美國聯邦法院 7 月 25 日表示,根據華盛頓特區《貨幣傳輸者法》,比特幣可被定義為「金錢」(Money)。當時,華府聯邦地區首席法官 Beryl Howell  正在審理一則有關「地下比特幣交易平台」的案件,她這麼解釋道,儘管華盛頓特區的法律並未明確定義「金錢」   ,但仍適用於以下意涵:

「Money」通常是一種交換手段、付款方式或價值儲存方式。比特幣就是這些東西(指金錢)。

消息傳出後,帶動加密貨幣集體應聲上漲,比特幣更是在一天內連破  9700 、 9800 、 9900 、 10000 四道關口, 24 小時漲幅超 5% ;以太坊 24 小時漲幅超 10% ;瑞波幣 24 小時漲幅超 5% 。

據悉,「地下比特幣交易平台」運營商 Larry Dean Harmon 於 2019 年遭聯邦大陪審團起訴,在案件中面臨「經營無牌匯款業務」、「共謀洗錢罪」以及「無照從事轉帳業務」這三項刑事指控。文件顯示,從 2014 年到 2017 年間,由 Larry Dean Harmon 經手的資金竟多達 354,468 枚比特幣(截至發稿時價值約 34 億美元)。

然而,Larry  Dean Harmon 堅持認為「比特幣不是金錢」,而由其營運的平台只是純粹「提供剝離比特幣與非法交易聯繫的服務」,並不屬於美國法典規定的「匯款業務」,因此他試圖駁回有關「無牌經營匯款業務」的訴訟。

不過,華府聯邦地區法官 Beryl Howell  已於近日拒絕撤銷針對「地下比特幣交易平台」運營商 Larry Dean Harmon 的刑事指控,表面上這項判決似乎支持將比特幣歸類為金錢,但實際上,此舉只是簡單說明了:在華盛頓特區經營比特幣匯款相關業務是必須先得到監管許可的。目前,美國許多司法管轄區也已經有類似的許可要求。

對此,加密貨幣及區塊鏈智庫 Coin Center 通訊總監 Neeraj Agrawal 表示,這次法院判決意味著:

比特幣在華盛頓特區被視為貨幣,但這一定義也只是建立在「貨幣匯款許可」的基礎上,僅此而已。

華盛頓律師可接受加密貨幣作為報酬

事實上,作為美國首都,華盛頓特區此前就對比特幣等加密貨幣表現出積極的態度。本月稍早,美國華盛頓特區律師公會(DC Bar)在一份意見書中表示,「華盛頓特區律師可以接受加密貨幣作為法律服務的報酬」。不過,前提是「費用協議必須是公平合理的」,且律師可保護這些虛擬財產。

同時,華盛頓特區律師公會也承認比特幣波動性較劇,因此補充說,這種收費安排對客戶的公平性應該在制定收費之時就進行判斷。目前,美國國稅局仍將加密貨幣視為「財產」,而不是用於稅收目的的「貨幣」,並且同意用加密貨幣支付費用,但這更類似於用「財產支付」,而不是「法幣支付」。


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