薩爾瓦多(El Salvador)的《比特幣法》(Bitcoin Law)於 9 月 7 日生效,成為全球首個授予比特幣法定貨幣地位的國家。更惹人關注的是,在短短 1 個月內,當地擁有加密貨幣錢包的民眾,已經超越擁有傳統銀行帳戶的人數。

數月前,薩爾瓦多總統布格磊(Nayib Bukele)宣布將把比特幣列為官方貨幣後,國內外質疑聲浪四起。布格磊政府的反對者群聚街頭抗議,燒毀了一台比特幣自動櫃員機 Chivo ATM。《華爾街日報》美洲專欄作家 Mary Anastasia O’Grady 甚至形容《比特幣法》是場「騙局」,嘲笑 Chivo「開端坎坷」。

但現在看來,笑到最後的似乎是比特幣的支持者。

薩爾瓦多政府在 9 月初推出官方比特幣電子錢包 Chivo,並著手部署可將比特幣兌換成美元提領的 Chivo ATM。據布格磊表示,目前已下載安裝 Chivo 錢包的民眾已達 300 萬人,相當於薩爾瓦多總人口的 46%。相形之下,截至 2017 年為止,該國擁有銀行帳戶的人口僅 29%。

布格磊 10 月 6 日在推特(Twitter)表示

從昨天開始,薩爾瓦多人拿出更多鈔票(購買比特幣),比從 Chivo ATM 提取的現金還多。若是算上國外匯回的金額(每日近 200 萬美元),美元的流入規模是流出的四倍。就初始階段的局面來說,這讓人非常驚喜。

Chivo 相關數據不見得能提供全貌。因為薩爾瓦多並未規定民眾一定要使用這個官方電子錢包,任何支援閃電網絡(Lightning Network)的比特幣錢包都能用來支持日常交易,如 Bitcoin Beach Wallet 或 Strike 等。

而且,薩爾瓦多的比特幣使用率料將繼續上升。布格磊 9 月底表示,正在和本國最大加油站營運商進行協商,希望讓利用 Chivo 付費的消費者在購買汽油時每加侖可減價 20 美分。薩爾瓦多政府為推廣 Chivo 錢包,先前已向所有註冊 Chivo 錢包的民眾發放價值 30 美元的比特幣。

更重要的是,對許多沒有銀行帳戶、但能使用智慧手機的低收入民眾而言,Chivo 的影響力可能更大。薩爾瓦多最貧窮的 5 分之 2 人口中,有許多生活在鄉村地區的民眾,其中僅 6% 擁有銀行帳戶。如果最貧窮的群體能因採用比特幣受惠,那麼,薩爾瓦多距離「全民採用比特幣」也就不遠了。


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