NFT 和元宇宙的浪潮帶動了一大批新的商業體出現,包括知名鏈遊 Axie Infinity、NFT 項目 Bored Ape Yacht Club 等。

在一眾新興項目當中,一家稍微有點年紀的公司格外顯眼。Animoca Brands 成立於 2014 年,最初以手機遊戲研發和發行為主要業務,它曾在澳洲證交所上市,但後續遭遇退市。在手機遊戲紅利期衰退時,這家公司長時間入不敷出,甚至一度要拓展電子書業務為繼。

正是這樣一家公司,借助 NFT 改寫了命運,並成為時下 NFT 領域最炙手可熱的巨頭。它旗下的區塊鏈遊戲包括《The  Sandbox》、《Crazy Kings》等。此前,它還是 Axie Infinity 開發商 Sky Mavis、Decentraland、Dapper Labs(NBA Top Shot)等 NFT 明星項目的早期投資者。

在近一年間,Animoca Brands 接連完成從數千萬美元到數億美元的多筆巨額融資,其估值也從 10 億美元增長至 50 億美元。

這個傳奇的逆襲故事,並非出自偶然。Animoca Brands 的獨到之處在於,它在研發手機遊戲之初就尤為重視 IP 授權遊戲,開發了《加菲貓》、《哆啦 A 夢》、《奧特曼》等品牌授權手遊。在轉型 NFT 期間,它繼續通過合作、收購等方式獲得 F1 方程式、美國職業棒球聯盟、德甲聯賽等體育方面的 IP 版權,並開發了 F1 賽車類 F1 Delta Time 等鏈遊。前不久,它的子公司還與國際奧委會合作發行了北京冬奧會主題鏈遊,並發行了冰墩墩等奧運系列 NFT。

可以說,對流行 IP 的執著以及 IP 資源的積累,讓 Animoca Brands 得以在 NFT 浪潮中快速抓住機會,完成逆襲式的轉型。而它也正以投資及創作的方式進行回饋,推動 NFT 和元宇宙的進階。

Animoca Brands 估連獲巨額投資 

如果要列出 NFT 和元宇宙浪潮中湧現出的獨角獸,Animoca Brands 一定在這份名單當中。這家總部位於香港的公司,最初是一家傳統手遊開發商,它曾通過借殼的方式在澳洲證券交易所上市,但最終由於內部治理、交易違規等問題被退市。

手機遊戲進入紅利期衰退,Animoca Brands 曾經歷一段艱難的歲月,而 NFT 和元宇宙的出現,改寫了它的命運。

Animoca Brands 與 NFT 的情緣始於 2018 年。當年,名為 Cryptokitties 的初代區塊鏈遊戲火熱一時,處於轉型期的 Animoca Brands 看到了這個市場的潛力,它向 Cryptokitties 的開發團隊取得授權,被允許在中國地區獨家發行 Cryptokitties 並獲得分成。

這次合作雖然收益不多,但 Animoca Brands 看到了 NFT 的廣闊空間。Animoca Brands  共同創辦人暨執行董事長蕭逸(Yat Siu)稱,當時公司制定了一項策略,即未來數位產權將透過擴大金融包容性徹底改變行業,而這一重要改變將始於在遊戲中採用 NFT。

自此之後,Animoca Brands 開始全方位打入 NFT 領域。2018 年 8 月,Animoca Brands 收購了 Pixowl 開發的沙盒手遊《The Sandbox》,並將其構建在區塊鏈上,通過這個虛擬的沙盒世界,Animoca Brands 進入了它的 NFT 世界。

兩年後,NFT 成為了區塊鏈圈子最火爆的話題之一,大量的 NFT 相繼以天價完成交易。隨後,以 NFT 為關鍵底層元素的鏈遊開始火爆,早期布局、擁有大量用戶積累的《The Sandbox》順利在風口爆發,成為最火熱的鏈遊之一。

投資

《The Sandbox》遊戲海報

去年 11 月,香港新世界發展有限公司 CEO 鄭志剛宣布,將在《The Sandbox》中建造虛擬土地。今年 2 月,奢侈品品牌 Gucci 宣布已在 The Sandbox 中購買虛擬地塊。此外,包括 Adidas 在內的一些運動品牌也入駐了這片虛擬世界。

收購《The Sandbox》是 Animoca Brands 在 NFT 領域最成功的投資之一。之所以說是之一,是因為 Animoca Brands 早已不再是單純的遊戲廠商,更是以投資方的身份帶來了很多經典投資案例。

2018 年,Animoca Brands 投資了元宇宙項目 Decentraland 和 NFT 開發公司 Dapper Labs(打造了知名產品 NBA Top Shot),2019 年,它又完成了對 Axie Infinity 開發商 Sky Mavis 的 146.5 萬美元投資。此外,Animoca Brands 還收購了 NFT 市場 QUIDD、體育 NFT 生態系統 lympo、獨立遊戲開發商 Blowfish Studios、NFT 解決方案提供商 Bondly  等 NFT 相關企業。

在 NFT 領域順風順水,讓 Animoca Brands 贏得了大量資本青睞,它的估值一路高漲。

去年 5 月,Animoca Brands 以 10 億美元的估值,完成了 8888 萬美元的融資,投資方包括 Kingsway Capital、RIT Capital Partners、AppWorks Fund 等;5 個月後,該公司再度完成 6500 萬美元融資,投資方有自由城風險投資公司(Liberty City Ventures)、Ubisoft Entertainment、紅杉中國(Sequoia China)以及幣圈新貴孫宇晨等。此時其估值已經上漲至 22 億美元。

今年 1 月,Animoca Brands 再次獲得 3.588 億美元融資,由 Liberty City Ventures 領投,10T Holdings、Gemini Frontier Fund、ParaFi Capital、Provident、紅杉中國和 Winklevoss Capital 等機構參投,投後估值為 50 億美元。

據知情人士透露,在本輪投資過後,私募巨頭 KKR 等多家投資機構仍對 Animoca Brands 表達出濃厚興趣,希望追加投資,將這輪近 3.59 億美元的融資額增至 5 億美元。Animoca Brands 高管們告訴現有投資者,他們計劃盡快在今年進行新一輪融資,屆時 Animoca Brands 的估值將達到 100 億美元。

抓住 IP 授權 Animoca Brands 借 NFT 逆襲

逆轉的故事總是最吸引人,Animoca Brands 從遭遇退市的傳統遊戲廠商,一躍成為 NFT 和元宇宙領域的獨角獸,描述了一段傳奇旅程。但成功從來不是偶然,Animoca Brands 為何能抓住 NFT 這個風口,並提前完成布局,這與它的基因息息相關。

時間回到 2014 年,Animoca Brands 剛剛成立,在那個時間點,手機、平板等行動端設備迎來黃金發展時代,人們對手機遊戲的需求也達到了空前高度。在成立之初,Animoca Brands 以手遊研發和發行為主要業務。在手遊風口期,該公司的早期發展還算順利,並於 2015 年以借殼上市的方式在澳洲證交所上市,當時該公司旗下的 170 款遊戲累計下載次數突破了 1.6 億。

Animoca Brands 在手遊創作上有一個特殊的原則,就是尤為看重 IP 授權遊戲,特別是具有全球熱度的流行 IP。比如該公司曾從 Paws 手中獲得了加菲貓以及 Jim Davis 漫畫系列所有支持角色的授權。《加菲貓》系列手遊由 Animoca Brands 負責研發,上線後下載次數很快突破了 3000 萬次。該公司還曾做過《哆啦 A 夢》(Doraemon)、《少年駭客》(Ben 10)、《鐵壁阿童木》(Astro Boy)以及《奧特曼》(Ultraman)等品牌的授權手遊。

投資

Animoca Brands 打造了多款 IP 授權手遊

注重全球流行 IP 進行遊戲創作讓 Animoca Brands 在手遊領域獨樹一幟。專注於製作來自電視或漫畫等領域的授權遊戲,使得這家公司積累了豐富的 IP 合作經驗,為其後續在 NFT 遊戲賽道的布局打下了基礎。

與如今的風光不同,Animoca Brands 在 2015 至 2018 年間陷入了發展被動。由於手機遊戲的競爭日益激烈,Animoca Brands 取得 IP 授權並進行遊戲研發又耗費大量的成本,使得其長時間入不敷出,截至 2017 年第四季度,其季度經營現金流一直為負數。該公司的股價也一度跌超 95%。

此時,轉型成為了不得不走的一步。因此,2018 年 Animoca Brands 收購知名遊戲 IP《The Sandbox》,打入 NFT 世界,成為其命運改變的分水嶺。

2020 年,澳洲證交所認為 Animoca Brands 存在內部治理問題、參與加密貨幣活動以及交易違規等問題,將其從上市名錄中刪除。但退市後的 Animoca Brands 反而藉助 NFT 一飛沖天。

在重點發力 NFT 領域期間,Animoca Brands 依然保持著重 IP 的特點,其通過合作、收購等方式獲得 F1 方程式、美國職業棒球聯盟、德甲聯賽等體育方面的 IP 版權,並開發了 F1 賽車類 F1 Delta Time 等鏈遊。

2021 年,Animoca Brands 加大投資力度,投資了 Yield Guild Games 遊戲公會、Bloktopia、GuildFi、ConsenSys、DeHorizon 等知名項目,並與幣安智能鏈(BSC)合作推出一項 2 億美元的投資計劃,以加速和孵化早期加密遊戲初創企業。

值得關注的是,前不久上線的北京冬奧會主題鏈遊《Olympic Games Jam: Beijing 2022》也是由 Animoca Brands 子公司 nWay 開發。承襲該公司重 IP 的基因,這款遊戲由國際奧委會官方授權,已發行多款奧運主題 NFT,包括北京冬奧會吉祥物冰墩墩 NFT,受到了市場歡迎。

可以說,對流行 IP 的執著以及 IP 資源的積累,讓 Animoca Brands 得以在 NFT 浪潮中快速抓住機會,完成逆襲式的轉型。

儘管已經投資了近 200 個 NFT 相關項目,Animoca Brands 也沒有忘記「老本行」。從其產品計劃看,Animoca Brands 還手握多款已上市或即將上市的 NFT 遊戲,包括《Crazy Kings》、《Crazy Defense Heroes》等。此外,其打造的 3A 級區塊鏈 TPS 遊戲《Phantom Galaxies》頗受外界期待,在大多數鏈遊欠缺可玩性和品質的情況下,Animoca Brands 試圖依靠多年積累為區塊鏈帶來高品質的遊戲。

自 2014 年成立至今,Animoca Brands 走過了 8 年的漫長歲月,這一路充滿波折和困境。在業務低迷期,這家遊戲公司甚至嘗試過拓展電子書等業務。回頭來看,NFT 的浪潮改寫了它的命運,而它也正以投資及創作的方式進行回饋,推動 NFT 和元宇宙的進階。


(以上內容獲合作夥伴 火星財經 授權節錄及轉載,原文連結 | 出處:蜂巢 Tech

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