最近身邊有朋友在吵區塊鏈的實用性問題,淡友認為公共區塊鏈成本高、速度慢,分散式帳本不一定要靠區塊鏈,但好友就認為區塊鏈可以解決信任問題,畢竟並非所有人都信任其他去中心化的分散式帳本方式,較低效率的公共區塊鏈是避不開的缺點。

這問題其實沒有對或錯,很明顯是信念、甚至是信仰的問題。就像討論專制和民主哪一個比較好一樣,有人認為民主制度無效率,亦有人認為專制缺乏制衡,你相信哪一種制度都可能源自你重視的是哪一個方向,就像初創公司就不可能靠員工一人一票去決定公司方向,場合不同,需要也不一樣。

筆者一直笑言區塊鏈是宗教就是這原因,因為目前確實處在「信或不信」這種狀態,沒有太多成功案例去證明它的可行性,尤其是基於區塊鏈和智能合約的新概念很多,這些新概念每一個都需要靠實踐去證明其可行性,只能用一句老土的「拭目以待」去總結。

自從 2018  年初,比特幣價格由歷史性的 2 萬美元回落後,曾經很熾熱討論的加密貨幣投資話題也淡了下來,反而回歸到討論區塊鏈技術本身的應用性之上,老實說筆者是感到欣喜的。就像當年科網股爆破,但今時今日全球最有價值的公司有哪家不是科網公司?加密貨幣泡沫爆破,不會沖走真正有價值的項目,現在回歸討論技術本身,百分百是好事。

近期香港就有幾則新聞成為區塊鏈討論的話題主角。一則自然是演唱會門票炒賣,另一則是有人偽造大學畢業證書更成功獲政府多次聘用的新聞。我們討論區塊鏈時總是提到要解決信任問題,而這兩則就剛好跟信任有關,不過是否能實際應用還是蠻多可討論之處。

以演唱會門票炒賣為例,要讓門票不用搶購,可以透過智能合約方式來抽籤,買門票的人先用以太幣或像 USDT 一類錨定貨幣來預繳,每隔一天就自動抽籤門票,愈早預繳的有愈多次的抽籤次數。公開的公共區塊鏈既不會令人懷疑內部認購的不公正,也不用苦於排隊黨和售票網站的擠塞,而門票本身就是 Token,透過智能合約還能設定轉手次數的限制。

聽起來很不錯,不過區塊鏈技術,又或是比特幣設計之初,就是為原生於線上的交易提供能夠信任的交易媒介,也就是說它的設計其實並不一定能延伸到線下的現實世界。相信不少人都有坐飛機的經驗,在機場出境進入禁區時就要展示登機證和證件,每當人多時就常見人龍,演唱會入場的人數和時限肯定更嚴峻,檢票口是否能處理?

我們的確能用區塊鏈防止偽造門票,但這如何延伸到實體的門票上?的確能用智能合約來防止多於一次的交易,但如果把儲存了電子門票的手機易手,是否就跳過了禁止轉手的限制?這些問題其實都無關區塊鏈本身、而又是難以克服的。

另一問題是,要克服某個信心問題,是否就一定得用區塊鏈才成?以偽造大學證書那新聞為例,如果證書本身已經電子化,並把資料都公開放在大學的查閱數據庫上,那是否就一定能用區塊鏈來記錄才得到信任?如果以分散式帳本來記綠證書資料,其成本一定比用區塊鏈低,而且大學本身也不可能去篡改紀錄,這就是明顯不需要區塊鏈的例子。

不過這是否又代表區塊鏈幫不到忙?也不全然。以追蹤鑽石的證書為例,實際上用鑽石證書記錄產地和工匠資料,本身不太需要用區塊鏈,因為同樣大家都是對廠商本身信任,要是在輸入之初就已經造假,區塊鏈本身根本沒法防止假資料。

但如果證書可以追蹤它所有曾經持有過的人的身份就不同了。「這鑽石曾經由皇室擁有」,這事本身有令它升價,但如何加以證明?如果交易時需要在區塊鏈上記錄就能證明。或者你會說一樣可以在現實世界交易而不記錄呀,但這就會令鑽石失去二手價值,因為這可能是賊贓或偽冒,難道你買樓時願意不把樓契從上手業主改名為自己的嗎?

按這邏輯,實際上我們要證明的不是一張大學證書的真偽,而是一位求職者的履歷表真偽才對。比較起來,相信很多 HR 都同樣苦於要為新員工做背景調查,要是上一家公司已經倒閉,更是無從找人證偽。求職者的履歷表都區塊鏈化,反而才是最合理的方向吧?

不是區塊鏈有沒有用,而是很多時大家的思考方向可能都有錯,沒有找對痛點來處理。區塊鏈不是萬能,但也絕非 Buzzword 假大空,只在於是否解決真正痛點而已。

聲明:文章由客座作家 Boris Lee 撰寫,屬作者個人意見,不代表區塊客觀點和立場。

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Boris Lee

Boris Lee  

生於香港、長於香港的資深科技新聞記者,專注初創企業及創新科技領域,Letstartup.hk 及 Letcrypto.hk 創辦人。