元老級 ICO 項目 Augur,是三年前主打在以太坊上運行的預測市場系統,早在 ICO 成為流行的募資手段以前,Augur 就已經募資成功。

2015 年 8 月 7 日到 9 月 5 日之間,該項目共發行了 880 萬個 reputation(REP) 代幣,總供應量為 1,100 萬個,每個代幣售價低於 0.6 美元,募得約 500 萬美金。

透過屈指可數的開發團隊成員,Augur 計畫完成一項預測事件結果的去中心化協議,打造無需可信中介方、點對點交易,又能讓正確預測結果者有經濟誘因的預測事件環境。換句話說就是,你可以在上面打賭,但又不用擔心受到平台提供者或是政府機構控制。

在 ICO 完成約三年後,每個 REP 代幣幣價已高達 100 美元,代表著最早的投資者都已獲利 200 倍。同時 Augur 也成長到了有開發者、設計師、研究人員的 15 人團隊,也跟獲獎無數的設計團隊 IDEO 進行合作,推出其 BETA 版的介面。以太坊共同創辦人 Vitalik Buterin 與 Lightning Labs 共同創辦人 Elizabeth Stark 也成為其顧問。

當眾人正期待著 Augur 主網在 2018 年 7 月的上線計畫時,隨著其中一位早期計畫成員的缺席,揭露了 Augur 不為人知的一面。

Augur 相關成員遭控詐欺

在一場國內訴訟之中,Matt Liston 已將 Augur 相關的四名成員告上法庭。他宣稱天使投資人 Joseph Ball Costello,與其他創辦成員 Jack Peterson、Joseph Charlies Krug(Joey Krug) 還有 Jeremy Gardner 都犯下詐欺、違反合約以及竊盜罪行。Matt Liston 聲稱他因離職,也導致他手中的 Augur 股份一無所剩。

訴訟指控中也包含了強迫 Liston 簽署一份和解同意書,內容陳述包括最近創辦成員 Jack Peterson 已經破產的消息。Liston 特別提到 Augur 違反了承認他是共同創辦人的承諾,讓他在產業同行中無法獲得專業上的認可。

訴訟中陳述:「令人諷刺的是,Matt Liston 正受他的聲譽 (Reputation,與其代幣名稱相同) 受損所苦。」

他們的執行團隊 Dyffy,Inc.,也受傳喚作為被告,因其未如實支付 Liston 薪資。此外,兩個預測市場基金商業機構也遭傳喚,其中一個註冊在美國奧勒崗州 (Oregon),另一個則在愛沙尼亞 (Estonia),他們都被指控在 ICO 期間有非法操作,並且侵佔 Liston 在 Dyffy 的持股。

根據訴訟內容指出,Peterson、Gardner 和 Costello 在 Dyffy 進行了惡意收購,Gardner 擔任總裁,而 Peterson 則擔任在美國奧勒崗州非營利組織的秘書。此外,除了 Costello 之外,註冊在愛沙尼亞的盈利組織每個人都有股份,並由 Peterson 主持大局。

在媒體公開此消息時,REP 的市值約為 4.55 億美元。Liston 尋求 3,800 萬美元的一般性損害賠償,以及 1.14 億美元的逞罰性賠償,共計 1.52 億美元,大於 REP 四分之一的市值。也因此 Liston 的指控成為加密貨幣史上最為重大的訴訟事件。

Augur 方的反應

目前原告與被告雙方律師代表都未對此事做出回應。

現為 Augur Forecast Foundation 共同創辦人之一的 Krug,則是否認了訴訟中的指控。他在一份聲明中表示:「這些指控都是毫無根據也不正確的。」他說 Liston 已經接受了現金支付遣散,也與 Dyffy 簽署了釋出條款。對於 Liston 三年後再度以訴訟回應這個事件感到驚訝。

Krug 繼續表示,Liston 在這個項目中的角色有所爭議,他說:「Liston 在 GitHub 的開源碼庫或是其他的 Augur 資料庫中一個貢獻都沒有,他根本不是 Augur 的創辦人。」

Gardner 則在與信中表示這些指控都是可被公證的錯誤,根本是一個沒有必要的訴訟。

在 2018 年 9 月此案將會舉辦聽證會,並安排雙方參加。

被奪走公司的控訴

Matt Liston 與 Jack Peterson 之間的民事紛爭,故事源於 2014 年 6 月…

當時 Liston 註冊了在特拉華州的公司 Dyffy,並且聘用了 Peterson。依據訴訟內容,Liston 當時提出了將打賭與預測市場建構在區塊鏈上的想法,但 Peterson 一開始並不是太同意這麼做。最終,透過另一個代幣改變了 Peterson 的想法。

在看完由耶魯大學經濟學家 Paul Sztorc 撰寫的 Truthcoin 白皮書之後,Liston 聲稱,他將這項研究改進到可以成為 Augur 的 REP 代幣基礎的智慧產權。Liston 成功地說服 Costello 作為資金支持。透過找來 Truthcoin 的作者 Paul Sztorc 進行對話,也說服了 Peterson 支持這個想法,。

根據訴訟書內容,也因此 Costello 成為 Dyffy 的股東與董事,Peterson 則是在 Liston 的監督下擔任首席技術長。

Sztorc 在訪談中表示:「是 Liston 找到了我,然後他把 Truthcoin 介紹給了 Jack Peterson。接著他把 Dyffy 公司帶進我當時提出的預測市場這個想法。」

受到 Costello 和 Peterson 的認同之後, Liston 接著雇用了 Krug 與 Gardner,Gardner 更建議了 Augur 這個名字,另外還雇用了一名工程師 Zackary Hess。

根據訴訟書內容,這個團隊在隨後幾個月便因為技術與商業策略而爭論不休。Liston 在 2014 年 10 月 24 日正式被 Peterson 與 Costello 從董事會與公司中除名,Liston 指稱這是他們兩人的權利遊戲,密謀將他剔除。

管理階層也因此產生大變動,Krug 取代了 Liston 成為董事,Peterson 也成為 CEO。同年 12 月,美國奧勒崗州的非營利預測機構成立。

在此時,Liston 指控 Peterson、Krug、Gardner 與 Costello 非法地將他的智慧產權、金融資產、Dyffy 股份,全數轉移到預測機構底下。Liston 堅稱此舉是非法的,他仍具有 Dyffy 的內部所有權,而且當時這個預測機構也還未註冊與取得營業執照。

無論是合併或是收購,這項訴訟中聲稱,Liston 都保有其作品、資產和公司股份的權利,公司有任何更動都需要他簽署同意。

然而,故事到這裡還沒講完,下篇再續。


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