加密貨幣社群大致上可被分成「支持比特幣」和「支持競爭幣」兩派,這已經不是什麼秘密了,競爭幣是比特幣的可替代選擇,意思是除了比特幣以外,可以投資的其它幣種。一些人認為,在經過不斷的技術改進後,比特幣將會是存活到最後的主要幣種之一。雖然也有人不同意這樣的論點,但是比特幣的信仰者如此堅定是有原因的。

這種信心來源於對比特幣技術的信任——核心開發者們是比特幣發展的關鍵。這是一個由開發人員組成的國際團隊,他們不斷地監控、改進和處理比特幣及其區塊鏈。

比特幣擁有健全的發展機制,這使得它能不斷的更新迭代,並不會停滯不前。通常,核心開發者們會對比特幣網絡提出改進建議。而現在發展驚人的閃電網絡正是從社群提出的改進方案。它最初被 Joseph Poon 和 Thaddeus Dryja 撰寫的一份白皮書中提出,但後來發展成為一個項目,由社群聯合第三方的個人甚至公司共同參與規範和實施。

閃電網絡是拉動比特幣的重要原因

比特幣的其中一個重要部分是第二層(layer 2)的協議,例如閃電網絡。在比特幣問世初期,社群就注意到了擴容的問題:如果不進行升級,比特幣區塊將變得過於擁擠,交易時間將過長,費用也會過高。比特幣主鏈每秒只能處理大約 3 到 7 筆交易,與信用卡網絡每秒 20,000 筆交易的速度相差甚遠。

於是,比特幣閃電網絡應運而生。閃電網絡是在比特幣區塊鏈之上運行的第二層協議。閃電網路促進了鏈下交易,基本上,比特幣的交易從主網絡中被移除了,放入一個多方簽名的「通道」。

(圖片來源:Developers)

交易雙方之間能建立一個通道,允許各方以非常低的成本發送幾乎無限量的交易。這些交易只發生在閃電網絡上,而不是比特幣區塊鏈上。由於這些交易未經比特幣節點或礦工確認,比特幣網絡不受影響。在終止或關閉閃電通道時,該通道歷史記錄中包含的所有訊息將被合併寫入到交易中,然後發送到比特幣區塊鏈主網進行記錄。

比特幣閃電網絡數據增長驚人

加密貨幣數據分析服務商 Glassnode 的一份報告顯示,比特幣閃電網絡的應用在大幅增加,其中兩個最重要的統計數據是閃電節點的數量和網絡上運行的閃電通道的數量,這些數字的增加意味著比特幣網絡上擁有更多的容量。

閃電網絡一直在快速增長,一年來,運行閃電網絡的節點數量增加了約 105%。一年前,閃電網絡只有 7700 多個節點;今天,該網絡已發展到 15800 多個節點,這增加了其容量。

(來源:10 月 4 日,Glassnode)

同時,連接節點的通道數量也急劇增加。就在一年前的 10 月,整個網絡上的通道還不到 38000 個。如今,有近 74000 個通道與網絡上的節點相連,增長了近 95%。

(來源:10 月 4 日,Glassnode)

網絡上節點和通道的增加使其能夠增加交易容量。閃電網絡的容量是指鎖定在網絡通道中的比特幣數量,這一數量增長越大,網絡中能進行交易的比特幣就越多。

一年前,閃電網絡的容量只有 1125 比特幣。如今,該網絡的容量已增至近 3000 個比特幣,增長 160% 以上,已達到歷史最高水平,這使得小額比特幣傳輸更便宜、更快。該網絡目前的具體容量約為 2999.5 個比特幣(按 10 月 4 日價格計算超過 1.47 億美元),這意味著其用戶可以同時通過網絡發送和接收同等巨額價值的比特幣。

(來源:10 月 4 日,Glassnode)

閃電網絡的容量增加越多,它就能容納更大量的比特幣交易,並增加其作為日常支付系統的應用。目前,許多人將比特幣視為價值存儲和投資機會,但閃電網絡使比特幣作為支付系統的功能成為現實,比特幣的價值不再是「古老的經典虛擬貨幣」。

比特幣閃電網絡的最新應用

建立在閃電網絡上的應用程式對閃電網絡的發展至關重要,例如支援閃電網絡的錢包,Wallet of Satoshi、Breez、NiceHash Wallet 等。由於閃電網絡是比特幣主網以外的一個獨立協議,它需要與之兼容的不同類型的錢包,以便用戶可以創建支付渠道。沒有經過優化的錢包,交易者是無法使用閃電網絡的。但由於這些閃電網絡上的應用都還屬於初級階段,所以用戶對於是否儲存大量的比特幣在這些錢包中需要謹慎考慮。

閃電網絡已經擴展到各種項目的應用。截止 9 月 26 日,Bitfinex、Bithumb、OKEx、OKcoin 等交易所已經開始支持該協議,Kraken 也已經宣布準備支援閃電網絡。整合閃電網絡使得交易所上的用戶們能以低成本迅速地提取少量比特幣(即使比特幣主網擁擠的時候)。

9 月底,Twitter 最近宣布所有 iOS 用戶可以使用 Strike(一種構建在比特幣閃電網絡上的支付應用程式,允許人們發送和接收比特幣)進行比特幣支付。 Strike 在全球範圍內提供即時免費付款。為了實現這一點,Twitter 將依賴於 Strike 這類第三方公司,它能夠將 Twitter 帳戶鏈接到比特幣地址和閃電網絡地址,即使非常少量的錢也能通過閃電網絡立即發送給任何有地址的人。 Twitter 首席執行官 Jack Dorsey 一直是比特幣和閃電網絡的長期支持者。許多人認為這是解決全球支付生態系統中面臨的許多問題的一個合適的解決方案。

顯而易見的是,比特幣核心開發者專注於改進比特幣。通過 BIP 的實施、第 2 層的改進以及對比特幣的持續關注,如今最大的加密貨幣又開始擁有與各種新項目競爭的力量,並將繼續在加密領域佔據大部分市場份額。 Taproot 和閃電網絡將使比特幣在功能、速度和安全性方面與其他競爭幣之間保持勢均力敵的競爭力。

比特幣的其它升級案例:SegWit 和 Taproot

歷史證明,比特幣總能完成有重大意義的變革,例如 SegWit。這項升級修改了比特幣代碼,並通過從比特幣交易中刪除簽名數據(signature data)有效地擴大了區塊,使得每個比特幣區塊中能包含更多交易,因此增加了比特幣交易量。

今年 11 月,比特幣將進行自 SegWit 以來最大規模的代碼升級——Taproot 將把 Schnorr 簽名引入比特幣,這可以有效提高隱私性和可擴展性。激活 Taproot 的一個主要好處是多重簽名交易的數據量將大大減少。 Taproot 將擴展比特幣智能合約功能的靈活性、效率和實用性;同時,閃電網絡和側鏈等可以為比特幣智能合約提供更多可能性。這一切都使得區塊鏈行業智能合約的競爭環境更加更多樣化。

參考資料:

www.thestreet.com/crypto/bitcoin/adoption-of-bitcoins-lightning-network-continues-to-surge

www.theblockcrypto.com/linked/119025/bitcoin-lightning-network-capacity-reaches-all-time-high

www.coindesk.com/tech/2021/09/30/the-importance-of-bitcoin-upgrades-and-layer-two-applications/

www.toptal.com/bitcoin/intro-to-bitcoin-lightning-network


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