在去年 9 月加入 CLS 集團創立以「外匯交易」為重點區塊鏈聯盟的英國巴克萊銀行 (Barclays),日前宣布成立風險投資部門,專注於投資 AI 人工智慧、智能合約和區塊鏈技術。

前巴克萊銀行策略總監 Ben Davey 被指派為巴克萊銀行的風險投資部門的負責人,他接受金融時報 (Financial Times) 的訪問,表示未來該部門將致力於真正能協助將銀行帳本轉型的新業務形式提供實質貢獻。Davey 提到新成立的風險投資部門在資本的分配相對來說不會受到過多的要求與限制,能夠更專注於投資區塊鏈技術等相關的新創公司,但也表示不會公開相關投資金額。

巴克萊銀行執行長 Ashok Vaswani 對於新成立風險投資部門一事表示贊同,他認為巴克萊銀行是一個成長型的企業,他們不僅幫助新核心業務成長,也增加其他收入的機會。Vaswani 更進一步補充:

「我們對於經營模式非常開放,除了投資新創企業換取股權外,新成立的風險投資部門未來不排除與其他商業夥伴建議合作關係,進而著手發起自己的有發展潛力的新創企業。」

巴克萊銀行是英國第二大銀行,已有逾 300 年的歷史,是英國最古老的銀行。雖然歷史悠久但卻常比其他銀行更先一步的應用新技術。巴克萊是全球第一家擁有 ATM 的銀行,並在 1966 年發行了全英國第一張信用卡。2018 年,巴克萊亦不負眾望地宣佈,成立全球第一家對外公布成立專注於區塊鏈技術及智能合約投資的風險投資部門的銀行之一。

巴克萊銀行日前宣布與 Coinbase 合作,讓 Coinbase 成為全球第一家、也是唯一一家以「英鎊」(Pound) 提供線上交易平台存款、提款的加密幣交易所。

即便巴克萊銀行與 Coinbase 締結了合作關係,但是英國的銀行業與加密貨幣相關業務整體關係的改變仍然有限。這從他們之間簽署業務合約中可以看到端倪:

「由於與英國監管機構達成共識非常困難的緣故,巴克萊銀行與 Coinbase 簽署的合約對英國加密貨幣市場很難有任何改變。目前,巴克萊銀行仍然全面禁止加密貨幣相關買賣與交易。」

一般而言,銀行業認為加密貨幣相關業務有著過高的投資風險,更有一些銀行對於加密貨幣制訂許多交易規範或禁止交易公告。現在,巴克萊銀行專門成立了智能合約與區塊鏈技術相關的風險投資部門,可能也意味著銀行業對於加密貨幣領域更為開放的態度。巴克萊銀行不僅能夠藉著自行提供完整銀行服務,省去支付提供類似服務的成本,進而可望大幅提高銀行對於創投企業的投資效益。


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