瑞波公司(Ripple Labs)9 月 29 日在與美國證券交易委員(SEC)的冗長訴訟戰中取得一回勝利,因美國地方法院法官 Analisa Torres 裁定 SEC 必須公布前官員 William Hinman 所撰寫的文件作為證據。消息出爐後,瑞波幣(XRP)大漲 10%。

Hinman 在 2018 年 6 月一場市場研討會 Yahoo Finance Yahoo Finance All Markets Summit 演說中表示,「以太幣不是證券」。

瑞波公司認為,上述演講是這起訴訟的重要證據。一直以來,瑞波公司不斷宣稱,瑞波幣(XRP)類似比特幣、以太幣,而後兩者都被 SEC 分類為「商品」。因此,William Hinman 的言論可能會為 Ripple 聲稱「瑞波幣不是證券」的說法加重分量,或許能夠藉此打擊 SEC 的提告主張,因為這起訴訟關鍵點在於:該公司於 2012 年發行的瑞波幣,實際上是否構成「證券銷售」。

至於 Hinman 的措辭是否真如瑞波公司所說那樣意義重大,還需要時間證明,不過,有關那場演講和 Hinman 的行為的時空環境,是明顯導致混淆的來源。

法官 Analisa Torres 的裁定推翻 SEC 反對公布這些文件的主張,此前,地方法院法官 Sarah Netburn 命令說,那場演講的電子郵件和草稿不受「審議程序特權」(deliberative process privilege)保障,而 SEC 則宣稱,這些文件擁有律師-客戶特權,但法官 Netburn 在 7 月推翻這個主張。接著,SEC 對法官 Netburn 的裁定提出反對,現在這項反對又遭到法官 Analisa Torres 推翻。

簡言之,就是 SEC 現在必須公布 Hinman 的演講文件。

Hinman 在 2018 年 6 月的那場研討會上,明確表示以太坊網絡、加密貨幣和交易不構成與證券相關的活動。他說:

根據我對以太坊目前狀況、以太坊網絡及其去中心化結構的理解,目前以太幣的發行和銷售並非證券交易。

更重要的是,這項結果攸關 SEC 未來對加密貨幣的描述,也因此被產業界密切關注。

最新消息出爐後,瑞波幣價格大漲 10%,在截稿時報價為 0.5 美元。然而,與歷史高點的 3.4 美元相比,瑞波幣現在仍比當時低了 85%。SEC 的訴訟被視為導致瑞波幣價格大跌的因素之一。

SEC 是在 2020 年 12 月對瑞波公司與執行長 Brad Garlinghouse 和前執行長首席執行官 Chris Larsen 發動訴訟,指控瑞波幣是一種證券,因為該公司在 2013 年用它來籌資。對於 SEC 所發動、進入審判的案子來說,這次的案例是相當罕見的,因此可能形成具判例效力的決定,而非以和解落幕。

本案最初被視為對瑞波公司是不妙的,而該公司利用各種策略來捍衛自己。瑞波公司和 SEC 在本月 17 日向美國紐約南區地方法院迪交動議,要求做出簡易判決(Summary Judgment)。


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