對於區塊鏈有點了解的人,應該不會對「ICO(Initial Coin Offering)」這三個英文單字感到陌生。隨著比特幣、以太坊等區塊鏈的發展,特別是以太坊區塊鏈的智能合約的誕生,讓開發者、工程師有更多的空間去構建區塊鏈應用,隨之而來更孕育出 ICO 這一新形態的募資模式。

早前區塊客就報導過,區塊鏈相關的公司及項目透過 ICO 所獲的融資金額,高出傳統風險投資公司和早期投資者達 2.4 倍 。ICO 最吸引的地方在於,它允許公司、初創或組織在獨立於中介機構的情況下籌集資金。

而近期最讓大眾感到嘩然的消息,非 Basic Attention Token(BAT)的 ICO 莫屬。BAT 的 ICO 於台灣時間 5 月 31 日晚上開放,在短短 30 秒內成功募集到 3,500 萬美元資金。其中一名投資者甚至購買了價值 超過 20,000 個以太幣(ETH)的 Basic Attention Token(BAT)。該 20,000 多個以太幣於當時約值 470 萬美元。

根據 BAT 的官方說法,這次 ICO 將銷售其中的十億個 BAT,預計銷售所得為 156,250 個 ETH,即超過 3,500 萬美元,還有 5 億個 BAT 被儲存下來,將使用在用戶增長和 BAT 的開發。BAT 更表示,目前沒有計劃在未來再次進行代幣發售。

據報,這次 ICO 只有約 130 人能成功買到其代幣 BAT,當中更由五名買家佔據了大約一半的 BAT 供應。據 Magnr bitcoin exchange 創始人 Joseph Lee 表示,這次 ICO 中頭 20 個地址已控制了超過三分之二的 BAT。

其實早在 2015 年 11 月,Brave Software Inc(開發 BAT 代幣項目及區塊鏈瀏覽器 Brave)已獲得 250 萬美元資金,及後於 2016 年 8 月,再從 Founders Fund 的 FF Angel、Propel Venture Partners、Pantera Capital、Foundation Capital 和 Digital Currency Group 獲得 450 萬美元的新資金,兩回合共獲得 700 萬美元資金,即這次 ICO 募資的五分之一。

Basic Attention Token(BAT)是一個基於區塊鏈的數位廣告平台,由 JavaScript 創辦人以及前 Mozilla CEO Brendan Eich 所創辦,而 Eich 同時開發 Brave 項目,Brave 是一個具有高度安全性、快速和擁有微支付(micropayment)功能的區塊鏈瀏覽器。

Eich 於 BAT 的 ICO 完成後向媒體表示:

我們對這次銷售感到滿意,同時,我們期待打破目前的數位廣告模式,並建立一個以用戶為中心的平台,以支持整個網絡。

BAT 團隊隨後於官方網站 寫道

我們期待將 BAT 進行最全面的發展以實現一個新的基於區塊鏈的數位廣告平台。內容發行商、廣告商和用戶可以從這一以用戶為中心且支援網絡內容的平台中受益。BAT 的其中一些功能已在 Brave 瀏覽器中進行了原型設計,例如可使用比特幣並允許用戶選擇對網站和帳戶所有者進行自動化的微捐贈(micro-donations)。

我們對用戶增長方面可使用到的 3 億個 BAT 感到特別興奮。該 3 億個資源將用於激勵用戶加入平台,使內容發行商受益,並幫助確保 Brave 項目的成功。

Eich 早前表示,他認為目前的互聯網廣告系統本質上是有問題的,互聯網廣告生態系統已經被中間人、複雜的行為及跨設備用戶跟踪、以及通過數據管理平台進行的不透明跨單位共享所蠶食,而他利用區塊鏈技術的提案,將使所有廣告商、內容發行商和用戶獲得更高效益。Eich 說:

許多第三方中介機構已發展成為幫助數以百萬計的內容發行商去填補他們的廣告空間,並賺取營利以支付他們的新聞記者和作家費用。

最終形成廣告商只能獲得較差的產品報告和定位、內容發行商在欺詐增加時會損失收入的局面。同時,用戶失去了隱私、面臨惡意軟體風險增加、下載跟踪器和廣告費用拉高,並且速度被迫減慢。這促使了廣告攔截軟體的採用,目前已有超過 6 億個移動設備和電腦有安裝這類軟體。

據 BAT 項目 白皮書 所載,其項目首個組件就是 Brave,Brave 是一個快速、開源以及以隱私為導向的瀏覽器,它能屏蔽第三方的廣告和跟蹤器,並構建一個能夠根據衡量用戶關注度來獎勵內容商的帳本系統。而 BAT(基本關注力代幣)是去中心化廣告交易所使用的貨幣,它在保護隱私的同時根據用戶的關注力來補償瀏覽器用戶。

BAT 連接廣告商、內容商和用戶,並在被相關用戶關注力主導的同時,消除與現有廣告網絡相關的社會與經濟成本,例如欺詐、隱私侵犯和惡意廣告。BAT 是一種支付系統,獎勵並同時保護其用戶,且可以為廣告商提供更好的轉化參考,亦替內容商帶來更吸引的收益。

Brave 公司期望將 Brave、BAT 及相關技術視為未來網絡標準的一部分,把 Brave 瀏覽器結合 BAT 創造出一個全新的方案,一方面解決了內容發布所得營利的重要問題,同時確保了用戶的隱私。