樣,以太幣的市場價值在過去幾個星期大幅上漲。據媒體報導,以太幣在 2017 年已暴漲 900%

紐約財政廳已經批准了以太幣交易,以太幣亦正式成為受管制的貨幣。以太坊目前已成功吸引微軟及摩根大通等大公司的投資,這兩家企業連同其他 28 家公司組成了企業以太坊聯盟(Enterprise Ethereum Alliance)。儘管如此,區塊鏈這項新技術仍舊籠罩著一股神秘氣氛。

國際財經時報(International Business Times,簡稱 IBT)早前邀請到科技公司 Parity Technologies(一家開發以太坊網路瀏覽器的初創公司)的創辦人兼營運長 Jutta Steiner 進行訪談,內容主軸圍繞以太坊,他們最後整合出 3 件有關以太坊不可不知的事:

以太幣是世界上第二流行的加密貨幣

以太幣是區塊鏈交易中第二大流行貨幣。根據劍橋大學最近的一項研究,在 2017 年首兩個月,以太坊網路上每天就有超過 47,790 筆交易。

該研究顯示,比特幣仍是市場上最受歡迎的加密貨幣,受 98% 的加密貨幣交易網站及供應商支持,相比之下,在它們中只有 33% 支援以太幣交易。儘管如此,以太幣獲得使用者關注的速度比起比特幣可快得多了。自去年起,以太幣的交易量翻了一倍以上。

比特幣交易所也可以進行以太幣交易

比特幣交易所諸如 Kraken、Bitfinex、Coinbase 和 Gemini 都允許以太幣交易,有些甚至可以用美元進行交易。雖然現在用比特幣購物比以太幣方便,但兩者未必是真的競爭對手。它們的關係更像是「表兄弟」,兩者只是應用了相同的技術,但是它們把技術應用到不同的用途上。

企業家雜誌(Entrepreneur magazine)解釋道:

相對於其他與比特幣競爭的加密貨幣,以太坊則是完善了比特幣。當比特幣區塊鏈網路在追蹤貨幣的所有權… 人們可以利用以太坊來創建客製化 [兼可靠的] 募資平台、去中心化自治組織,甚至是他們自己的加密貨幣。

以太坊的潛力不僅止於數位貨幣

Steiner 表示:

從我個人角度來看,以太坊擁有更活躍的開發者社群,他們積極思考並探索各種不同的用途。

舉例來說:如果要使用 Airbnb 或 Uber 這種營運模式來促進個體之間的交易,那麼應用以太坊可以瓦解在評論者眼中視為剝削行為的這種「共享經濟」。在未來,用戶可以透過以太坊區塊鏈網路與供應商直接聯繫。而不用像現在,放任這些中介應用程式向供應商收取費用,又為了其企業利益收集用戶的個人資料。

Steiner 解釋:

以太坊可以處理這些應用程式中的用戶交易,Parity 的瀏覽器可用於探索新一代的 Uber 或 Airbnb 網路,這些網路百分之百掌握在用戶手中,沒有任何中介人可以從中收取大量費用。

目前以太坊社群相對來說還是比較小。根據劍橋大學的研究,Steiner 估計其用戶數量達到數萬人,而全球的加密貨幣用戶約為 290 萬到 580 萬。但同一份研究顯示,目前全球大約有 1,875 人全職工作於加密貨幣產業,而其中就有許多是以太坊開發人員,相信以太坊用戶的比例將會有快速增長。

Steiner 說:

我相信我們已來到了關鍵轉折點,也許還沒有被日常採用,但肯定已經被人們意識到了,我確信這項技術最終會被大眾所採納。

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