全球領先的媒體巨頭湯森路透(Thomson Reuters Corp)早前宣布會開放一個基於區塊鏈技術的工具,這將允許其客戶使用其區塊鏈系統中的市場數據。

該公司表示,這個新工具名為「BlockOne IQ(B1IQ)」,是在 R3 Corda 或以太坊的私鏈上運行的 Oracle 框架,這允許應用程式開發人員在智能合約中使用獲得湯森路透簽署的內容,而該些無法被篡改的內容更能達至高度信任。

B1IQ 目前已釋出 Private beta(封閉測試)版本的服務,欲了解及測試服務需向官方提交申請,申請的審核准則大致為三個方面:參與在「Proof of Concept(概念證明)」的團隊/組織、要求的內容以及擬議用例的有效性。

湯森路透旨在透過區塊鏈技術來剔除交易中間人,並利用智能合約的優勢來建立更可靠的財務信息。B1IQ 允許其區塊鏈參與者使用湯森路透提供的關於股價、匯率及財務基準等的準確數據,據了解最受惠於這工具的將是華爾街的企業及公司,而湯森路透亦把區塊鏈技術視為新聞和市場數據系統的一部分。

湯森路透的創新及區塊鏈策略總監(Director of strategy in innovation and blockchain)Sam Chadwick 在一次訪問中表示:

BlockOne IQ 背後的理念是加快區塊鏈技術在金融市場上的部署。

目前 B1IQ 的服務由兩部分組成:

•客戶端庫(Client libraries):從智能合約中發出請求。
•託管服務(Hosted service):用於處理請求並回覆已簽​​署的內容。

來源:blockoneiq.thomsonreuters.com

據 Chadwick 表示,該公司根據現有客戶的要求而設計出該向區塊鏈開發者提供什麼樣的初始數據,而所提供的數據對於支付股息、股票分割以及在各類影響公司股權的行為等操作上都顯得非常有用。而目前該 Oracle 仍屬實驗性質。

雖然湯森路透主要的目標為 R3 及企業以太坊聯盟(EEA)的成員,但該 Oracle 暫時只能作為概念證明的一部分,無法在現有應用程式中使用。根據 Chadwick 向媒體表示,湯森路透有意在今年年底前決定是否把項目商業化來獲利,還是選擇放棄發展該項目。

Chadwick 更指出現時各大銀行、投資者和金融機構在區塊鏈上已相繼投入了數百萬美元,希望藉由該技術提升交易速度,以及提供一個更便利、更安全的交易環境。但區塊鏈目前尚未被廣泛使用,部分原因是由於該技術與現行應用程式或系統所使用的技術在整合上產生問題。Chadwick 說:

很多金融用例嚴重依賴在知識及真實數據,但事實告訴我們這很難達到。

而像 BlockOne IQ 這樣的工具在金融科技界被稱為「神話」,因為它允許兩種不同的技術進行相互通信。

Chadwick 於一封回覆媒體的電郵中解釋,一個在區塊鏈上執行的智能合約僅登記該區塊鏈上的信息,這表示若一個概念證明(PoC)依賴於現實數據來執行,則必須建立一種機制來把該些數據安全地傳遞到區塊鏈上,這正正是設計 BlockOne IQ Oracle 的目的。Chadwick 更舉例說明:一個依賴真實天氣數據來進行支付的保險類型智能合約。

現時中心化的應用程式(由銀行或經紀人經營),可以通過傳統的 API 和 FTP 來訪問該公司的數據。但自 BlockOne IQ 啟動後,為去中心化應用程式開啟了方便之門,這類程式將能較輕易取得所需的數據,以便處理更複雜的交易。而隨著更多的數據集的出現,Chadwick 相信 BlockOne IQ 最終可無限實現複雜的區塊鏈交易,並且無需要透過任何中間人的參與。

Chadwick 以利率互換來說明智能合約如何能實現更複雜的交易,一方根據倫敦銀行同業拆放利率(Libor)支付浮動利率。儘管 Libor 在這種智能合約中的作用將會在每次執行合約時保持不變,但其數值本身每天會依據行業數據而產生變化,而湯森路透會與這些變化保持一致,所以,經由這個智能合約提供的利率互換將會向 BlockOne IQ Oracle 進行查詢並根據結果來確定哪一方欠多少。

Chadwick 說:

目前銀行扮演著這中間人的角色,而據我們觀察所得的是智能合約將可取替銀行來扮演這個角色。

湯森路透計劃把 B1IQ 開放在 Linux 帶領的 Hyperledger 項目上。該公司的計畫重點是從大型財團成員擴展至較小型的區塊鏈新創公司。Chadwick 表示,為針對新創公司,湯森路透預計將添加新的數據集,特別是與加密貨幣(如比特幣、以太幣及萊特幣)價格有關的。

其實市場上除了湯森路透外,還有其他如 Augur 和 Gnosis 等新創公司是利用智能合約來提供可靠數據。該兩個新創區塊鏈項目是透過預測市場來產生可靠數據。此外,像 Oraclize 這類公司正構建一個利用到硬體的解決方案,藉此讓用戶訪問可靠的數據。而就在上月,Cornell University 發布了名為「Town Crier」的 oracle,這個 oracle 使用軟體防護擴充套件來幫助確保數據的可靠性。

 

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  • 下載: REUTERS/Charles Platiau