或許當一群很酷的人聚在一起,就是可以用這麼居家的方式談論關於顛覆性的未來。

以太坊創辦人 Vitalik Buterin 在【OmiseGO Holiday Special AMA】這個 OmiseGO 的問答影片中,回應來自社群中的問題。除了 Vitalik 參與以外,主辦方 OmiseGO 有創辦人與 CEO Jun Hasegawa、常務董事 Vansa Chatikavanij、負責產品與技術協調的 Jeremy Lam、研究科學家 David Knott 等人的出席。

Sharding+Plasma

話題談論到當 Sharding 與 Plasma 結合在一起的時候,如何為以太坊帶來擴容一事。

Vitalik 作為 OmiseGO 的顧問在影片中回答,公鏈的長遠目標是擴容至每秒處理數十億筆的交易,但這將需要更複雜的技術去完成,而透過改進現在的技術,是可以達成每秒數百萬筆交易這一需求。

Sharding 讓區塊鏈平行化,數量 n 的節點共同處理 n 筆交易,然後再全部整合在一起;Plasma 則是透過類似將許多筆交易捆紮 (Bundling) 到一個鏈上交易上面,來舒緩區塊鏈網路交易壓力。

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未來可能的以太坊-Sharding

Vitalik 表示:「目前的以太坊每秒可處理 15 筆交易。我認為僅透過軟體改良,以太坊類型的區塊鏈可望達到每秒可處理約 100 筆交易。

目前 Sharding 分片技術的第一個版本被稱為二次分片 (quadratic sharding),試想像如果每部電腦每秒可做 n 件事情,這產生出 n 個碎片 (Shards),而每個碎片含有 n 筆交易,舉個例子,假設一台電腦每秒可處理 100 個碎片,每個碎片容量為 100 筆交易,這將得出每秒可處理 10,000 筆交易,即 n 平方 (二次) 容量。

我們甚至可以朝超級二次分片 (super quadratic sharding) 發展,即在原來的二次分片上加入結構分層,這樣可讓交易容量達到數十萬、百萬筆,甚至更多。但從用戶數量來看,這個數目當然有一些自然的上限,在某些安全特性上也不容易進行這樣的平方 (二次) 擴容。」

未來可能的以太坊-Plasma

Vitalik 表示,Plasma,狀態通道 (state channels),當一切都運作穩當之後,預期可以增加 2~3 個數量級的擴容增益。

Vitalik 繼續表示:「你可以從交易需求方面,考量需要多大的擴容性。現在以太坊區塊鏈每秒處理 15 筆交易,Uber 每秒處理 12 趟車程,主要股票交易所每秒處理約 80,000 筆交易。然後如果說到我們將在 2025 年前擁有 250 億個 IoT 設備,那可能是進入每秒百萬次或近百萬次的交易。特別是如果你進入非金融的領域,交易次數更會增加。」

Vitalik 說道:「我認為,近百萬次這個數字,就是與技術改進可行性的交集,以及人們的需求上限。」

「每秒數十億次交易會很酷,但我們並不需要它,我們最終可能需要的是每秒 100 萬筆交易。短期內,可預期 Sharding 能提供每秒 10,000 到 100,000 次交易,然後 Plasma 最終可能會讓交易量再增加一個零。」

在討論中,並沒有說到何時開始進行簡單分片 (simple sharding)。目前 Hybrid Casper 已經進行到最後測試階段,所以大概三個月左右的時間內,Metropolis 可能會進行升級。

Vitalik: 區塊鏈可能成為翻出高牆的途徑

Vitalik 對現實環境也做了評論,他表示傳統網路可能演變成受高牆包圍的花園,而區塊鏈正是這項趨勢的解方。他表示:「最近,特別是在這波民族主義、反全球主義之下,最近的網路監管變革使得要為世界建立一個網站更加困難。」

問題在於,在歐盟、美國、中國或是俄羅斯這些地方,人們的網站能不能被使用。當你想拓展到更多地區,在前方就有更多的監管法令。

Vitalik 認為這樣的趨勢將帶來許多危險,原先網路的目的是為了把世界上所有的人拉近在一起,然而現在這件事正受到威脅。

他認為,區塊鏈的開放性、無需許可與天然的全球性,將可能部分幫助避免這樣的趨勢。不僅是因為它易於造訪使用和不受審查,同時也是由於區塊鏈應用的規模可以涵納整個世界的用戶。

最後他說道,區塊鏈要做的不是要支配全世界。他表示:「區塊鏈做的事情比較像是,來自不同地方、國家、環境、公司、組織、部落等等的人們,基本上所有人聚集在一起,然後同時水平地連結在一起。」

這是 Vitalik 認為解決當前世界上許多問題的一個基本面向。


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