黑人傳統上一直得不到銀行業的充分服務,比特幣能否幫助非洲裔和非洲人實現金融自主權,從而助力於徹底打破種族歧視呢?

光天化日之下,手無寸鐵的非洲裔男子喬治·弗洛伊德在被白人警察「膝蓋鎖喉」後只能無助的喊道「I can’t breath」。淒慘的呼救聲,點燃了民眾的怒火。泱泱抗議示威者高舉著「I can’t breathe」、「停止種族歧視」、「黑人的命也是命」等標誌牌,聲援弗洛伊德。隨著抗議不斷發酵,遊行迅速演變成暴亂,火光沖天、磚塊橫飛、趁亂搶劫……新冠疫情的陰影也難阻示威者的腳步,他們的怒火正「吞噬」著紐約、洛杉磯、亞特蘭大乃至美國全國各地。

在北卡羅來納州羅里市裡,一名抗議者舉著「Bitcoin and Black America(比特幣與美國黑人)」的海報,引起了很多人的關注。其實,《Bitcoin and Black America》是 Isaiah Jackson(賽亞·傑克遜)於去年 7 月發布的作品,該書深入分析了加密貨幣在給非洲裔美國人帶來金融自主權方面所能發揮的作用。

作者 Isaiah Jackson 指出,黑人傳統上一直得不到銀行業的充分服務,但他們遲遲不願接受區塊鏈作為替代資產。改變將需要非洲裔美國人徹底認識到,他們不再需要當前的銀行體系來管理他們的財富。

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圖片來源:Twitter

比特幣死忠粉、Twitter CEO Jack Dorsey 也曾向粉絲強烈推薦過此書,「這本書的精彩訪談值得一看。」

比特幣能否幫助非洲裔和非洲人實現金融自主權,從而助力於徹底打破種族歧視呢?

「弗洛伊德之死」種族歧視照進現實

2020 年 5 月 25 日,在明尼阿波利斯的弗洛伊德因涉嫌使用一張 20 美元的假鈔而被美國警方暴力執法。儘管他不停地求饒,反復重复著「我不能呼吸了,不要殺我!」但依舊在眾目睽睽之下被公然「處死」。

目前,四名涉事警察已被革職,並全部遭到起訴,其中將弗洛伊德致死的警察肖萬被改控二級謀殺罪,較此前起訴級別有所提升,其餘 3 名警察被控協助及教唆二級謀殺。明尼阿波利斯市市長雅各布·弗雷曾在推特上表示,弗洛伊德理應得到公正。黑人社區理應得到公正。他的朋友和家人理應得到公正。或許這次判決不會再如以往一樣,高高舉起,輕輕放下吧。

弗洛伊德之死讓種族歧視的醜陋「傷疤」被再次撕開,而這種歧視卻一直深深植根於歷史與現實之中。

由真實事件改編的電影《銀行家》,就講述了非裔美國人試圖掙脫種族歧視的傳統枷鎖的故事。兩個非裔美國人為了躲避「不允許黑人家庭搬進白人社區」的種族歧視制度,他們僱傭了一位工薪階層的白人當他們房地產和銀行生意的「門面」。後來,白人犯錯導致銀行出現危險後,兩個黑人被沒收了全部財產,併入獄三年,而白人卻甩鍋成功。

現實中,美國每隔幾年都會爆發因種族關係引發的騷亂。美國根深蒂固的種族歧視,不僅沒有隨著時間的推移而癒合,只是表面上的一團和氣,實際上還是以膚色和文化劃分著小圈子和社區。

一位在美國教書的中國籍教師表示,學生們一起到食堂吃午飯,99% 的黑人孩子都聚在餐廳離門最遠的一個角落裡。而老師和同學們嘴上不說,但心裡都管那個角落叫「非洲」。平時,黑人和白人學生就算一起玩,但他們也不太可能成為特別親密的朋友,因為沒有共同語言,沒有文化認同。

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 圖片來源:Commom Dreams

這種不公平讓非裔美國人不想再委曲求全了,弗洛伊德之死猶如導火索,點燃了非裔美國人壓抑已久的不滿和憤怒。

真正的敵人:將非裔美國人排除在外的傳統金融系統

在抗議警察暴力執法致死喬治·弗洛伊德的示威活動中,人們號召使用比特幣,他們已經意識到「真正的敵人」—— 一個將非裔美國人排除在外的傳統金融系統。

《Bitcoin and Black America》作 者 Isaiah Jackson 在接受 Cointelegraph 採訪時如是說。

事實上,傳統的金融體系深受「紅線政策」(注:1968 年《公平住房法案(Fair Housing Act)》通過後,劃紅線被列為非法)等不道德做法的潛在影響,使得非裔美國人社區在很大程度上在經濟中都處於不利地位,且一直都是金融剝削的受害者。

據研究報告《Black Americans & Crypto》顯示,當前金融體係對於非裔美國人的友善性非常低。在受訪的群體中,有 48%的美國黑人稱他們由於種族和性別差異,受到了金融體系(銀行、股票市場、貸款等)的不公平待遇。一位非裔美國抗議者表示:

我們生活在一個不允許我們發達或奮鬥的體系中,這個體系一直壓在我們的脖子上。我想我們可以通過購買比特幣來退出現在的經濟體系。

加密貨幣或許可以帶來公平的競爭環境。雖然目前在非裔美國人社區中,比特幣的使用率可能還不到 10%,甚至經常使用率不到 1%,但他們已經意識到要改變對加密貨幣的認知。

比特幣 美國黑人 - Bitcoin and Black America, Isaiah Jackson, 金融自主權

區塊鏈初創公司 Yup 的聯合創始人 Vernon Johnson 也曾表示,加密貨幣可減輕金融服務中種族歧視等相關問題。原因在於許多加密貨幣交易都是以匿名進行,不需要公開真實身份,獲得金融服務與否取決於個人的歷史交易記錄。

目前,在區塊鍊和加密貨幣領域,我們可以看到不少黑人創業者和領袖。例如 BITMEX CEO Arthur Hayes、BitMari 首席執行官 Sinclair Skinner、Associate Dean,UNH Law and Blockchain Program Tavonia Evans、GuapCoin CEO Tavonia Evans、Satoshi Centre-Botswana Alakanani Itireleng 和 Axes and Eggs 合夥人 Samson Wiliams 等。

不過,整體而言,區塊鏈領域知名的黑人的創業者依​​然較少,而例如 Arthur Hayes 等知名人物,是在香港工作後開啟了數字貨幣的創業之旅,並非在其出生的美國本土。

但無論如何,通過加密貨幣挑戰現有的金融體系,或許能讓非裔美國人不再為了種族歧視等種種不平等待遇而再作出努力,也不用再為那些殘酷行徑感到絕望。

深陷泥潭的非洲經濟

視線轉移到非裔美國人的故鄉非洲,雖然在當地沒有種族歧視,但是在金融和經濟方面,卻是全球經濟裡的「矮子」,大多數人依然遊走在傳統金融服務之外。

儘管非洲經濟在過去幾年取得了一定的發展,但由於缺乏獨立的貨幣政策、通貨膨脹嚴峻、外債積重難返、武裝衝突持續不斷等問題,非洲的經濟早已陷入泥潭。聯合國非洲經濟委員會執行秘書薇拉·松圭曾指出,非洲今年經濟增速可能從之前預期的 3.2% 降至 2% 左右。 

尤其是新冠疫情下,多個非洲國家央行大幅下調了本國今年的經濟增長預期。而由於石油和大宗商品價格的暴跌,非洲多國本幣貶值,大多數非洲國家的貨幣體係都瀕臨崩潰。

而非洲主權債務更是懸在非洲經濟頭頂上「達摩克利斯之劍」。據英國全球債務研究機構 Jubilee Debt Campaign 報告也指出,全球債務問題最嚴重的 20 個國家中有 8 個是非洲國家。

同時,國際貨幣基金組織(IMF)指出,撒哈拉以南非洲幾乎一半的借款國現在要么面臨陷入債務危機的風險,要么已經陷入債務危機。一旦主權債務繼續升高,那麼國家級主體貨幣將崩盤。例如贊比亞,高債務、低外儲是讚比亞債務市場的重要特點。而在疫情進一步惡化下,贊比亞的外匯儲備僅為 11 億美元左右,已不能覆蓋外債水平,貨幣持續大幅貶值。

此外,非洲嚴重的通貨膨脹。非洲開發銀行(Africa Development Bank Group)於今年 1 月發布的《2020 年非洲經濟展望報告》指出,2020 年通貨膨脹率 8.0%,2021 年通貨膨脹率 6.4%。例如,津巴布韋曾經是非洲最富裕的農業大國和南部非洲第二大經濟體,但由於其通貨膨脹,最糟的時候一度達到 10000%,直接拖垮了津巴布韋的經濟。

在經濟和政治動蕩的時期,與黃金、外匯這些避險門檻較高的方式相比,水深火熱的非洲國家「看」上了加密貨幣。

非洲成為加密貨幣「沃土」

加密貨幣不僅正成為非洲法幣體系外尋求救贖的新方式,還填補了傳統金融服務的空白。

比特幣 美國黑人 - Bitcoin and Black America, Isaiah Jackson, 金融自主權

圖片來源:KryptoTrends

「比特幣在黑人社區裡填補了傳統金融業的空白,這是極為重要的。」ConvergEx Group 集團公司市場策略專家尼古拉•科拉斯表示。與由於基礎設施不完備、缺乏金融知識、收入水平低、政治不穩定等因素,非洲似乎對銀行這類並不「感冒」。據世界銀行最新數據估計,高達 66% 的非洲人口沒有銀行賬戶,非洲所有國家的人民和企業都面臨著支付難、貸款難、儲蓄難、購買保險難等挑戰。

而加密貨幣在非洲扮演了新的金融工具。門羅幣創始人 Riccardo Spagni 曾介紹道,人們可以輕而易舉地把本地貨幣換成比特幣,就可以不再依賴政府維持經濟穩定。除此之外,作為全世界國家最多的大洲,非洲群體對跨境轉賬、匯款的需求較大,但很多國家的手續費卻過於高昂,還有不少國家因被禁止跨境轉賬而選擇人工搬運轉移資金。因此,很多人轉向比特幣等加密貨幣,這不僅可以減少手續費的支出,還能非常方便。

除此之外,與比特幣等加密貨幣相比,南非、尼日利亞等國家的波動性已經難以儲蓄。例如,2018 年尼日利亞的年平均通貨膨脹率高達 12.09%,並連續三年達到兩位數。因此,不少人更願意選擇更穩定的資產比特幣。

種種因素下,非洲對加密貨幣的熱情遠高於其他國家。據 Arcane Research 發布的新報告顯示,非洲地區擁有全球最高的加密貨幣擁有率。其中,南非擁有或使用加密貨幣的在互聯網用戶中佔 13%,位列第三,尼日利亞 11%的互聯網用戶擁有加密貨幣位列第五,而全球平均水平才 7%。同時,烏干達、尼日利亞、南非、加納和肯尼亞是 Google 搜尋「比特幣」最多的國家。

對此,市場分析公司 Arcane Research 指出,儘管這是一個多元化的地區,但非洲國家有著一些關鍵的相似點和趨勢,都有著高通貨膨脹率和不穩定的貨幣到資本控制和缺乏銀行基礎設施等金融問題的經濟問題,這為發芽的替代品創造了沃土。而比特幣等加密貨幣或可解決上述問題。

不得不提的是,儘管目前非洲還處於基礎設施和監管規定還未完善的真空期,但他們依舊依賴加密貨幣,這意味著整個非洲使用加密貨幣的空間仍有很大。

一邊是衰退的經濟,一邊是飆升的使用量。或許正如 Jack Dorsey 所言,非洲將定義比特幣的未來。


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