儘管加密貨幣市場在去年大幅崩跌,然而紐約並未放棄驅動比特幣與其他代幣運作的數位帳本技術。非營利組織紐約市經濟發展公司(NYCEDC)宣布,設於曼哈頓的區塊鏈中心已於 10 日開幕啟用。

彭博社報導,紐約市經濟發展公司表示,開設區塊鏈中心是與創投基金 Future\Perfect Ventures 和貿易組織全球區塊鏈商業委員會 (Global Blockchain Business Council) 合作附屬機構的一環。紐約市也可能在秋季開始測試區塊鏈技術的運用。

在紐約的區塊鏈中心啟用之際,正值加密產業艱困時期。隨著數位貨幣價格在去年重挫高達 90%,許多投入區塊鏈技術研發的新創公司已被迫裁員、甚至關閉,不堪資金乾涸衝擊。一些公司也擱置技術的試驗與研發,這些技術原本是要讓資料能以更受信任的方式、更易於和多方分享。

NYCEDC 的首席策略長 Ana Arino 表示:「我們放眼長期布局。它是個新興的技術,這塊領域會不斷的演進,並存有大量的不確定性。雖然我們不知道未來會是什麼樣子,但我們要確定在形塑的過程中佔有一席之地。」

佔地 4,000 平方英尺的區塊鏈中心位於紐約市 Flatiron 區 21 街西區 54 號,該地區號稱「矽巷」,也就是高科技公司群聚之處。這個中心將提供從寫程式課程、到午餐講座等各式內容。這座 12 層樓的建築租用戶還包括資料聚合業者 Quovo 公司、新創公司投資業者 Palm Drive Capital 公司。

Future\Perfect 創投公司的合夥人 Jalak Jobanputra 表示,雖然紐約市提供一筆 10 萬美元的初期資金,不過營運方將尋求透過會員與企業合作方的方式籌措資金,這些合作企業已包括微軟與 IBM。他說:「這是個中立點,沒有平台或企業影響整個計畫。我們希望參與的企業是出自於選擇。」這座區塊鏈中心的建設計畫最初是在去年 5 月宣布。

根據紐約市經濟發展公司的資料,紐約的區塊鏈新創公司獲得逾 5 億美元的創投資金,比 2017 年成長 500%。包括 IBM、R3 和 Coinbase 等幾家致力於區塊鏈的企業正在紐約市迅速發展。該機構表示,去年紐約民眾已見到超過 2,200 個和區塊鏈相關的職位空缺,比前一年增加 80%。

這座區塊鏈中心並非是紐約市第一個與區塊鏈相關的社群空間。在 2013 年自行成立的紐約比特幣中心每天都開放,且每個月都舉辦相關活動。


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