新冠病毒仍在全球肆虐,各行各業都在積極參與抗疫。區塊鏈行業中,鏈圈積極開發相關平台,助力防疫物資的上鏈追溯;一直沒有找到「用武之地」的礦圈,最近卻開始行動起來,貢獻算力,尋找病毒的潛在治療方案。

名為 [email protected] 的項目在 3 月 15 日,發起了一個合作計劃,允許全球各地礦工,通過貢獻自己的算力,來幫助模擬新冠病毒蛋白的動態變化,從而找到該病毒的潛在治療方法。

挖礦可以幫助尋找新冠病毒療法?

事實上,[email protected] 早在 2000 年 10 月 1 日就已正式啟動,是一個研究蛋白質折疊、誤折、聚合及由此引起的相關疾病的分佈式計算工程,由斯坦福大學化學系的 Pande 小組主持。

病毒也含有蛋白質,這些蛋白質會抑制我們的免疫系統並自我繁殖。要更深入地研究新冠病毒,便需要知道這些病毒蛋白如何運作,以及如何設計能阻止它們的療法。目前有許多其他確定蛋白質結構的實驗方法。儘管功能強大,但它們只能顯示蛋白質日常形狀的單一快照。而蛋白質還有很多會運動的部分。[email protected] 的專長正是使用計算機仿真模擬,來研究蛋白質的運動部分,從而捕獲了其他任何方式都無法訪問的有價值的資訊。

加密礦工

其實,不僅僅是新冠病毒,[email protected] 發起過很多類似的項目。比如先前就已在抗擊埃博拉方面取得了不小的進步。因此這次發起的行動很有可能有助於為新冠病毒尋找有價值的治療解決方案,也成為了加密貨幣挖礦圈當前熱門的話題

然而,了解蛋白質活動過程需要龐大的算力來運行仿真模擬程序,因此需要來自於外部的力量一起助力,畢竟「眾人拾柴火焰高」。Pande 小組表示:「如果我們得到 100,000 個 GPU,那麼算力會增加 5-10 倍。」

[email protected] 在此次針對冠狀病毒的官方公告中表示:你所運行的每一個仿真模擬程序,都像是一張彩票。我們買的彩票越多,中獎的概率就越大

很明顯,PoW 加密貨幣礦池將是 [email protected] 項目的理想志願者。在 PoW 共識機制下,區塊鏈的記賬權與礦工節點的算力成正比,即算力越強,挖到礦的概率就越大。

雖然早期通過個人電腦的算力挖礦時期已經過去,而且壟斷比特幣算力的 ASIC 礦機沒辦法參與,但是 GPU 挖礦設備也擁有強大的算力,而目前以太坊上依然有許多 GPU 礦工,這會是 [email protected] 的寶貴資源。要知道以太坊基本上是地球上最大的 GPU 算力來源了。同時,比特幣礦工若有閒置的舊 GPU 挖礦設備也可以參與貢獻算力。而部分小礦幣礦工,只要符合要求,也是可以參與的。

再加上由於最近股票和加密市場崩潰,對於小型礦場或私人加密貨幣礦工,比特幣或以太坊的挖礦電力成本目前超過了其能夠產生的收入,所以許多加密礦工們多出了不少閒置的計算資源,可以投入到 [email protected] 的活動中。

哪些區塊鏈項目已參與?

 [email protected] 的總監 Gregory Bowman 在最近的 Reddit AMA 中透露,該項目目前有 40 萬台計算機在為研究做貢獻。他表示:「在新冠病毒大流行開始之前,我們就已有大約 3 萬名用戶。在過去的兩周中,有 40 萬名志願者加入了 [email protected]。」[email protected] 捐助者數量在四個星期內增加了 1200%。目前,加密貨幣挖礦上下游產業的許多項目都有加入到這次針對新冠病毒的活動中來。

美國最大的以太坊(ETH)礦工 Coreweave 就已轉移了大約 6,000 個 GPU 的算力。Coreweave 的 CTO 估計,捐贈的資源相當於以太坊總算力的 0.2%。這些算力放在平時每天可以賺取 28 個 ETH。不過 Coreweave 並不在意這些損失,反而希望這些 GPU 算力可以幫助找到解決新冠病毒的方法。

Coreweave 的聯合創始人 Brian Venturo 表示,當第一次聽到 [email protected] 的計劃時,他二話不說就決定支持。事實上,他們立即就搭建起了一個測試網,並在幾分鐘內跑了起來。Coreweave 目前已把自身一半的算力分享給了新冠病毒研究

比特幣礦池小巨頭魚池 f2pool 也不遺餘力地在社區中宣傳這個活動。此前,魚池發推表示:「雖然 ASIC 礦機沒辦法參與,但是社區能任何成員都可以使用 GPU 參與挖礦,我們推薦礦工們來看一下 [email protected] 這項活動。」

隨後又轉載了 Zcoin 徵集閒置算力資源的推特,並評論:「在這段艱難的時期,我們全心全意支持從挖礦到『folding』的轉變。你可以加入 Zcoin 團隊。我們礦池的參與了 [email protected] 項目的團隊,如果希望我們分享活動鏈接,請與我們取得聯繫。」

加密礦工

與此同時,區塊鏈平台 Tezos 社區決定鼓勵用戶貢獻自己的閒置算力到新冠病毒的醫療研究中,它的發人員 Johann Tanzer 組織了一個獎池,目前已經積累了約 415 個 XTZ。其中驗證人 LetzBake 捐助了其中約一半的金額,剩下的由一些個人捐助。該獎池預計會隨著時間增長價值。這項活動發布後,大家的積極性超出了預期。約有 20 組的 Tezos 礦工開始貢獻自己的算力。Tanzer 表示會在 3 月 30 日把獎勵頒給表現最好的團隊,他承諾該獎勵價值將約為 15 XTZ。

加密礦工

和新冠病毒的抗爭還來到了晶片領域。美國 GPU 晶片製造商英偉達提出一項提議,請求所有用戶使用其計算機資源來幫助抗擊冠狀病毒。英偉達還呼籲其他遊戲行業公司加入此 [email protected],例如 Steel Series、NZXT 和 Razer、Intel Gaming 和 MSI 還對 NVIDIA 在 Twitter 上發布的帖子做出了回應。儘管該邀請是針對遊戲玩家,但由於用於挖礦的技術和硬件資源數量眾多,加密貨幣礦工也可以參與該提議。

還有其他一眾加密貨幣項目紛紛參與到 [email protected] 的計劃中來,比如為參與貢獻算例的礦工建立獎勵池的 BitCash,直接對該計劃進行捐贈的去中心化計算網絡 Golem,對參與者進行連續獎勵的 Curecoin(CURE)和 Foldingcoin(FLDC)……不一而足。

這些加密貨幣項目有的直接放棄了挖礦收入,轉而將算力投入病毒蛋白質活動的仿真模擬中,嘗試挽救數百萬人的生命;有的通過直接捐款給 [email protected],支持其軟硬件開發維護以及實驗測試;有的通過創新激勵機制,調動更多社區成員參與;也有眾多項目通過自身的影響力,來呼籲人們一起參與到這個事業中。

在全人類面對的挑戰面前,加密共識達到空前一致。

科研 PoW 挖礦是否可行?

Reddit 上有人提出了一個大膽的設想,開發一種可以邊挖礦邊解決科研問題的加密貨幣。

加密礦工

主持 [email protected] 的 Pande 小組卻對此表示:這比看起來要難得多。「理想的情況是設計出對科研有用的 PoW 機制。要做到這一點具有挑戰性,因為我們所關心的事情必須是難以計算,但易於驗證的。」

人們似乎不可能交易 [email protected] 參與者完成的每一單位的工作,並賦予它們對應的貨幣價值,因為沒有像區塊鏈瀏覽器一樣支持交易驗證和跟踪的功能。

因此,很難將以下這三個因素結合在一起——科學的相關性,計算的難度和容易的驗證。Pande 小組表示:「最後兩者通過哈希可以做到,前兩者通過我們的研究可以做到。但是驗證很難。」

[email protected] 之類的項目的問題還在於,激勵是長期的,並且更難量化。相反,加密貨幣礦工的回報是有形且頻繁的。人類喜歡快速、簡單的獎勵。斯坦福大學團隊試圖通過積分來激勵參與者完成的每一單位的工作。它邀請人們創建團隊,並在全球範圍內相互競爭,這種方式像極了比特幣挖礦。

儘管他們在中本聰寫比特幣白皮書之前就做了這麼長時間,但我們依然可以將這種方式比作一個礦池。然而,目前還沒有很好的辦法將人們對於收益的追求和蛋白質科研相結合。

有人認為應該開發高級挖礦軟件,該軟件允許用戶在加密貨幣挖礦和像 [email protected] 這樣的項目之間,分配 GPU 處理時間。然後,他們便可以花最小的力氣用 GPU 邊做好事邊挖礦。從目前情況來看,參與 [email protected] 的用戶和機構依然是在用愛發電,但這不也正是慈善的本質嗎?在各大坐擁龐大算力、資源等條件的加密貨幣項目,帶頭參與到這場蔓延全球的新冠肺炎疫情的同時,作為普通人,其實也可以貢獻自己身邊設備的算力。

正如 [email protected] 的字面中文翻譯「在家折疊(蛋白質)」一樣,只要你擁有 GPU 算力,哪怕只是很微小的一點,也可以很方便地在家就幫助到科學家的研究。可能正好因為你的貢獻,而將全人類從疫情的苦海中解放出來。

能夠參與到這一偉大的事業中來,想想就激動人心。


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