全球邁向數位經濟時代之際,英國政府目前也正認真評估發行央行數位貨幣(CBDC)的利弊,不排除將發行「數位英鎊」。

英國財政部宣布聯合跟英國央行英格蘭銀行(BoE)合作成立新的央行數位貨幣(CBDC)工作組,由英格蘭銀行副總裁 Son Jon Cunliffe 和英國財政部金融服務總監 Katharine Braddick 共同擔任主席,而英國其他政府機構也將酌情參與工作。

根據官方聲明,工作組除了將針對「數位英鎊」的目標、應用場景、機遇及風險等方面進行研究,還將探索 CBDC 的研發、設計方向,並與學術界、金融科技和其他產業的利益相關者進行溝通,以深入了解創建數位法幣所將涉及的技術障礙。為了確保英國走在科技前端,該工作組還將密切關注國際上跟 CBDC 相關的事態發展。

與此同時,英國央行也宣布設立專有的數位貨幣部門,主要負責英國與國際機構在 CBDC 方面的對外合作。值得注意的是,目前為止,英國央行仍未針對「是否發行 CBDC」做出任何決定,聲明指出,

成立 CBDC 工作小組並不意味著英國必定將推出數位貨幣,政府、央行均未決定是否將發行「數位英鎊」。不過,央行將持續跟利益相關者就發行數位貨幣的潛在好處、風險與可行性進行廣泛討論。

英格蘭銀行還表示,「數位英鎊」將會是由央行發行以供家庭及企業使用的新型數位貨幣,目的不在於取代現金、銀行存款,而更可能會朝著「互補、共存」的關係發展。

過去,各國央行頻頻發聲表示「正在研究發行 CBDC」,但多年來都「只聞其聲而不見其影」,進展極度緩慢之下,似乎也正失去市場據點,反觀加密貨幣則已逐漸步入公眾視野。去年 3 月,英國央行才表示 「對 CBDC 有興趣」,轉眼一年過去,如今已成立專項工作小組,態度上的轉變也突顯出,央行數位貨幣對全球各國而言,似乎已是個不可避免的趨勢。


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