台灣新創業者 Bitmark 因蘋果公司(Apple Inc.)順應新冠病毒疫情調整政策,而無法推廣其區塊鏈解決方案。身為台灣女婿的 Bitmark 執行長 Sean Moss-Pultz 表示

我們非常努力要為公衛建立預報。它可讓人們能夠自願揭露自己的症狀… 並且與公共衛生當局的公開數據連結。

儘管台灣被世界衛生組織(WHO)排除在外,但台灣業者已經發展出一套獨特的軟體工具來因應新冠疫情。然而,蘋果應用商店 Apple Store 僅上架由政府機構或非營利組織推出的健康 App。這代表,台灣新創能接觸到的行動裝置使用者受限。

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根據分析業者 AppWorks 的報告,台灣目前大約有 112 家區塊鏈新創公司,包括供應鏈管理新創業者 BSOS,該公司今年稍早獲得台灣國發基金的投資。

Sean Moss-Pultz 表示,他的公司率先受到上述限制,Bitmark 所開發的健康預報 App——「Autonomy」受到直接影響。他說,如果台灣政府推出行動 App, 那麼,主流 App 商店只會接受這一款 App。他續稱,

我們在 6 月多數時間中,試圖弄清楚我們可以採用哪種策略。最可能的辦法是,我們將要以網頁版推出 Autonomy。

蘋果公司、Google 並非是在公共流行病中掌握「話語權」的唯一科技巨擘。像是電商巨擘亞馬遜就強迫比特幣倡議人士 Knut Svanholm 把自己出版的一書中,移除提到新冠病毒的內容,才能夠讓電子書上架 Kindle。

台灣區塊鏈新創公司 Cartesi 的聯合創辦人 Colin Steil 表示,「科技公司永遠必須小心翼翼」,避免他們的軟件「被用來引發動盪或干擾政治議題」。他指出,和實施嚴格措施、但相對維持公衛良好狀態的台灣相比,美國領導人在回應疫情時顯然被許許多多的因素受阻,而且他們都傾向「仰賴科技公司」提供解決辦法。Colin Steil 接著強調公共政策的差異性,他說道,

台灣因先前對抗病毒的經驗,對疫情採取非常認真的態度,而且以一種動用所有可得工具的方式來回應。

去中心化身分技術提倡人士、曾在 5 月的黑客松活動與 Bitmark 合作過的 Blockchain Commons 創辦人 Christopher Allen 表示,矽谷科技巨擘「出自好意的行為」通常會被公司目標所阻礙。

Christopher Allen 說,迄今為止,美國科技公司主導著公共服務,有時候甚至為政府機構運作服務,而且規模是其他民間公司無法可匹敵的。他指出,像是 Google、臉書和蘋果等公司,「他們的策略是垂直整合並限制其他人」,「我不認為他們的的意圖是惡意的,但排除競爭的本質會帶來潛在危害」。


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