舊金山新創業者 Blockstream 公司策略長 Samson Mow 在 10 日宣布推出比特幣側鏈「Liquid Network」。這是個承諾讓數位貨幣結算更快且更安全的交易平台。這個平台連結世界各地的加密貨幣交易所、經紀公司與金融機構,迄今為止,已有包括 20 多家公司簽約合作,包括 Bitfinex、Bitmex、OKCoin 等交易所。

Samson Mow 表示,

這個側鏈的目標是改善流動性,因為流動性一直是市場上的問題,交易所之間的流動性肯定還不存在,隨著 Liquid 的出現,加上更快的結算時間,我們應該能夠透過讓移轉更快且更容易的方式來改善流動性。

Blockstream 公司將 Liquid 描述為一種「在比特幣網絡上的創新側鏈,可促進企業與個人之間加速比特幣交易,同時能具有拓展的功能。」這項技術的主要目的是加快結算速度,提高交易機密度並讓各種資產代幣化。

側鏈的角色是扮演比特幣區塊鏈的第二個資料層,它將最新的帳本儲存為複製備份,但是側鏈上發生的交易不需要被納入主區塊鏈的區塊。這代表不會產生任何網絡手續費,而且區塊鏈的區塊不會充滿側鏈的紀錄。至於「掛勾」(pegged) 這一詞則代表側鏈上的區塊鏈會與比特幣的區塊鏈相符合。Liquid 的「雙向掛鉤」代表鏈上的原生資產能夠無縫地在鏈上來回交換比特幣。

聯盟側鏈 (Federated Sidechains) 和中心化的疑慮

Liquid Network 運用名為「Liquid Bitcoin」(L-BTC) 的原生資產,扮演與比特幣雙向掛鉤的角色,也可以隨時透過網絡贖回。根據 Samson Mow 的說法,這種原生結算的資產可提高隱私度與速度。

根據 Blockstream 公司表示,Liquid Network 將仰賴加密貨幣產業公司所運作的硬體與軟體:

參與的交易所與比特幣企業已部署可形成 Liquid 網絡的軟體與硬體,因此他們能夠為他們的交易者掛鉤上比特幣區塊鏈並提供 Liquid 的功能。Liquid 為交易方的比特幣在網絡上的移轉提供更安全且有效率的系統。

然而,隨著交易所獲得比特幣價值更易於移轉的好處,但這個好處卻讓礦工付出代價,因為他們無法獲得挖礦的獎勵。只有當「L-BTC」換成真正的比特幣,礦工才會受惠。

此外,Liquid 是一個依賴「可信賴的負責人員」的網絡,這些負責人員是由「參與者的共識」組成,因此 Blockstream 公司坦承它「永遠不會像比特幣一樣去中心化」。雖然 Samson Mow 的聲明指出,沒有任何一方或 Blockstream 將控制 Liquid Network,也沒有任何參與者能控制超過一部以上的 Liquid 作業伺服器,但這種做法如何實踐將有待觀察,就像 EOS 與其他更中心化的網絡以往所顯示的例子一樣。

Liquid 與閃電網路的差別何在?

雖然 Liquid 的功能與閃電網路 (Lightning Network) 的功能類似,但用途卻大大不同。Lightning Network 專為微支付所打造,可快速、幾乎免費地進行結算,而且它目前具有較低的最大通道容量,可盡量降低用戶的風險。Liquid Network 明確是針對大型金融機構與交易所,這些機構和交易所將處理大型交易和高額交易。

Blockstream 是在 2015 年首次宣布 Liquid 將成為比特幣的第一條側鏈。該公司在 2016 年獲得 5,500 萬美元第一輪資金,用於為比特幣加密貨幣網絡增添側鏈。最新宣布的進度稍落後於進度,因為進度定在今年第 1 季就要推出側鏈。

資料來源:ccnBloomberg

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