為期 4 天(1 月 22-25 日)的達沃斯世界經濟論壇(World Economic Forum, WEF)年會已經圓滿落幕,雖然今年加密貨幣市場陷入熊市,但作為金融、科技等產業的未來驅動力,今年 WEF 整體仍看好區塊鏈技術前景,而加密貨幣也依然是論壇主要探討的話題。

今年的重點之一是,WEF 宣布任命 BitPesa 首席執行長兼創始人 Elizabeth Rossiello 擔任全球區塊鏈委員會的聯合主席。新創公司 BitPesa 總部位於肯尼亞,專注於英國、肯尼亞和多個非洲及歐洲國家的區塊鏈法幣匯款服務。據稱,該公司是經由英國金融行為監管局(FCA)授權的第一家區塊鏈公司。

全球區塊鏈委員會將於 2019 年 5 月在舊金山舉行大會,屆時將正式開始向 WEF 提供諮詢服務。Rossiello 認為,「2019 年將是區塊鏈行業最關鍵的一年」,因此該委員會的使命似乎變得更刻不容緩。WEF 區塊鏈主席 Sheila Warren 表示,之所以會選擇 Rossiello 擔任聯合主席,除了因為她在這個領域有著多元化的背景,更看好她的技術專長,也相信她有足夠的能力,可以將這個生態系的成員凝聚起來。

全球區塊鏈商業委員會報告:40% 機構投資者非常看好區塊鏈

全球區塊鏈商業委員會(Global Blockchain Business Council, GBBC)在 WEF 會議上公佈其調查數據指出,71 家受訪的機構投資者中,有多達 40% 的機構投資者認為,區塊鏈可能是自互聯網以來「最具變革性的技術」。

此外,少於 3 分之 1 的受訪者認為,產業內的公司需要在未來 5 年內,在其董事會中設立區塊鏈負責人一職,還有 38% 的受訪投資者認為,這些公司也必須在期限內提交與區塊鏈相關的開發路線圖。

GBBC 首席執行長 Sandra Ro 表示,「毫無疑問,區塊鏈可能對大多數產業、甚至是日常生活等關鍵領域產生顛覆性的影響」。

區塊鏈在醫療保健產業大展拳腳

今年的論壇上也相當關注「區塊鏈在醫療保險領域上的潛力」,其中美國 IT 公司 Cognizant 的區塊鏈負責人 Lata Varghese 和全球保險供應商 Metlife 的亞洲創新主管 Zia Zaman 也參與了討論。

討論會主持人一開始就要求嘉賓務必專注於區塊鏈的現實使用案例,希望避免任何炒作議題,因此與與會者隨即舉例 Vitana,一個由新加坡數位創新中心 Lumenlab 開發的區塊鏈糖尿病患者保險解決方案。

此外,這場小組討論還涉及區塊鏈可以為醫療保險行業帶來的其他好處,例如:加速保險索賠支付和訪問患者記錄。

產業大佬怎麼說?

Circle 首席執行長 Jeremy Allaire 竭力維護加密貨幣

Jeremy Allaire 在「建立具備可持續性的加密貨幣結構體系」的小組討論會上反駁對加密貨幣執行強制性監管,鑑於其分散性的特質,加密貨幣對數位時代的生存至關重要,他當時提到,「加密貨幣是未來的基礎… 如果我們希望社會能夠在數位時代生存下去,我們需要防篡改、具備彈性、分散式的基礎設施。」

Allaire 認為,加密貨幣已經被社會過於「污名化」。他說,「人們把加密說成是一件壞事,這太可怕了。但密碼學是保護現代社會、人類隱私的基礎,它是我們防禦網絡的基本工具,它是每間公司的基本工具。」

昔日詆毀比特幣  摩根大通執行長 Jamie Dimon 重用區塊鏈

摩根大通執行長 Jamie Dimon 此前曾多次針對比特幣發表負面言論,然而,當 Dimon 在會議上被問及「是否對加密貨幣的暴跌而感到滿意」時,他的回答是否定的。

此外,Dimon 指出,儘管區塊鏈已經被過度炒作,但他仍然看好這項技術,因為相較於其他的線上數據庫,區塊鏈將會是更好的替代品。Dimon 在會議上表示,「區塊鏈是一項真正的技術,它只是一個讓大家都能訪問,並且時刻保持更新狀態的數據庫。」

事實上,摩根大通涉足區塊鏈一直有跡可循。2017 年 10 月,摩根大通宣佈推出一個基於區塊鏈的銀行同業支付平台,旨在提高客戶體驗,將跨境支付的處理時間從數周縮短至數小時,以及降低因支付延宕所產生的成本。

美國專利與商標局 (USPTO) 去年 7 月公佈,摩根大通申請一項去中心化系統的專利。根據申請文件內容指出,該系統使用區塊鏈技術發行「虛擬存託憑證」,從字面上的意義來看,跟「ICO 代幣」如出一轍。

2018 年 10 月,研究機構 ResearchAndMarkets.com 發表研究指出,區塊鏈是摩根大通躍升主要數位銀行過程中的關鍵技術。

末日博士 Nouriel Roubini、PayPal 首席執行長 Dan Schulman 抨擊加密貨幣

論壇也邀來其他產業代表人物,例如有「末日博士」之稱的美國經濟學家 Nouriel Roubini,他過去曾預言 2008 年經濟危機,向來也對加密貨幣諸多質疑,更曾經自稱為「加密貨幣和區塊鏈的頭號公敵」。

就在小組討論期間,Roubini 首先對「私有分佈式帳本技術」開槍,直指它們既「缺乏信任」同時也「毫無去中心化可言」,只不過是套上「區塊鏈」的外殼進行銷售。他還認為,中央銀行數位貨幣和區塊鏈、加密貨幣之間根本不存在任何關係。

Roubini 更嚴厲批評所謂的「一切皆代幣化」,他解釋說,若將一切事物化為代幣,基本上意味著人類文明將倒退回「易貨交易」的貿易模式,就像是美國著名動畫《摩登原始人》中的人物只將貝殼視為單一貨幣,Roubini 甚至認為,相較起來「代幣化」比「原始人的貨幣」還要更糟糕。

另外,PayPal 首席執行長 Dan Schulman 也發表了負面的言論,認為比特幣的零售用途相當有限,商家採用也非常稀缺。但是,他已經意識到到區塊鏈的潛力。Schulman 接受媒體採訪時表示,「我們沒有看到大量零售商採用加密貨幣,但我認為底層技術很有意思。我一直認為加密貨幣更像是實施區塊鏈的獎勵機制,而不是真正的貨幣。」

過去,Schulman 曾多次質疑加密貨幣。2018 年 1 月,他透露, PayPal 移動支付服務 Venmo 礙於加密貨幣的波動性,因而拒絕實施相關計劃。他當時說道,「加密貨幣(比特幣)的波動性使然,它根本不適合作為零售商可接受的真實貨幣。」

另一位 WEF 與會者,英國央行行長的高級顧問 Huw van Steenis 則表示,他並不為加密貨幣的崛起而感到擔憂,原因在於其速度:「我並不那麼擔心加密貨幣。它們甚至沒有通過金融服務的基本門檻。它們不是一個優質的交易單位。它們沒有價值,而且速度慢。」

Ripple 首席執行長對戰 Joseph Lubin?

另一場題為「2019 年,區塊鏈的下一步棋是什麼?」的小組討論會議嘉賓由 Ripple 首席執行長 Brad Garlinghouse 和以太坊聯合創始人兼區塊鏈公司 ConsenSys 創始人 Joseph Lubin 同場參與。雖然這場討論會總體上仍算平靜,但還是發生了輕微的爭論。

當討論會主持人,《Fortune》雜誌的 Robert Hackett 要求 Lubin 詳細說明「如何管理 ConsenSys 及其個人幣庫」時,Lubin 表示「不會發表任何評論」,並補充說,作為以太幣的最大持有人之一,是沒有數據可鑑的。

就在此時,Garlinghouse 介入並聲稱,Ripple 因過度透明化而受到攻擊,「因為我們公開了 XRP 的市場季度報告,所以我們被評擊。但其他平台卻不公開這些信息,因此他們沒有必要接受同樣的批評。我認為這種情況在字典中的記載是『虛偽』。我不是百分百肯定,但我想,這樣的形容已經很貼切了。」

隨後,主持人繼續詢問 ConsenSys「是否有提高透明度的計劃」,Lubin 回應道,他們是私營公司,尚未考慮發布有關其運營成本的信息。Garlinghouse 再次插話表示:「Ripple 也是一家私營公司。」

 


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區塊妹 Mel