自 2014 年年底成立以來,Everipedia 一直被稱為「維基百科對手」,其創辦團隊希望藉由提供一個真正開放、無審查的信息數據庫,解決維基百科面對的難題,來贏得這場「百科之戰」。

至於要如何解決維基百科長久以來所面對的難題?誠如維基百科共同創辦人 Dr. Larry Sanger 所說:區塊鏈!

Sanger 今年四月時發表了一篇長達 8000 字的公開文章,當中闡述了他的想法。Sanger 堅稱他一直以來都想構建出一個「更好的維基百科」,他甚至幫其取名為「GreaterWiki」。

網路百科全書所面對的問題已經持續困擾了我一段很長的時間⋯大約在 2003 年,由於另一位創辦人 Jimmy Wales 拒絕控制那些「行為不良、毒害社區」的貢獻者 (problem contributors),使我與維基百科這個項目之間出現了長期的分裂。⋯我明白我該對維基百科的弊病負有部分的責任,也因此讓我成了維基百科的批評者之一。⋯在 2015 年,一個想法讓我印象深刻:為什麼不把創建百科全書的任務完全去中心化?

Sanger 當時的初步構想是:收集網路上每個主題的最佳文章,並鼓勵更多的文章,不再需要在同一篇文章上進行協作,任何人都可以向任何主題提交相關的文章,而且數據庫是託管在全球任何角落。維基百科本身甚至可能是數據的一部分。 然而,Sanger 深深體會到單憑他一己之力,是無法把「GreaterWiki」完成。

在 2016 年春天,我前往洛杉磯與 Everipedia 的創辦人會面,並把「GreaterWiki」的想法向對方娓娓道來。⋯我欣賞 Everipedia 團隊的理念與活力,Everipedia 團隊也被「GreaterWiki」的想法打動,但當時我們沒有得出任何進一步的發展。⋯直到 2017 年 9 月,Everipedia 的聯合創辦人及工程師 Sam Kazemian 與我聯繫,他表示「Everipedia 正認真考慮將內容轉移到區塊鏈上」。

Kazemian 遂向 Sanger 解釋「區塊鏈技術是非常適合我們製作像 GreaterWiki 這項目所需的協議」。於是,Sanger 在 2017 年 12 月加入到 Everipedia 團隊,擔任首席信息官 (CIO) 一職。

從以太坊遷移到 EOS

Everipedia 歷經漫長的開發之路,2017 年 12 月 6 日,團隊宣布要創建「全球首個區塊鏈百科全書」,該項目最初計劃運用以太坊為基礎而建,殊不知恰逢 Sanger 新官上任之際,該團隊卻跳槽到 EOS,並發表了關於「Everipedia Network」一個 P2P 網絡及「IQ tokens」的模型。開發人員認為,要將該平台建立在以太坊上是「難以置信的困難」,除非以太坊能解決其擴展性問題。

雖然這個論點不乏依據,但「家家有本難念的經」,EOS 也同樣面臨自身的問題,其中對流量劇增應對不暇就是最大的障礙。再來,它至今尚未找到 RAM 分配關鍵資源的解決方案。Everipedia 團隊表示,

這並不表示 EOS 平台一切正常或已經準備就緒,但以太坊也是如此。擴展解決方案仍在進行中,存儲、RAM 和交易的成本波動很大。顯而易見,很多事情都有待改進,整個經濟系統才能得到解決。

Everipedia 開發者聲稱,維基百科遭受諸多規則和「官僚型監督者」的困擾,所以也只能吸引相對少數的百科全書內容創建者及貢獻者。

Everipedia 固然想從 EOS 所謂的去中心化性質中獲益,但針對解決共識的力度有多強,目前為止仍未得到證實。

百科區塊鏈將如何運作?

Sanger 在專文內表示,它將不僅是一個百科全書,其實更像一個「點對點資料庫」。它不歸 Everipedia 所有,只是由 Everipedia 起始,由內容的貢獻者所擁有。

這個百科區塊鏈並不會取代原有的維基百科,而是將現有的文章過渡至區塊鏈上,並增添代幣獎勵機制。用戶進行「文章維護」將能獲得「IQ 代幣」,更重要的是,它提供「網路民主治理」的動機。

Sanger 向外媒《Hard Fork》進一步闡述了他對於平台運作的設想:

由於該網絡是去中心化的,因此它將匯集來自多個百科全書的文章,而不僅僅只有 Everipedia。它甚至可以在同一主題上有不同文章,我們最終會有一個評分系統,使人們可以在相關主題中找到不同文章,而這些文章都已事先由不同類別的人、群組和專家評分。

所謂的「評分系統」,屬於其 2019 年才會完全發展的第二階段計畫。據 Sanger 描述,無論是來自維基百科或是 Everipedia 等文章,都可以上傳至區塊鏈「競爭」,由公眾進行公平、獨立的評級。即使不上鏈的百科內容,亦可透過連結參與評級排名。

Sanger 認為,「跨社群參與」、「全球性競爭」、「報酬誘因」可達到真正的廣泛與開放,締造第一個完整的區塊鏈百科全書。

測試開放中:Everipedia 或 IQnetwork

Everipedia 官方表示,目前開放用戶兩個測試場域 :

  1. Everipedia.org(上鏈前期)–Everipedia.org 是一個上鏈前期版本的 Everipedia。
  2. IQnetwork.io(區塊鏈)–Everipedia 團隊目前已在這裏開放給想做上鏈測試的人們。

一旦開發完成,兩者將整合在一起。

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