創新永遠不會「落袋為安」。

相較於前兩年進度「龜速」的窘境,今年的 Filecoin 取得了實質性進展。公開的線路圖顯示,Filecoin 已經進入了測試網第二階段的收尾階段,這意味著現在已經進入主網上線倒計時。

200+ 報告提交、達到 25PB 存儲、1350 累計 OSS 貢獻……種種數據顯示,Filecoin 的參與熱情日漸高漲。而最高達 400 萬 FIL 的獎勵,以及前 20 名可瓜分 10 萬 FIL 的額外獎勵,更讓各家之間的競爭趨於白熱化,也進一步刺激了整個市場蓬勃發展。

熱鬧之下,往往暗藏著危機和困境。以往的經驗告訴我們,人們總是很容易就沉浸在新技術的「魅力」下,而忽略技術本身不能直接滿足商業需求,難以形成護城河。只不過,當我們拉長歷史的捲軸時會發現,從蒸汽時代到電氣時代,再到資訊時代,技術落地的進程幾乎都上演著同一劇本,先捧後殺,再發展。

Filecoin/IPFS 會是例外嗎?要知道,創新永遠不會「落袋為安」。

一覽去中心化存儲生態全景

隨著全球資訊化產業的高速發展,數據爆發式增長。IDC 報告顯示,到 2020 年,每年數據量將達到 44ZB(萬億 G),5 年內年復合增長率高達 141%。中心化存儲開始難以滿足不同角落的數據存儲、訪問需求。

與此同時,隱私數據洩露形勢也日趨嚴峻。據知名數據市場研究機構 Juniper Research 披露,截止 2019 年,消費者生活和企業記錄的快速數字化將使全球數據洩露成本提升到 2.1 萬億美元,這個水平幾乎是 2015 年估計的數據洩露成本的四倍。

顯而易見的是,維護成本較高、安全性低、隱私洩漏等問題,使得曾因高效性和高商用性而備受歡迎的中心化存儲的可靠性已經發展到天花板階段。

因此,去中心化存儲的出現和發展,是技術發展的必然歷程。在當下的互聯網環境下,去中心化存儲有著降低成本、增強安全性、盤活市場等優勢,可從根本上解決數據洩露、服務限制性等傳統儲存領域問題。目前,全球市場中已經出現了諸多不同定位,且富有技術競爭力的去中心化存儲項目,並正如火如荼地推進中。其中,大火的 Filecoin 更是搶盡了風頭,猶如沙漠裡冒出的一點水花,引得各路人爭先恐後。

但作為一個長期商業賽道,去中心化存儲是需要不同項目在不同方向進行探路。迄今為止,已有不少項目在技術有所突破,且商業模式也逐漸清晰。可以說,今年是去中心化存儲關鍵的一年。

為此,PANews 以 Filecoin、Storj、Sia、Arweave、PPIO 和 Lambda 六個項目為例,試圖為大家建立更完整的行業認知地圖。

PANews 注意到,在上述 5 個項目中,Sia 是落地較早的項目之一,可讓雲端儲存更安全、更快捷、更低成本。據了解,Sia 通過分佈式網絡加密和分發文件,讓用戶通過私鑰來管理其數據隱私。這種分佈式儲存方案大大增加了數據的可擴展性和隱私性,縮減交易成本。要知道,當前主流的中心化雲端存儲提供商要遠高於這一數字,如蘋果需要每月 22 美元/T。但由於 Sia 採用的是 PoW 共識機制,這不僅會大量消耗算力和電力,還存在雙花攻擊問題。

不過,目前 Sia 已經更新了 3 個版本,每一次升級都會帶來新的技術突破,或許 Storj 將代表另一種落地的方案。

Storj 是個面向金融應用的智能合約平台,通過數據切割和分佈式存儲,因此其安全性高,且成本低。從理論上而言,節點越多,安全性則越強。另外,Storj 的私密性更強,且令人讚嘆的是,其在推出短短半年內就實現落地。然而,由於 Storj 沒有自己的鏈,所以只能依賴以太坊網絡來支付 Gas 費用,所以一旦擁堵,商業落地難度就會很大,且用戶體驗差。

Arweave 在一定程度上補齊了市場需求,這使得主打「一次付費,永久存儲,永不丟失更改」概念的 Arweave 得到了 a16z 等頂級機構的青睞。該項目通過永久網絡的存儲解決方案,利用區塊鏈不可篡改的特性,直接把內容寫入區塊進行存儲,以實現所謂的永久存儲功能。目前,Arweave 的產品已完成開發,且其與 IPFS 兼容,在 IPFS 上構建的開發人員可以無縫過渡到 Arweave。隨著 Filecoin 主網來臨,或將讓其在上線熱潮下狠狠刷出一波存在感。但 Arweave 的成本過高、節點數量少、實際應用場景過窄等問題使得其前景被打上一個問號。

和 Filecoin 比較近似,PPIO 也使用了 PoRep(複製證明)和 PoSt(時空證明)這兩種更為嚴謹的算法。Filecoin 是這個混合共識機制的提出者,在 Filecoin 的白皮書裡,這兩個證明算法的過程佔據全文 70% 以上。不過,但 PPIO 還自創了 PoD(下載證明),主要用於證明多點數據下載。令人惋惜的是,PANews 了解到,PPIO 已轉型雲端計算。

而無論是融資總額,還是估值,Filecoin 獨占鰲頭。在外界看來,Filecoin 有機會成為巨型價值捕獲者。藍狐曾指出,

Filecoin 所在的領域就是「區塊鏈的土地房子」。區塊鏈上的數據「生命」需要有安身立命的地方,這就需要這些「土地和房子」提供支持,也就是說,Filecoin 為代表的分佈式存儲屬於區塊鏈的基礎設施,是區塊鏈「數據生命」的承載者。

目前,Filecoin 項目體量巨大,資金充沛,生態系統完備。一旦落地,將快速彌補中心化存儲市場的不足。不過,其挖礦硬體要求較高,且對硬體的運維能力要求更高,無法保證普通用戶的參與度。

與 IPFS+Filecoin 的系統結構非常相似,Lambda 也是通過存儲網絡+區塊鏈激勵網絡的方式來構建其係統。不過,Lambda 沒有 Filecoin 技術難度大,且沒有其燒算力。自共識網絡啟動以來,Lambda 共識網絡已經穩定運行 10 個月,驗證節點 70+,目前塊高 3580000+,存儲礦工 1000+,交易量 22000+。目前,Lambda 商用存儲功能也即將上線,可推動存儲商用階段。

整體來看,雖然去中心化存儲曾多次跳票,但已經有著多年的發展基礎,且技術日漸成熟。隨著 Filecoin、Storj 等項目研發日漸深入,去中心化存儲將會迎來大規模商用時代。

技術向價值跳躍,高估值何以支撐?

高估值已成為 Filecoin 的代名詞。

今年來,一路飆升的價格足以看出 Filecoin 的火爆程度。而按照當前 FIL 期貨 17.1 美元的價格來算,總量恆定 20 億枚的 Filecoin 估值可達 342 億美元,位列數字貨幣總市值排名第五。對於尚未落地的 Filecoin 而言,真的能配得上如此高的估值?

作為分佈式數據存儲網絡,Filecoin 既是 IPFS 的存儲層,也是激勵層,IPFS 則是整個系統的應用。因此,IPFS 直接決定了 Filecoin 能否有足夠的業務基礎。

縱觀整個市場,不少互聯網巨頭都紛紛入局 IPFS 賽道。例如,早在 2019 年,微軟旗下的 Azure Marketplace 就發布了 IPFS(beta)產品,該產品可以創建 IPFS 節點的權限網絡,以形成去中心化的存儲網絡;而在今年 2 月份,全球第一視頻平台 Netflix 合作開發一套工具,旨在利用 IPFS 點對點的技術方案來保存其視頻資源;今年 3 月份,全球第一大的瀏覽器谷歌宣布旗下谷歌瀏覽器內置 IPFS 組件;今年 6 月,滄州日報稱,總投資超 4 億元的滄州華為雲端服務器集群(由滄州市政府與華為技術有限公司合作建立)引入 IPFS。除了上述企業外,京東、火狐、Opera、Brave 等大型公司都已做了 IPFS 的相關部署。

對於 Filecoin 而言這是好事,亦是考驗。首先,相對於成熟的傳統存儲方案,Filecoin 的技術還較為「稚嫩」,這也是其為何不斷推遲主網上線的原因之一。對此,不少看空者也認為,Filecoin 所謂分佈式存儲的可用性與經濟性還不足以支撐起其目前的價值。

其次,「隱私性」、「不可篡改性」等特性是把雙刃劍,這既是去中心化存儲項目的優勢,也是製約發展的最大潛在因素。例如,此前提到的兒童色情等內容刪除請求。雖然官方稱其將開發出一套強大的工具,幫助用戶控制他們願意從自己的機器上存儲和服務的數據類型,但顯然這並沒有從根本上解決方案。雖然我們常說「技術無罪」,但這並不是「免死金牌」,快播就是先例。因此,隨著 Filecoin 發展逐漸壯大,將不得不面臨政策風險。

最後,Filecoin 正面臨傳統巨頭的競爭,如京東無線寶。據了解,京東無線寶是一個加上 NAS 的功能的路由器,有著基於 P2P 的技術變現體系。用戶可利用閒置存儲和帶寬資源,把一些有價值的文件、數據分佈式緩存在無線寶上面,做一些有價值的產品變現。這與 2017 年迅雷推出的玩客雲玩法有點類似,都是通過貢獻自己的閒置帶寬與存儲資源來獲得獎勵。只不過,IPFS 更多是通過協議層面解決內容冗餘的問題,而玩客雲則更關注文件的共享。而當京東無線寶結合 IPFS 技術後,使得總的存儲成本是非常低,數據價值卻非常高。對於 Filecoin 而言,自帶優勢的京東已然是個潛在的競爭對手。而隨著越來越多的傳統巨頭推出此類產品,Filecoin 又該如何應對?

校準期的啟動意味著我們進入 Filecoin 主網啟動的最後階段,也意味著從融資到主網上線的三年等待即將結束。儘管 Filecoin 主網啟動窗口被再次推遲至 8 月 31 日-9 月 21 日,但將於 8 月 3 日正式啟動的大礦工測試競賽目的在於重點測試網絡,讓礦工測試各自的設備和礦機。我們可以理解為,Filecoin 在經過反復校驗後,即將以最好的零件和最佳的狀態,讓主網這艘航船乘風破浪,行穩致遠。

不過,沒有落地應用和商用價值的技術終究只是空中樓閣。主網上線後,被寄予厚望的 Filecoin 能否滿足公眾的預期?在技術向價值跳躍的過程,Filecoin 會經歷幾次寒冬?這一切我們都未曾可知。

或許,有著技術含量的 Filecoin 確實讓大眾和資本市場對其高看一眼,但同時其也是醞釀泡沫的溫床,主網上線將會是其「擠泡泡」的開端。至於 Filecoin 的未來價值,目前只能交給時間解答了。


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