全球知名信用卡公司「萬事達卡」(Mastercard) 已向美國專利商標局 (USPTO) 提交專利申請,將為數位貨幣用戶創建退款服務。

這項名為《信息交易基礎建設》(Information Transaction Infrastructure) 的專利於 2017 年 8 月 3 日由 USPTO 公布,曾任 Mastercard 資深分析師的 Vladimir Goloschuk 是這項專利的唯一發明人。

申請書中提到:

由於區塊鏈上的交易是公開且不可逆的,要實現與「中心化」電子貨幣系統相同的功能將非常具有挑戰性,尤其是針對退款的處理。若是可以設計出媲美中心化系統的基礎建設,是相當令人嚮往的。

大部份加密幣交易過程像比特幣一樣,A 從一個錢包地址,把指定金額發送到 B 的錢包地址,如果 B 要退款給 A,則會把同樣金額退回 A 當初發送的錢包地址。

但萬事達卡覺得這個程序不合乎現實的購物和退款模式,他們認為購物不單只是處理交易,而是要顧及保障個資安全和售後服務,所以針對這點為他們的退款機制與服務申請專利。

這份申請書詳細描述了技術細節,用戶可透過他們的基礎建設進行身份驗證,然後與自己選定的加密幣錢包位址作連結以處理支付。

萬事達卡提出的系統旨在改進加密貨幣交易的退款流程,讓程序變得更靈活和人性化,專利文件指出最可能用到這項技術的情境:

購物時 ─ 當用戶使用加密幣購物,會從預先登錄的錢包提款,但會從另一個地址發送給商家,這與 Apple Pay 和 Android Pay 的虛擬帳號概念一樣,商家不會看到消費者真實的錢包地址,保障安全和隱私。

退貨時 ─ 商家可以輕易鎖定和查核退款對象、需求和金額,消費者也可以選擇跟原來付款錢包不同的地址作為退款錢包,讓買賣雙方可以靈活處理退款和售後服務。

萬事達卡近年積極拓展區塊鏈和加密貨幣相關技術發展,去年也曾提交過類似的專利申請。而更在今年 7 月宣布加入企業以太坊聯盟(Enterprise Ethereum Alliance,簡稱 EEA),再再顯示了他們對區塊鏈以至於加密幣支付有相當程度的重視。

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