原文作者|《Bitcoin Magazine》Alex Gladstein

編譯| 夏克立

快如閃電

我正站在一條未鋪砌的街道旁的一家小咖啡店裡,在一個沒有紅綠燈的中美洲村莊,這裡從最近的主要城市沿著彎曲的叢林道路向西行駛一個小時。

我從飯店步行到那裡,路過六家有金屬板和防水布屋頂的餐廳,小心翼翼地沿著陡峭泥濘的溝壑下行,當地人用這條溝壑從主幹道通往海灘。El Zonte(村莊)炎熱潮濕,附近的海洋因夏季雨水沖入海中的沉積物而變得粗糙且呈棕色。

鎮上沒有超市,我在街上經過的大多數居民都沒有銀行帳戶。儘管缺乏基礎設施,而且現在是淡季,但該鎮仍然熱鬧非凡。有一種前所未有的興奮和希望和機會的感覺。發生了一些特別的事情。

錢包

咖啡店的咖啡師 Karla 剛剛製作完美味的卡布奇諾咖啡,正在我面前櫃檯上的平板電腦上準備帳單。她朝我的方向轉了一圈,然後出示了一個 QR Code。我拿出我的 iPhone,打開我的比特幣錢包,掃描像素化的圖像,然後按下發送。不到兩秒後,Karla 的平板電腦閃過綠色。交易已結清。

我立即支付了我的咖啡費用,沒有使用銀行系統。我實際上是用數位現金購買了這杯飲料。

就像我用一張 5 美元的鈔票付款一樣,Karla 在交易中沒有獲取我的任何訊息。沒有第三方可以清除我的身份,沒有社會工程計劃了解我的偏好,公司或政府沒有能力知道我的上次購買或預測我的下一次購買。事實上,這比 5 美元的鈔票更好用。

我不需要提前告知任何銀行或任何金融公司我將前往薩爾瓦多旅行。我並不擔心我的信用卡刷不過。在 El Zonte ,人們可以一窺點對點全球金融體系的潛力。有多少商家接受比特幣、支付多麼容易,以及大多數人對這項技術的熟悉程度,這一切都給我留下了深刻的印象。

錢包

我想給 Karla 小費,所以她拿出她的個人手機,從她自己的比特幣錢包裡刷了一個 QR Code。我掃描了它並向她發送了價值 10 美元的比特幣,這些比特幣立即通過比特幣的閃電網絡入帳到她的錢包。我告訴她,如果她把這些比特幣存下來,她可能會在 2031 年用它們買車。

Karla 才剛使用比特幣幾個月,但似乎明白我不是在開玩笑。像大多數薩爾瓦多人一樣——即使是那些已經參與比特幣經濟的人,她仍然對這種新貨幣的前景感到迷茫,並且仍然以美元領取工資。但她告訴我,她將小費存入比特幣,考慮到所有因素,「值得冒險」。

在我與 Karla 交談五天後,薩爾瓦多一項新的國家法律生效,使比特幣與美元一起成為法定貨幣。總統納伊布·布克勒 (Nayib Bukele) 於 2021 年 6 月 5 日首次宣布,此舉震驚了世界,並成為各大媒體的頭條新聞。

許多比特幣愛好者曾預測,總有一天,政府會開始採用比特幣。但大多數人認為,國家會將法定貨幣轉換為比特幣,以作為中央銀行資產負債表上的價值儲備資產持有。幾乎沒有人預見到第一個正式採用比特幣的政府會將其用作支付網絡作為貨幣交換媒介。

隨著比特幣現在成為法定貨幣,如果他們的比特幣相對於美元升值,薩爾瓦多人不必繳納資本利得稅,他們可以用它來與銀行系統清償債務。如果政府的推廣按承諾進行,他們很快就可以使用比特幣在該國任何地方購買商品或服務。

然而,在 9 月 7 日該法實施的當天上午,懷疑的聲音就瀰漫在空氣中。薩爾瓦多的官方錢包「Chivo」能用嗎?閃電網絡會成為系統的一部分嗎?沒有人知道,因為由年輕的總統 Bukele 領導的政府讓公民對推出的細節一無所知。

就在法律生效前幾天,我是許多懷疑它是否會順利進行的人之一。我當然不認為 Chivo 錢包功能會整合閃電網絡。所以,在法案生效當天的早上,我很震驚地收到一位薩爾瓦多朋友的消息,告訴我,他們以某種方式成功了。

他給了我他的閃電地址,我給他寄了 5 美元的比特幣。資金立即從美國加州結算到薩爾瓦多,手續費用非常少,我的錢包提示手續費用是 0.001 美元。片刻之後,我的朋友使用 Chivo 錢包再次將 5 美元返還給我,而且幾乎不收取任何費用。

Chivo 錢包可能對薩爾瓦多人產生的人道主義影響是巨大的。這個國家的 GDP 有 23 % 依賴於境外匯款,而人口對這些匯款的依賴程度是中美洲其他地區的 2.5 倍以上。這些資金主要來自美國,那裡有超過 200 萬薩爾瓦多人居住並定期向他們的家人寄錢。

在 9 月 7 日,比特幣正式成為薩爾瓦多法定貨幣的那天早上,《Bitcoin Magazine》的記者 Aaron van Wirdum 走進薩爾瓦多的一家麥當勞,原本想說他們還沒有準備好接受比特幣。但令他大吃一驚的是,當他要求用比特幣支付時,櫃檯竟向他展示了一個 QR Code,將他引導到一個帶有比特幣閃電網絡的網頁。

幾天後,Van Wirdum 又進行了一次演示,他去 Chivo ATM 嘗試領取 20 美元。當 QR Code 在 ATM 螢幕上出現時,他拍了一張照片並發送給國外的朋友,然後朋友用比特幣錢包在千里之外支付,隨後 ATM 便「吐出」了 20 美元。在交易過程中,Van Wirdum 遇到唯一的身份驗證是簡單的文本驗證,他通過一個電話號碼進行驗證,該電話號碼是他用現金從薩爾瓦多的一家運營商處購買的 SIM 卡。這種可能性會讓 1990 年代中期的任何密碼龐克大吃一驚。

錢包

美元化的創傷

正如薩爾瓦多有句話常說,「我們最大的出口是我們的人民。」研究指出,匯款是薩爾瓦多過去 25 年來貧困率下降的主要原因之一。這些流動人口,約佔 GDP 的四分之一。重要的是,薩爾瓦多人在洛杉磯、華盛頓或紐約花費的所有時間和精力都用於建設和為美國服務,而不是國內的薩爾瓦多人。

2001 年,薩爾瓦多政府實施美元作為法定貨幣,此舉迅速取代了傳統的科隆成為本國貨幣。弗朗西斯科·弗洛雷斯總統於 2000 年 11 月宣布貨幣的過渡,並於 2001 年 1 月 1 日實施,僅在 39 天後。該國僅在 18 個月內就實現了 98 % 的美元化。突然的轉變沒有給公眾討論的空間,並引發了人們懷疑此舉是為了使精英受益,而不是大多數人的利益。

然而,研究薩爾瓦多美元化的卡內基梅隆大學政治學教授西爾維婭·博爾祖茨基 (Silvia Borzutsky) 表示,該政策「對最低收入群體產生了極其負面的影響,而對整體經濟沒有多大幫助。」

2002 年的一項調查顯示,只有 2% 的薩爾瓦多人認為美元化是一項成就,而 62.2% 的人認為這對國家造成了損害。中美洲大學 2002 年的另一項調查發現,61 % 的薩爾瓦多受訪者表示,美元化「對他們的個人經濟狀況產生了負面影響」。根據中美洲大學的一篇論文,「從美元化過程中受益最大的部門是金融體系,它不再面臨政治圈決定的可能貶值導致其支付增加的風險。」

多年來,薩爾瓦多人民對美元化的負面態度持續存在。在 2007 年《洛杉磯時報》的 一篇報導中,一位名叫珍妮特的馬鈴薯攤商接受了採訪,她說她以前每天賣 100 磅,但現在「一週內能賣出這個量已經很幸運了」。引用她的話說:「現在生活更艱難了。美元是一種詛咒。」

比特幣村莊

可以說,薩爾瓦多採用比特幣的故事大約始於 15 年前,那時還沒有人聽說過中本聰。

薩爾瓦多居民 Jorge Valenzuela 和 Ramon Martinez 在人口不超過 3,000 人的海濱村莊 El Zonte 長大,他們告訴我,像他們這樣的年輕人很少有機會做一些不同的事情。他們的家族世世代代居住在該地區,為首都富有的地主打理財產,或在沿海捕魚。

如果不是有一位社會工作者來到 El Zonte 並在他們心中播下靈感的種子,教導他們希望,並試圖讓他們走上新的道路,他們的生活可能會繼續沿著這條道路前進。「我們培養了一個夢想來改變我們的現實,」馬丁內斯說。

2006 年,Martinez 和 Valenzuela 創建了他們稱之為「黑暗中的一點光」的計劃,旨在為沒有父母的孩子建立家庭。

「很多孩子沒有父親,」馬丁內斯說。「所以我們創建了一個社會結構來解決這個問題,通過孩子們創造改變。」

問題是,幾年前,隨著現金流開始枯竭,Martinez 和 Valenzuela 的計劃失去動力。

2019 年,一位匿名捐贈者承諾給社區一份大禮物,條件是它會以比特幣發送,並以循環方式在 El Zonte 使用。

「我們對比特幣一無所知,」Martinez 說,「但我們是夢想家,我們要學習。」

第一個接受比特幣的是 Valenzuela 的母親,她的名字是 Mama Rosa。2019 年,她開始向通過 Martinez 和 Valenzuela 的社區的孩子們出售薩爾瓦多特色美食 pupusas,以賺取比特幣。

錢包

一天晚上,我和一群朋友沿著村莊的街道走到 Mama Rosa 的 pupuseria 美食店。這是一個普通的路邊經營場所,距離當地高速公路只有幾英尺,但它是當地人的熱門聚集地。

我們訂購了各種 pupusas,並用比特幣支付。在我們用餐結束時,我和 Mama Rosa 坐下來問她:當她的兒子說她應該開始用神奇的數位貨幣付款時,感覺如何?她以為他瘋了?

她笑著說道:「我不認為他瘋了,但我對貨幣猶豫不決。」

上一次政府對貨幣進行重大調整時,她受了苦。當我提到美元化時,羅莎媽媽做了個鬼臉,彷彿身體疼痛。「我們不想要美元,我們想要保留科隆,」她說。轉型開始後,她遇到了嚴重的物價上漲。「這非常困難,」她說。

所以,一開始,她對 Valenzuela 的計劃並不確定。但她相信他,並開始接受新貨幣,更值得注意的是,她將其中的一部分存入她的手機錢包。

今天,她將所有收入都保存在比特幣中。她知道它的價格是不穩定的,但已經接受了這個特性。她自豪地指著身後坐在餐廳旁邊的一輛令人印象深刻的卡車,並告訴我,由於她的比特幣儲蓄增加,她最近才有能力買下它。

她告訴我,她為她的兒子感到無比自豪,不僅因為他做出了明智而明智的決定,還因為他正在改善許多人的生活。

我問她會給害怕《比特幣法案》的同胞們什麼建議。

她說:「沒什麼好害怕的。它只是另一種貨幣。」

成為自己的「銀行」

恩佐·盧比奧 (Enzo Rubio) 是薩爾瓦多的企業家,在附近的 El Tunco 鎮擁有很大的咖啡館。他告訴我,他在薩爾瓦多長大,2016 年搬到 El Zonte 地區,主要是為了衝浪。

盧比奧熱愛該地區,於 2017 年在 El Tunco 開設了他的咖啡店。

「我喜歡咖啡,但周圍沒有好咖啡,」他說。

隨著幫派暴力事件開始減少,新一波遊客湧入。El Tunco 比 El Zonte 大得多,有更多的商店、餐館、酒店和更多的人流量。

他的第一批客戶之一是流行的比特幣海灘錢包的開發商 Burtey,他當時正與妻子和孩子一起訪問 El Zonte。他們在咖啡館開業的第一天進來,要了幾杯卡布奇諾咖啡。到了付款的時候,Burtey 問:「你接受比特幣嗎?」

盧比奧說沒有,但他願意接受。

「在不到兩分鐘的時間裡,Burtey 幫我設置了一個錢包,並支付了我價值 8.50 美元的 BTC。這是我的第一筆交易,」盧比奧說。「現在它的價值約為 25 美元。」

隨後 Burtey 又幫助盧比奧豎起了一個標誌,表明他的咖啡店接受了比特幣。盧比奧說,在最初的幾個月裡,接受的比特幣實際上佔了他銷售額的 10% 到 15%。他告訴我,他很幸運,兩個地方的生意都很好,所以他不需要出售比特幣。他看著它以美元計算隨著時間的推移而增長。

也許,在不同的年份,價格會走向另一個方向,他可能會感到恐慌。

盧比奧剛開始對比特幣的流動性有一些擔憂,但一旦他意識到銀行會隨時為他兌現美元,他就不再擔心了。等待 10 或 20 分鐘讓比特幣交易結算是不切實際的。但閃電網絡改變了遊戲規則。

盧比奧說,整個地區的經濟確實在復甦。El Tunco 的營業額是他在 El Zonte 的營業地點的三倍,但現在後者的業務量是前者以前的營業額。

「Point Break Café 現在是你來薩爾瓦多旅遊必須要打卡的地方,」盧比奧告訴我,因為他接受了《彭博社》和《華爾街日報》的採訪。

然而,當我問盧比奧關於總統的事情時,他的語氣就變了。盧比奧認為,Nayib Bukele 將比特幣強加給民眾是自相矛盾的行為。

錢包

「比特幣是如此的挑戰政府,」他說。「所以令人驚訝的是,薩爾瓦多政府想將比特幣帶給人民。」

「有很多反洗錢法律,」他說。「向比特幣開放經濟是另一種方式。」

盧比奧說,在宣布《比特幣法案》兩個月前,甚至有傳言稱政府將把國家貨幣改回科隆。他的母親警告他,說他們需要從銀行取錢,擔心美元在貨幣兌換時會被除去。

「比特幣是關於挑戰政府,」他說。「這是關於剝奪政府擺弄我們的經濟、我們的金錢和儲蓄的權力,而不是政府干預。」

他稱,政府強制店家接收比特幣的行為是「一個大錯誤」。

他還批評 Chivo 錢包,他說,它「甚至不是由政府背書的錢包,它是一家在短短幾週內,為此目的而創建的私人公司。」

盧比奧擔心,這是一個用納稅人的錢來建造東西的計劃,而私營公司卻從中獲得了回報。

「它不受任何公共機構的監管,」他說。

盧比奧試圖儘自己的一份力量抵制政府的錢包。他還沒有下載它,他會盡其所能呼籲人們使用其他錢包。

「這場革命在於,你要成為你自己的銀行,」他說。「如果你用的是總統的錢包,你就再也不是自己的銀行了。」


(以上內容獲合作夥伴 火星財經 授權節錄及轉載,原文鏈接  | 出處:DeFi 白澤研究院)

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