今年 2 月,美國西雅圖地方法院宣判,一名微軟前軟體工程師被裁定違反 18 項聯邦法例,本月 9 日終被判處 9 年有期徒刑,並須支付賠償金 8,344,586 美元。

案情指,26 歲烏克蘭公民 Volodymyr Kvashuk 最初是微軟的承包商,隨後在 2016 年 8 月正式成為微軟的員工,至 2018 年 6 月被解僱。Kvashuk 在任職期間參與過微軟在線零售平台的軟體測試,他利用「測試許可權」成功竊取價值超過一千萬美元的數位資產,這當中包括利用數位禮品卡和比特幣來變現。據負責本案的美國國稅局刑事調查特工 Ryan L. Korner 稱,「這是美國第一起與比特幣有關的稅務欺詐案。」

Kvashuk 被裁定的控罪包括五項電匯欺詐罪、六項洗錢罪、兩項嚴重身份盜竊罪、兩項虛假納稅申報罪,一項涉及郵件欺詐、一項訪問設備欺詐和一項使用受保護計算機以作欺詐罪。美國地方法官 James L. Robart 在宣判時形容,「Kvashuk 對法律沒有任何尊重」。檢察官 Moran 指出,此案需要懂得複雜的技術才能順利進行調查和起訴。

根據審判中的證詞記錄,Kvashuk 利用其工作竊取含「貨幣儲值(CSV, currency stored value)」的數位禮品卡,再於網上轉售變現,用「騙來的錢」過著百萬富翁的生活 。檢察官在量刑備忘錄中指出,「Kvashuk 用所得收益過著百萬富翁的生活,開著一輛價值 16 萬美元的 Tesla,住在價值 160 萬美元的湖邊大屋。 他的計劃每一步都涉及到撒謊和欺騙。」Kvashuk 在最初時,用自己的帳號竊取了總值約 12,000 美元,後來他使用了其他員工的測試電郵帳號來犯案,涉及金額更「升級到數百萬美元」。

為了掩蓋這些欺詐行為,及避開可被追溯到的數位證據,Kvashuk 在犯案過程中利用了比特幣,試圖隱藏最終存入他銀行賬戶的資金來源。據悉,大約有 280 萬美元價值的比特幣被轉移到他的銀行和投資帳戶中,Kvashuk 在隨後提交了偽造的納稅申報表,聲稱這些比特幣是親戚送他的禮物。

這個騙局最終被發現,Kvashuk 立即被微軟解僱,並遭到刑事起訴。

美國國稅局刑事調查特工 Ryan L. Korner 表示,「這一判決突顯了國稅局刑事部門在識別未報告的加密資產交易方面的日益成熟,簡單來說,今天的量刑證明了人們不能通過互聯網竊取金錢,他們更不應認為比特幣能有效掩蓋這些犯罪行為。」


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