加勒比海島國巴哈馬的央行宣布推出由國家擔保的虛擬貨幣「沙元」(Sand Dollar),現在可在全國境內使用,這也成為全球第一種央行數位貨幣。

根據沙元計畫在 10 月 20 日於 Facebook 的貼文從世界協調時間晚間 10 時起,巴哈馬所有的 39.3 萬居民都能取得這種巴哈馬央行的數位貨幣。

這也讓巴哈馬成為全世界第一個正式推出央行數位貨幣的國家。中國大陸目前正在測試數位人民幣,規模為 150 萬美元;柬埔寨的「Bakong」(巴孔)數位貨幣已在 2019 年展開試驗,預期接下來數月後會投入運作。

沙元是通過手機進行交易轉帳。截至 2017 年,約 90% 的巴哈馬民眾都有使用手機。

根據網站介紹,巴哈馬居民可透過手上安裝有央行核准電子錢包的行動裝置,在任何商家使用這種數位貨幣,而且交易手續費「低到可以忽略」。巴哈馬央行選擇交易服務業者 NZIA 做為這種數位貨幣的技術解決方案供應商。

巴哈馬央行這幾年來已為推出央行數位貨幣做準備。該國在 2019 年於 Exuma 與 Abaco 島嶼上利用 4.8 萬個沙元展開試驗計畫,而這兩島的人口總數不到 2.5 萬人。每個沙元價值都與巴哈馬貨幣匯率掛鉤,而巴哈馬貨幣匯率則與美元掛鉤。

沙元計畫目的是要讓巴哈馬國內逾 700 多個島嶼提高金融普惠性,這 700 多個島中僅 30 個島有居民。巴哈馬央行 eSolutions 部門協理 Chen Chaozhen 表示,央行數位貨幣將為沒有銀行帳戶、無法使用銀行帳戶的居民提供能使用數位支付基礎建設或銀行基礎設施的能力。

Chen Chaozhen 表示,沙元最終應該可以與其他全球貨幣互相兼容使用。他表示:

目前,它只能在國內使用,但最終我們將研究出一種解決方案,讓它可以與其他全球貨幣互換使用。

巴哈馬央行銀行部門主管 Cleopatra Davis 也表示,沙元與其他錢包能夠互相兼容、以及整合即時的總清算與自動清算所是一大關鍵策略。根據 Cleopatra Davis 表示,這將能夠讓沙元在使用者銀行帳戶之間轉帳,會進一步促進法定貨幣轉換成沙元。

Cleopatra Davis 說,在疫情期間推出沙元很重要,因為可讓使用者不會有實體接觸。


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