杜拜政府認為,利用區塊鏈技術開展業務將能有效提升效率,並成功為其商業友好的形象增色。

近乎零徵稅、先進的交通基建以及安全的貿易環境,使得杜拜從一個小漁村發展成重點的貿易樞紐。

為加強在中東地區業務的領導地位,杜拜政府正規劃著另一次轉型,試圖打造一個倚重區塊鏈技術的經濟體。

對「區塊鏈」的認知,大多是它是比特幣背後的技術,但區塊鏈其實可以衍伸許多用途。它利用數位帳本來有效地共享及追蹤與合約及交易相關的訊息,而這些記錄都是永久、可被驗證和安全的。

杜拜政府的目標是把國內大部分業務引進區塊鏈技術,這將使政府的服務更有效率,並幫助促進當地企業發展,因為在那裡作生意將變得更加容易。

Smart Dubai(負責推動國家創新發展的政府部門)處長 Aisha Bin Bishr 表示:

我們的目標是在 2020 年前把杜拜變成全球第一個利用區塊鏈技術運作的政府。雖然它對現有體制帶來破壞性,但將幫助我們為更好的未來做準備。

進行測試

雖然區塊鏈尚未被廣泛應用於商業用途,但許多大型的全球性公司正在測試該技術。它已引起金融服務業界的高度關注,而其他行業也對這技術越來越感興趣,諸如供應鏈管理業、衛生保健產業以及運輸業等等。

舉例來說,沃爾瑪公司(Wal-Mart Stores, Inc.,一家美國的跨國零售企業)正嘗試利用區塊鏈技術來改善銷往中國之食品的追蹤、運輸及販售方式。而 Depository Trust & Clearing Corp.(簡稱 DTCC,一家處理金融交易的大型華爾街公司)則計畫於明年初開始使用區塊鏈技術,這將有助於降低其交易訊息的倉儲成本,而節省下來的成本就可以回饋給客戶。

一般來說,區塊鏈有助於加快交易速度、增加交易透明度,以及防範洗錢等欺詐行為。若想獲得廣泛應用,它仍面臨著一些挑戰。

首先是網路安全,區塊鏈的支持者聲稱它的設計是安全的,但這項技術還沒有得到廣泛應用,也沒有經過嚴格的測試。近年來幾次針對數位貨幣的駭客攻擊更強調其安全性的問題。

監管上的不確定性則是另一個障礙,尤其是在金融服務業。全球的法律框架都必須改變以適應新技術的日益發展和普及。

同時,轉向使用不斷發展的新技術的成本相當高昂,要將區塊鏈資料庫與現有系統整合在一起就涉及到許多技術上的難題。

儘管如此,區塊鏈的優勢仍讓許多企業及機構對其趨之若鶩。作為阿拉伯聯合大公國的成員之一,杜拜是第一個在政府全力支持下發展區塊鏈技術的城市。

官商共同努力

在 3 月份,Smart Dubai 展開了在全市範圍內實施區塊鏈的工作。在接下來的幾個月,它將與官方、半官方以及私人組織舉辦研討會,以確定哪些服務最能受益於區塊鏈技術而給予優先輔助,並將教育公共和私營部門,幫助他們了解區塊鏈技術的潛力。

繼這些研討會後,Smart Dubai 預計今年內公共及私營部門將開始合作開展區塊鏈的試點項目。它還計畫建立一個共享平台(Blockchain as a Service, BaaS)以協助杜拜政府各機構部門實施這些項目。

Smart Dubai 執行長 Wesam Lootah 表示,「共同合作」是關鍵所在,這確保整個國家團結一體並朝著同一方向邁進,利用協同效能,避免浪費努力和成本在重複的事物上。

Smart Dubai 已和科技大廠 IBM 結成開發區塊鏈的戰略夥伴,並且任用 Consensys 為其技術顧問。

IBM 中東及非洲地區的總經理 Takreem El Tohamy 表示:

政府機構和企業意識到需要有一個共享的、安全的帳本,以確立問責制度和增加透明度,同時簡化業務流程。關鍵之處是要確保業務價值永遠放在最前面。

實施的第一步

杜拜幾個重要的機構已經開始嘗試使用區塊鏈技術。

對於任何想要在杜拜發展業務的公司來說,政府機關中的經濟發展部通常是他們需要拜訪的第一站。經濟發展部的工作包含:促使企業建立、發放業務執照/商業許可證、保障企業與消費者權益,以及推廣杜拜的企業和貿易。該部門已開始將整個企業註冊與執照發放服務轉移到區塊鏈上。

該部門的企業策略執行長 Mohammed Shael Al Saadi 說:

除了將現有資料傳輸到區塊鏈上,我們還希望為新信息建立一個系統。杜拜的其他機構可以從系統上取得這些資料,將可減少重複的步驟,簡化及加速企業創建的流程。

另一個區塊鏈的大型早期投資者,同時也是杜拜最大的銀行:阿聯酋杜拜國家銀行(Emirates NBD),在二月份開始與 IBM 和若干個杜拜機構一起研究如何利用區塊鏈進行貿易融資及物流運輸。

貿易是杜拜最主要的商業活動,它靠著其港口及自由貿易區成為將亞洲與歐、非及其他地區連接的主要進出口樞紐。在 2016 年,非石油對外貿易總額約為 3480 億美元。

阿聯酋杜拜國家銀行的資訊長 Ali Sajwani 說:

我們的目標是用智能合約來取代紙合約,這將有助於減少在貨物轉移、追蹤及運輸方面的繁複文件。

最後,Smart Dubai 處長 Bishr 女士表示:

我們有一個非常明確的目標:使杜拜成為區塊鏈產業的首都。在 2020 年前,我們將把適用的政府服務及交易全數 100% 放到區塊鏈上運作。

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