白宮在最近發表的一份報告中表示,加密貨幣挖礦耗電量龐大,所產生的碳排放也相當可觀,可能會阻礙美國對氣候變遷的承諾。報告還建議,若無法有效減輕挖礦產業對環境造成的影響,白宮或國會可能需要祭出終極手段—— 立法限制或禁止加密貨幣挖礦。

今年 3 月,美國總統拜登正式簽署了首份關於加密貨幣的行政命令,要求主要機關評估加密貨幣的風險和利益,並制定政策建議,為未來的監管鋪路。

因應上述行政命令,白宮科技政策辦公室(The White House Office of Science and Technology Policy)針對加密貨幣挖礦對能源政策的影響,以及潛在的緩解措施進行研究,並於上週發布研究報告。

白宮科技政策辦公室認為,比特幣和其他基於工作量證明(PoW)挖礦機制的加密貨幣耗電量龐大,對生態環境造成負面影響。

根據這份報告,加密貨幣挖礦業者主要使用從電網購買的電力,這可能會破壞美國家庭之間的電力分配。另一方面,燃燒化石燃料來發電所造成的空氣污染、挖礦設施的噪音以及廢水、廢物排放的污染也都威脅著環境和人類健康。

報告還提到,目前基於 PoW 機制的加密貨幣當中,比特幣和以太幣分別佔全球加密貨幣總用電量的約 60%~77%、20%~39%。此外,據估計,境內的加密貨幣挖礦活動將導致美國的總碳排放量從 0.4% 升至 0.8%。

白宮科技政策辦公室因此呼籲,加密貨幣挖礦業者應該在美國環境保護署、美國能源部以及其他聯邦機構的幫助下,減少溫室氣體排放,並建議政府向業者收集更多有關用電方面的數據,以及為挖礦營運商引入極低能源強度、低用水量、低噪音和清潔能源使用的用電標準。

但白宮還表示,如果這些措施無法有效減少挖礦對環境的影響,美國政府應該採取行政行動,國會可能需要考慮立法,以限制或禁止 PoW 加密貨幣挖礦。

值得注意的是,在提出建議時,白宮還讚揚了權益證明(PoS)區塊鏈,並特別提到了以太坊即將進行的合併升級。


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