瑞波公司 (Ripple) 的即時結算平台 xRapid 已正式進行商業運用,三家公司在歷經高調宣傳的試驗後,開始商業運用這套結算平台。

XRapid 是個希望加速國際支付的平台,運用數位資產瑞波幣 (XRP) 做為跨境支付的「橋梁貨幣」,藉由提高流動性的方式,讓這類支付的成本降低並提高速度。

瑞波公司執行長 Brad Garlinghouse 於 1 日在舊金山舉行的 Ripple Swell 會議上宣布這三家公司,包括 MercuryFX、Cuallix 以及 Catalyst Corporate Credit Union,這代表首度有企業將 XRapid 這套產品投入商業運用。

MercuryFX 公司協助客發送和接收國際付款,Cuallix 則是協助美國和墨西哥之間的匯款,這兩家公司先前已宣布試用 xRapid。

至於另一家公司 Catalyst Corporate Credit Union 則是為主要在美國西部和西南部的約 1,400 個信用合作社 (如農會、漁會) 提供金融服務,該公司是瑞波公司的新合作業者。

許多其他公司先前也嘗試過 xRapid,例如 Western Union、MoneyGram、Viamericas 與 IDT。不過瑞波公司產品高級副總裁 Asheesh Birla 表示,這些業者目前未將 xRapid 投入商業運用,但指出「我們仍與其中一些公司合作」。

這次的宣布活動對瑞波幣來說是個重要里程碑,瑞波幣是由瑞波公司創始人在 2012 年所創建的數位資產。瑞波公司擁有大部分瑞波幣,透過子公司 XRP II 持續賣出瑞波幣(例如該公司在第 2 季出售價值 7,400 萬美元的瑞波幣)。

瑞波幣目前是市值排行第三的加密貨幣,原因是投資人押注瑞波的產品最終將取代當前的跨境支付基礎設施,包括 nostro 和 vostro 帳戶(銀行必須以當地貨幣預先籌資),以及使用已久的環球銀行金融電信協會 (SWIFT) 訊息系統。

Asheesh Birla 表示:「今日如果你想匯款,例如匯款到墨西哥… 我們所利用的方法是在 1960 年代所創建,一直到現在都沒有改變」,「你必須在墨西哥開設一個銀行賬戶,你必須在這個銀行帳戶中存入墨西哥披索,接著在當地支付。這整個過程有時耗費數周時間,而且設立一個銀行帳戶是要耗費數月才能完成的整體財務運作。」

相較下,xRapid 處理瑞波幣的跨境支付,發送方將法定貨幣存入加密貨幣交易所,接著轉換為瑞波幣,再將瑞波幣轉換為接收方所想要的法幣。

瑞波公司最近宣布能促進匯款過程的三個交易所合作,包括用於美元匯款的 Bittrex、用於墨西哥披索匯款的 Bitso,以及用於菲律賓披索匯款的 Coins.ph。這些交易所扮演將法幣與瑞波幣兌換的角色。

MercuryFX 的創始人 Alastair Constance 最近接受訪問時表示,xRapid 能讓人從英國付款至墨西哥的時間由兩天縮短至兩分鐘,他比擬說,如果 xRapid 就像子彈列車,那麼由 SWIFT 與相應銀行組成的現有系統就像用手推車推著柳丁一樣。

客戶的疑惑

多家銀行已表示對瑞波公司的 xCurrent 產品有興趣,西班牙國際銀行 (Santander) 就已將這套產品整合進客戶的行動 App 中。然而 xCurrent 並沒有使用瑞波幣,而且瑞波公司以往曾釋出關於銀行客戶對 xRapid 有興趣的含混訊號。

Asheesh Birla 表示:「我們打造的 xCurrent 產品是要讓銀行開始使用,先讓他們利用法定貨幣轉帳,稍後再介紹關於使用透過瑞波幣的數位資產。因此我們是將 xRapid 建立在 xCurrent 的基礎上。」

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