長期以來,「挖礦有害環境」、「不環保」一直是人們看待比特幣的刻板印象,就連微軟(Microsoft)共同創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)也直言,由於挖礦消耗大量電力資源、破壞環境,所以他向來不喜歡比特幣。

適逢世界地球日,素有「女版巴菲特」、「女股神」之稱的華爾街投資女王 Cathie Wood 就試圖破解這一迷思。

4 月 22 日,Cathie Wood 在推特上發表貼文指出,她旗下的投資公司 「方舟投資」(ARK Invest)早前跟推特創辦人 Jack Dorsey 的另一家支付公司 Square  針對「比特幣挖礦有害環境」這項議題展開研究。結果發現,隨著加密貨幣挖礦、儲能和人工智慧技術的融合,反而會加快再生能源被採納的速度。

方舟投資研究總監 Brett Winton 及兩位研究人員 Yassine Elmandjra、Sam Korus 在一篇文章中指出,加密貨幣挖礦將能促進投資資金流入太陽能系統,並藉此提高再生能源的產出,最終得以滿足更多的供電需求。 他們寫道:

相對而言,在擁有比特幣的世界中,可再生能源、無碳能源將會產生更多的電力。

研究另指出,透過建立一個「風電或光電、電池和比特幣挖礦共存」的生態系,並形成一個幾乎完全依靠可再生能源運行的綠電供應鏈,如此一來,便能緩解再生能源生產和電力需求等問題。此外,能源供應商還可在電價及比特幣價格中套利,同時亦可出售多餘的太陽能,在滿足能源需求的同時,更無需擔心盈利能力下滑。

值得注意的是,這篇研究隨後獲得電動車大廠特斯拉(Tesla)執行長馬斯克(Elon Musk)的認同。

然而,考量到方舟投資目前持有大量 Coinbase  以及 GBTC 的股票、Square 公司資產負債表上持有超過 8 千枚的比特幣,《彭博社》報導指,雙方在推廣「比特幣綠色憑證」方面具有明顯的獲利動機,而文章中的觀點也未被其他研究人員廣泛接受。

花旗集團(Citigroup Inc.)最近表示,自 2015 年以來,比特幣的耗電量已躍升 66 倍;研究公司 BCA Research 則認為,隨著時間的流逝,挖礦危害環境所引起的擔憂可能會削弱比特幣的價值。

目前,新疆是全球比特幣算力的主要來源,據劍橋比特幣能源消耗指數(BECI)估計,新疆挖礦產能佔全中國 36%,再者,由於中國占全球挖礦產能約三分之二,以此推算出,光是新疆就佔全網算力約 23.3%。

在中國,為了追求更低廉的電力資源,礦場基本分佈在四川、雲南、貴州、新疆和內蒙古等地區,發電方式包含水電、火電以及風電。雲南、四川等地的水電最為便宜,但其缺陷在於「豐水期」和「枯水期」之別,豐水期雨水多電力充足電價低,枯水期雨水少電價高。

因此,為了減少成本,有些礦工需要像「候鳥」一樣遷徙,https://twitter.com/elonmusk/status/1385107878055317509 在豐水期將礦機遷移到水電豐富的雲南、四川等地,在枯水期將礦機遷移到火電或者風電豐富的新疆、內蒙古等地。


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