根據路透社的報導美國支付服務巨擘 Visa 公司在 12 月 27 日宣布以 1.98 億英鎊 (2.51 億美元) 收購英國跨境交易支付網絡業者 Earthport 公司。Earthport 是瑞波公司的合作夥伴,反映 Visa 也可能有意利用相關的區塊鏈技術帶動信用卡支付服務更上一層級。

總部位於倫敦的 Earthport 成立於 1997 年,該公司為銀行與金融機構提供跨境支付服務,客戶包括美銀美林與日本郵貯銀行,目前也是瑞波公司的合作夥伴,雙方的合作目標是把瑞波協議整合入 Earthport 的支付網絡中,以改善國際交易。

根據路透報導,Visa 公司在這樁交易出價 1.98 億英鎊,相當於以每股 30 便士 (0.38 美元) 收購 Earthport 的股票,這樣的價碼比 Earthport 股票在上周一收盤的 7.45 便士高三倍。

Earthport 的股票目前在倫敦證交所的次級市場掛牌交易,然而隨著虧損與支出持續擴大,股價今年來已大跌逾 28%。該公司據報導考慮策略進行「根本性」變革。

根據財經媒體 Finextra 報導,Earthport 在 2016 年推出了一種單一應用程式介面(API),設計目的是讓銀行在處理跨境支付交易時能與瑞波的分散式帳本協議連結。這項發展據報導能讓銀行克服預算、技術和法規領域的限制。

10 月份的報導顯示,Visa 公司正完備旗下的區塊鏈數位身分系統「Visa B2B 連結」(Visa B2B Connect),這套系統預計在 2019 年第 1 季為跨境支付上線服務。這套系統據稱能夠將銀行細節與帳戶號碼等敏感的企業資料授予獨特的加密辨識碼,這些加密辨識碼將用於平台上的交易。

另外在 6 月,Visa 公司曾表示他們的信用卡支付在英國與歐洲遭遇中斷干擾,英國支付系統管理局 (Payment Systems Regulator) 則表示這項問題僅限於 Visa 信用卡支付。Visa 公司沒有公佈明確原因,僅在社群網站推特上表示,他們正在調查原因,並盡快解決問題。


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