近來,全球各家醫療研究機構不斷加緊研製新冠病毒的藥物,史丹佛大學潘德實驗室(Pande Lab)也不落人後,旗下分散式運算項目 [email protected] 也於 2 月 27 日宣布加入新冠病毒研究,號召全球電腦用戶貢獻閒置資源,齊來協助研究人員開發出治療方法。

消息傳出不久後,美國大型以太坊礦工 CoreWeave 便迅速響應,宣布將旗下 6,000 個 GPU 的算力貢獻給 [email protected],以此協助項目模擬新冠病毒的蛋白質動態,以尋找新的治療機會。

CoreWeave 共同創辦人兼技術長 Brian Venturo 表示,雖然新冠病毒的解藥遲遲未研發出來,但 [email protected] 過去曾在其他重要藥物的研發過程中,作出重要的貢獻,希望 CoreWeave 也能參與項目,貢獻己力。

Brian Venturo 表示,這 6,000 個 GPU 目前占以太坊全網算力的 0.2%,每天可挖掘 28 枚以太幣,約合 3,600 美元。他如是說,

[email protected] 的研究對一線艾滋病毒防禦藥物的發展產生了深遠的影響,希望我們的算力也能有助於人類對抗冠狀病毒。

Folding @ Home 總監 Greg Bowman 說明,若要對付新冠病毒,必須先了解這些病毒蛋白質的活動方式,如此一來才能設計出真正有效的療法。目前,許多實驗都是為了判斷蛋白質的結構,但它們只揭露了蛋白質的單一樣貌,而 [email protected] 的專長就是利用電腦模擬,試圖以此釐清蛋白質中分子的移動方式,補足坊間現有實驗方法的不足。

換言之,大量的電腦模擬自然需要強大的運算資源,因此,[email protected] 才會號召全球電腦用戶貢獻自己的閒置運算資源。

疫難當前,就連科技大廠 Intel、Nvidia 也在推特上呼籲玩家借出 GPU 算力,除了希望更多人能夠參與外,更因為 GPU 能提供更高效的運算性能,遊戲玩家能比普通人付出更大的貢獻。


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