德國工業巨頭西門子 (Siemens) 宣布將投資「LO3 Energy」,這是一間專注於打造「智能電網」的新創公司,以區塊鏈技術為地方能源交易提供服務。然而, 聲明 中並未透露投資金額以及 LO3 的企業估值。

西門子是目前世界上最大的發電、輸電和基礎設施供應商之一,電力和天然氣部門是該集團最大的業務部門,營收佔集團總收入 20%,是利潤重要來源之一。

LO3 最初與西門子結緣是在 2016 年底,當時這兩間公司合作為布魯克林建立了智能電網,讓當地居民可以交易彼此屋頂上太陽能板所產生的電力。

LO3 的用戶將安裝一個高精度的電表,可以追蹤一天之中特定時段的用電情況,或者特定家電的用電比例。用戶們還可以透過 app 設定要購買或販售特定類型的電力,例如太陽能、水力及風力等能源,而 LO3 則從完成的能源交易中抽取部分費用作為收入。

區塊鏈的優勢

LO3 執行長 Lawrence Orsini

LO3 利用區塊鏈來讓它的系統正常運作,特別是以太坊的智能合約實現了自動化、即時的點對點能源交易。此外,區塊鏈的去中心化是一個格外重要的特點,提供了相當的透明度,LO3 執行長 Lawrence Orsini 特別提出了 2001 年震驚世界的「安隆醜聞案」來說明這個特點的重要性。

安隆 (Enron) 是一間成立於 1930 年的能源公司,最初名為北部天然氣公司,而後於 1985 年收購了競爭對手休士頓天然氣公司,並更名為「安隆」。它曾擁有約 21000 名僱員,並於 1996 至 2001 連續六年被知名商業雜誌《財富》評選為「美國最具創新精神公司」,是當時的美國第七大企業。

這樣一間巨型企業卻在 2001 年 10 月爆發了財務造假醜聞,它利用複雜的金融報告迷惑了持股者和分析師,掩蓋了公司數十億美元的債務。這個能源界的龐然大物在醜聞曝光後短短數週之內便在美國及歐洲申請了破產,不僅如此,還連帶導致了當時為其服務的全球「五大」會計師事務所之一安達信的解體,從此「五大」變成了「四大」。

經驗和技術的結合

西門子看好區塊鏈技術在能源交易方面的應用,認為與 LO3 的合作將為能源管理部門帶來收益,因為 LO3 的系統以分布式帳本技術為基礎,透過難以篡改的方式保存數據,並且可以自動執行交易合約。

而西門子也會提供電網管理、數據分析等經驗,協助 LO3 發展業務,LO3 執行長 Orsini 說道:

與西門子的電網技術結合,我們將為用戶和他們的鄰居創造一個全面的市場體驗,他們可以合理地選擇如何購買、出售和使用他們的能源。

當然,LO3 也有一些障礙需要克服,譬如需要和各電力公司打交道,這些公司堅持不懈地推動立法議程,希望阻止屋頂太陽能併入電網之中。LO3 的系統可以幫助消費者取回一些對能源的掌控權,而這正是電力公司所不願見到的。


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來源:fortune