柬埔寨央行本周公布了區塊鏈支付系統 「Project Bakong」(巴孔計畫)的技術細節。

柬埔寨央行從 2017 年以來一直在打造 Project Bakong,把這項準數位貨幣計畫視為以高科技改造柬埔寨法定貨幣瑞爾(Khmer Riel,柬幣)的做法,儘管實際上,柬幣也只是當地人的選擇之一,因為當地民眾數十年來偏愛使用美元。

柬埔寨央行表示,Project Bakong 將透過鼓勵柬埔寨民眾利用 QR 碼和手機 App 進行支付,以挑戰美元在當地的主導地位,這項計畫是利用 Hyperledger Iroha 區塊鏈,來促進資金在個人於當地銀行帳戶的電子錢包中移轉。

根據白皮書的內容這套認許制區塊鏈將在 Bakong 帳戶和傳統銀行帳戶之間運作,把交易記錄在一個分散式帳本上,透過以哈希算法為基礎的「Yet Another 共識」演算法,進行區塊投票而達成共識,而且能在五秒以內的時間處理交易。央行在白皮書中表示:

交易處理量介於每秒 1,000 至 2,000 筆交易間,這凸顯這個激化有擴充容量的潛力。

柬埔寨央行表示,其系統的端對端性質,可移除集中清算所模式的低效率,而且使用者能在無須耗費成本的情況下進行交易,並指出:

由於銀行與個人使用者現在被引進一個分散式帳本平台,銀行和使用者都不再面臨互相連結和互容、互通性的問題。

準數位貨幣

柬埔寨官員以往一直不願將由法定貨幣支撐的 Bakong 計畫,貼上「央行數位貨幣」(CBDC)的標籤,而是稱之為區塊鏈支付系統。使用者在轉帳給別人之前,必須先將柬幣存到 Bakong 帳戶中,才能與別人進行交易。這和原生的央行數位貨幣不同。

這份白皮書表示,已開發國家可能轉向央行數位貨幣來處理現金使用率下滑的問題,但在開發中國家,央行數位貨幣能促進金融普惠性、改善效率低落支付系統,以及甚至能減少貧窮。

不過值得注意的是,柬埔寨央行是讓未來貨幣實際上仰賴區塊鏈的少數央行之一。

柬埔寨央行指出,該國大多數人口年輕、且愈來愈多人口對科技操作孰悉,讓該國很可能大力促進 Bakong 的採用。柬埔寨民眾已日益將財務相關處理轉移至手機,例如該國電子錢包帳戶在 2019 年增加 64% 至創紀錄的 522 萬戶。

若 Bakong 獲得大規模採用,也會讓柬埔寨央行藉由打破美元數十年來在當地的主導地位,來取得更大的柬埔寨貨幣政策控制權。央行官員已努力削弱美元在當地的運用,例如上月,柬埔寨央行宣布計劃在 8 月底之前,逐步廢除 1 美元、2 美元與 5 美元紙鈔的使用。

目前尚不清楚 Project Bakong 何時將全面啟動,白皮書曾表示會在 2020 年初啟動,但顯然現在已往後推延時程。


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