去年,美國前國土安全部調查員 Richard Gratkowski 因涉及兒童色情內容相關罪名被定罪並遭到判刑,在該案中,他以比特幣支付相關內容的費用。隨後,Richard Gratkowski 不滿判決因而提出抗告,主張他在區塊鏈和 Coinbase 持有的比特幣交易紀錄,不能成為起訴他的證據。

Richard Gratkowski 認為,警方分析他在 Coinbase 以及鏈上的交易記錄,並且利用比特幣交易紀錄作為指控他的證據,此舉已不合理侵犯他的隱私權,他還認為,警方的分析行動是在未授權的情況下進行的,而這些舉動都違反了美國憲法第四修正案

對此,紐奧爾良聯邦第五巡迴上訴法院駁回了被告 Richard Gratkowski 的主張,認定比特幣區塊鏈記錄不受美國憲法第四修正案所保障,無法免於未經授權的搜索和查扣。法院實際上發現,即使不需要經過授權或搜查令,警方就可搜尋到這些在 Coinbase 和鏈上交易的記錄。

法院指出,比特幣「非認許制」區塊鏈的公共性質,已讓任何使用者宣稱要有「合理隱私」的說法不攻自破。第五巡迴上訴法院表示:

理所當然,他們享有比那些使用其他轉帳工具的人,具有更大程度的隱私,但人人都曉得,每一筆比特幣交易都紀錄在大眾都可取得的區塊鏈之上。

因此,法院對 Richard Gratkowski 主張他的 Coinbase 交易記錄必須要有隱私的論點表達懷疑。儘管 Richard Gratkowski 把這些記錄與受保護的手機後設資料相提並論,但法院表示,他的 Coinbase 記錄、區塊鏈記錄「和銀行記錄更為類似」,而銀行記錄是不受憲法第四修正案保護的。第五巡迴上訴法院表示:

 Coinbase 處理虛擬貨幣,而傳統銀行處理實體貨幣。但依據銀行秘密法(Bank Secrecy Act)管轄,這兩者都是受監管的金融機構。

律師事務所 Carlton Fields 律師 Drew Hinkese 表示,這是因為第三方法則(third-party doctrine)的緣故,該原則主張:當私人資訊揭露給第三方時,那麼私人資訊可能會失去其隱私保護。Drew Hinkese 說:

如果個人自願把資訊提供給第三方,沒有致力保護那份資訊,那第三方擁有保留那些資訊的正當理由,那麼提供資訊的那一方就不能合理預期那些資訊具有隱私,而這些資訊可在沒有取得授權的情況下,從第三方取得。

實際上,早在今年 6 月初就有消息指 Coinbase 擬將旗下區塊鏈分析軟體 Coinbase Analytics 出售給兩個美國國稅局(IRS)、美國緝毒局(DEA),允許政府機關分析、跟蹤不法分子在多個區塊鏈平台上的加密貨幣流向,而 Coinbase Analytics 前身正是人稱「間諜軟體」且備受爭議的 Neutrino 平台。

對此,Coinbase 事後回應稱,「我們分析工具中的數據是根據公開資料整理而成的,當中並不包含任何用戶個資」。


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