邁阿密市長 Francis Suarez 是幣圈的知名人物,因為他曾矢言要把邁阿密市變成「比特幣天堂」。他今年 2 月時提案讓市政府公務員可接受比特幣支付薪資也讓市民可用比特幣繳稅,近期又主持一場大型比特幣研討會,並且在中國政府打擊加密貨幣挖礦產業後,希望吸引全球外逃的挖礦業者進駐,甚至還出現一種名為邁阿密幣(MiamiCoin)的新型代幣。

不過,《VICE》旗下科技網站《Motherboard》利用公共紀錄請求取得的電子郵件、簡報和報告與報導顯示,邁阿密致力成為「比特幣友善城市」的策略頻頻遇阻,過去幾個月的進展其實並不順利。

在 4 月,邁阿密市官員開始研究「是否有其他城市與企業簽約,用比特幣支付員工薪資」,結果發現沒有前例。接著,在 4 月底送出的一份草案報告對這項計畫表達諸多疑慮,包括人們必須把加密貨幣轉換成美元才能納稅。報告指出:

第二,當員工收到比特幣時,比特幣並不像是美國銀行存款那樣受到政府保障,這代表,儲存在線上的比特幣不像存在一個銀行帳戶的錢一樣受到同等保障。此外,當使用比特幣支付時,也可能沒有或只有最低的客戶服務選項,因為它是先天去中心化的。

報告續稱,第三點疑慮在於比特幣價格太易波動,若員工接受接受比特幣做為薪資,並無法切實保證他們的收入水平,報告並舉例道,「想像員工在周五才拿到薪資,到周六薪水就被砍半。」

這份報告還指出,邁阿密市無法保證加密貨幣業者能最佳幣價匯率,並且總結說:

採購部門無法建議發布具競爭性的招標,也看不出用比特幣支薪對本市的最佳價值何在。目前,利用加密貨幣支薪的市場機制還沒建立完善。

然而,在這位官員在被斥責調查不善後,5 月 3 日所簽署的最後市場研究報告中,竟消除了使用比特幣支薪的缺點,僅總結說,目前政府還沒有合約使用加密貨幣支付員工薪資,但有一些選項,能讓員工把薪資轉換成比特幣。

欠缺前例也讓邁阿密市公務員要推動這些措施面臨更難。此外,邁阿密在尋找一些成功計畫借鑒時,也遭遇困難。例如,邁阿密市向北達科塔州 Williston 市要求紀錄,並且詢問佛羅里達州的 Seminole 郡,兩者都被媒體報導可透過 BitPay 接受加密貨幣付款。

但事實上,邁阿密市在與 BitPay 舉行的一項會議上得知,Williston 是透過網頁註冊這項服務,還沒有正式合約存在;至於在佛州的 Seminole 郡,這項服務從未被使用過。

最終,邁阿密市決定進一步推動招標程序,希望為員工和市民提供加密貨幣服務。雖然邁阿密市檢察官辦公室總結說,加密貨幣在美國不是法定貨幣,因此不可以直接支付,但檢察官辦公室指出,邁阿密政府可以與能把加密貨幣轉換為美元、或讓美元轉換為加密貨幣的中間機構合作。

初步受青睞的中介機構是 BitPay,該公司在 5 月 18 日寫給邁阿密市採購部門的電子郵件中表示,該公司「與市長 Francis Suarez 直接合作」。接著該市與該公司有更多討論,包括 BitPay 向該市發送出一封關於服務的草擬法律合約和提出合規簡報。

雖然在 4 月底的市場研究草稿中,提到除了 BitPay 之外,還有其他選項,包括 Bitwage 和 Cash App,但在 5 月簽署的最終版本中並未提到任何可能的合作業者,而 BitPay 顯然是邁阿密市唯一直接交涉過的公司。

儘管邁阿密市坦承,用加密貨幣支付公務員薪資,對員工來說是有風險的,但邁阿密市卻仍試圖逃離任何接下來可能的責任。簡單來說,它希望一切都是免費、沒有代價的。這份文件指出:「本市絕對不從實施的服務和運作中承擔責任、風險或成本」,而且將不會為服務的實施「提供任何資金或財政支持」。

邁阿密市並未回覆《Motherboard》的置評請求。


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