今年 10 月 3 日,Libra Association 召集 28 家創始成員,旨在針對「Libra 該如何應對來自監管機構日益高漲的反對聲浪」進行商討,當時有與會者表示,「PayPal 是唯一缺席的成員」。隔日,PayPal 即正式聲明,已決定退出參與由 Facebook 主導推動的加密貨幣項目 Libra 及其管理機構 Libra Association。緊隨其後,其他 5 家創始成員 Visa、萬事達卡、eBay、Stripe 和 Mercado Pago 也於隔週宣告退出。

時隔月餘,PayPal 執行長 Dan Schulman 近日接受《財富》雜誌時,就針對當初「背棄承諾」的緣由進行了解釋,並證實「PayPal 現已開始推進自己的區塊鏈事業,繼續往前進」。

監管壓力下退縮?

今年 6 月,Facebook 公布 Libra 加密貨幣項目,宣布將推出一種穩定幣,目的是為全世界無銀行帳戶的群眾提供金融服務。然而,這項計畫隨後卻立刻招致監管部門強烈反對,許多國家的決策者紛紛表示,Facebook 可能將對全球貨幣秩序的穩定性構成威脅。法、德兩國部長矢言封殺這項計畫,至於美國眾議員 Maxine Waters,則是要求 Facebook 停止 Libra 計畫的所有發展行動。

不過,各界關注的是,「PayPal 究竟是否因 Libra 遭遇監管難題而感到擔憂,所以才毅然決然選擇退出?」,對此,Dan Schulman 的回應是否定的。他對《財富》雜誌說,

我們跟每家監管機構都維持著極為牢固的關係。 那確實不是我們退縮的原因。更關鍵的是,我們應該把注意力放在哪裡?我們現在需要做些什麼事情,才得以推進我們的使命?

Dan Schulman 還表示,PayPal 並不期望與 Libra 一起完成剩餘的工作,也不希望 Libra 消耗掉所有的資源。他說,「我們認為,與其將資源投入 Libra,倒不如專注於自己的發展藍圖,如此一來,我們實際上可以更快速推進普惠金融。」  

話雖如此,但 PayPal、Visa 和萬事達卡等企業確實有理由「對當局的敵意」處處避忌。好比說,美國參議員 Brian Schatz 和 Sherrod Brown 就曾於 10 月 8 日向 Visa、萬事達卡和 Stripe 的執行長發出了一封措辭強烈的信函並暗喻,「任何參與 Libra 項目的公司都將面臨更高標準的監管、監督」,這封信更強調了 Libra 項目所將帶來的諸多潛在風險,當中或可能涉及促成犯罪、資恐。

目前,根據 Libra 官網顯示,連同 Facebook 及其及其子公司 Calibra 在內,Libra Association 僅餘 22 家會員,支付業者僅剩荷蘭 PayU 一家。既然所有主要的信用卡處理商都已退出 Libra Association,那麼,解決合規性問題的挑戰可能會更大。 研究機構 Moffett Nathanson 就推測,

我們相信,Libra 若少了主要支付公司的參與,最終將走向失敗之路。原因是,這些大型企業所帶來的不僅止於支付專業知識,當中還包含值得信賴的品牌、全球範圍內的結算網絡,以及跟各國主要金融機構、政府和監管機構的關係。

未來展望?

PayPal 財務長今年 5 月曾言,儘管公司不認同比特幣會是支付領域的未來,但有團隊正投身於區塊鏈和加密貨幣相關的事務,而 Dan Schulman 本人雖持有比特幣,但由於波動性過於劇烈,他也仍然對加密貨幣抱持著懷疑的態度。他解釋說,

商家利潤微薄,因此他們必須立即將加密資產兌換成法定貨幣,但這方面又是一筆成本。除非它的波動性降低,否則不會被網路商家所廣泛接受。

Dan Schulman 接著再向《財富》雜誌重申,PayPal 正在試驗自己區塊鏈和加密貨幣項目,不過他拒絕透露公司任何有關新產品或收購的細節,僅表示「不一定要跟 Libra 競爭」。 

他說:“大多數人認為區塊鏈與效率有關,但是今天的系統卻非常有效。” “這對我們來說很有趣,但是它確實需要做一些傳統導軌無法做到的事情。”


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