微軟 5 月 2 日發布新聞稿宣布,正式推出全新的雲端代管區塊鏈即服務(BaaS)——「Azure Blockchain Service」,允許用戶在預先配置好的網絡上構建區塊鏈應用程式。

微軟這次宣布了一系列新的 Azure 服務和開發人員技術,這些技術將人工智慧 (AI)、混合現實 (Mixed Reality,簡稱 MR)、物聯網 (IoT) 和區塊鏈 (Blockchain) 等高級功能融入其中。

微軟雲端及 AI 部門執行副總裁 Scott Guthrie 表示,「作為一名開發人員,這是一個令人難以置信的時刻。從構建人工智慧和混合現實到應用程式,再利用區塊鏈解決商業業務問題,開發人員的技能和影響正在迅速增長,今天,我們正在為開發人員提供創新的 Azure 服務,以構建下一代應用程式。高達 95%的 Fortune 500 公司在 Azure 上運行,這些創新可以產生深遠的影響。」

而根據微軟企業公關總監 Frank Shaw 的說法,「Azure Blockchain Service」這項服務更進一步簡化了企業區塊鏈網絡的管理和治理。

Shaw 還指出,用戶僅需「透過數次點擊」,即可驅動 Azure Blockchain Service 創建出全新的聯盟鏈網絡。另外,用戶也能透過執行基本操作,為網絡添加新成員。

本週稍早,微軟已宣佈跟摩根大通(JPMorgan Chase)達成戰略合作夥伴關係,因此由其開發的 Quorum 將會是首個可以通過 Azure Blockchain Service 進行管理的平台,允許雙方的客戶在雲端構建和拓展區塊鏈網絡。

再來,該平台還能協助企業將業務重點從「基礎架構管理」轉移到「應用程式開發」,最終提升業務價值。另外,用戶除了能快速發展網絡以外,也能通過 Azure Blockchain Service 降低成本、簡化部署和提供內置治理機制,例如:添加新成員、設置權限和驗證用戶應用程式等。

2018 年 8 月, Azure 在其以太坊區塊鏈產品中引入了權力證明 (PoA) 共識機制演算法,其主要優勢在於高效、低廉,能更有效緩解以太坊堵塞的問題,同時部署專為企業環境量身打造、具有彈性的以太坊應用。

Azure 上的以太坊權力證明將讓企業建立不用透過工作量證明 (PoW) 共識演算法來促進的安全以太坊區塊鏈應用,因此也不需要「挖礦」,因為挖礦的主要特色是適合那些參與者不用「信任對方」的網絡。

去年 10 月,微軟宣佈將自家區塊鏈技術 Azure Blockchain 整合到證交所業者那斯達克公司的金融架構中。雙方將合作開發「可跨平台的功能」,這種功能可在橫跨多個帳本之間運作,使買方與賣方的搓合更容易,且可輕易安排交易的交割、支付與結算。

4 月 30 日,電商巨擘亞馬遜旗下的雲端運算平台 Amazon Web Services (AWS) 開放亞馬遜託管區塊鏈 (Amazon Managed Blockchain,AMB) 服務,供一般普羅大眾使用,要讓客戶能夠在自家的組織內設定區塊鏈網絡,而這套系統的架構使用以太坊與超級帳本 (Hyperledger) 的開源架構。


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