隨著加密貨幣在今年初飆漲,為了緩解顯卡市場供不應求的窘況,繪圖晶片大廠 NVIDIA 在 2 月推出專用於加密貨幣挖礦的新款處理器 。這類處理晶片無法支援電腦螢幕的運作,卻能夠用於挖礦。

NVIDIA 近日公布關於這類加密貨幣挖礦專用顯卡(CMP)的市況。在截至 5 月 2 日的會計年度第 1 季中,NVIDIA  從 CMP 顯卡賺進 1.55 億美元營收,而且預估本季營收進一步提高至 4 億美元,這對一個全新產品陣容來說,是個驚人的營收數字。

不過,NVIDIA 執行長黃仁勳在提到 CMP 系列產品時,並不認為這是該公司特別令人興奮的前端產品,而是視之為一款能用來保障電玩遊戲玩家免遭遇加密貨幣狂熱衝擊、導致顯卡缺貨的產品。因為,NVIDIA  的核心事業依舊是遊戲顯卡,這方面的營收上一季度達 27.6 億美元,比去年暴增 106%。

黃仁勳解釋說,NVIDIA 出產加密貨幣挖礦專用顯卡的原因,莫非是為了讓電競玩家也能買到顯卡。雖然一般 GPU 也能用於加密貨幣挖礦,但 CMP 晶片卻不能用於電玩遊戲,而對於 NVIDIA 來說,省略了影像輸出功能,CMP 晶片是更容易生產的。

黃仁勳表示,核心的遊戲市場現在是該公司最大的市場,不會因為讓加密貨幣挖礦人士一直買進遊戲顯卡,而冒險錯失這一市場。他在分析師會議上表示:

我們希望 CMP 能夠滿足礦工的需求,並將留在專業挖礦領域中,這款產品將保護遊戲玩家的顯卡供應量。

現在市面上很難買到 NVIDIA 新款 GeForce RTX 30 系列顯卡,一般來說,這些顯卡零售價最低為 399 美元,最高為 1,499 美元,但在供應短缺、需求激增的情況下,市場仍然一卡難求,更別說要以正常價購入,因為當庫存銷售完畢後,買家會願意支付更高的溢價、甚至是較定價超過兩倍的價格求轉售。

在此背景下,對 GeForce 顯卡的巨大需求也就成為 NVIDIA 第 1 季營收猛增的主因,該公司上季營收成長 84% 至 56.6 億美元,超過華爾街預期。

也許你會好奇,究竟是誰在買這些顯卡?實際上,很可能單純只是桌機遊戲玩家的巨大需求,尤其在新冠疫情爆發後,托宅經濟之福促成這些需求,但也有可能是全球微晶片產能短缺,導致顯卡供不應求。

當然,隨著以太幣以及其他競爭幣今年屢創新高,也有可能是加密貨幣挖礦業者在大肆搶購顯卡。但 NVIDIA 並不確定答案,該公司財務長 Colette Kress 表示,

難以判斷加密貨幣挖礦對公司的遊戲部門做出多大的貢獻。

不過, NVIDIA 想更積極解決顯卡缺貨的問題,也因此開始在遊戲顯卡中增加軟體,限制挖礦算力,更信誓旦旦「絕對不會被民間破解」。

此前,NVIDIA 發言人 Brian Del Rizzo 曾表示,挖礦算力限制並不只有仰賴驅動程式運作,而是結合驅動程式、RTX 3060 晶片和 BIOS 韌體這三者的安全機制,來防止有心人士繞過該限制。這意味著,即便使用者並未更新驅動程式,顯卡本身仍然可以透過其他方法來降低算力。

不久之後,科技達人 Linus Sebastian 對此炮轟,NVIDIA 應該取消 RTX 3060 的挖礦限制,況且當前的缺卡局面並非單純由礦工造成,主因是業者產能受限、產能互搶造成。再者, NVIDIA 限制 RTX 3060 挖礦效能的方式遲早會被破解,對「一卡難求」的情況也只是治標不治本。


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