近日食品工業正借鏡加密貨幣背後的技術,以強化食品安全以及倉儲管理。

區塊鏈是加密貨幣比特幣背後的基礎技術,它是一個數位系統,允許雙方利用程式碼進行交易。

零售業巨頭沃爾瑪(Wal-Mart Stores)正與 IBM 合作,在美國的芒果和中國豬肉上測試這項技術。沃爾瑪食品安全副總 Frank Yiannas 表示:「我看見了區塊鏈的潛力,它可以創造出我心目中數位化以及透明化的食品系統。」

這項技術使得供應鏈中的各方能分享食品的相關資訊,諸如動物被屠宰的日期,或是作物採收時的天氣條件等等,這些數據亦可透過智慧型手機上的照片傳輸到專門的平台進行儲存。

區塊鏈技術的擁護者認為該系統甚至可以防範詐欺和食品的錯誤遞送。市場情報公司 IDC 的專家 Bill Fearnley Jr. 表示:

區塊鏈的優勢在於帳本立即更新,因此各方都能獲得最新的資訊。

區塊鏈的支持者特別熱衷於解決沙門氏菌和其他食品安全問題,這些問題可能引起健康方面的恐慌,並對企業聲譽及產品銷售造成打擊。

Yiannas 表示,這項技術可以更有效率地應對突發狀況,使公司更快地找到事件的源頭。他更指出 2006 年的一個案例中,數百名調查人員花費兩週時間在紙本檔案中確認了不良菠菜的來源。他說:

區塊鏈技術可以讓追蹤過程從數天縮短至數秒,若能更精確地記錄食品流向,則效果更好。

透明度引發各界興趣

區塊鏈的另一個優點是提高了透明度,它讓消費者可以查詢食物的來源,這在基因改造作物和人造成分日益被關切的時代,無疑是重要的資產。

而這種透明度的提升還可以發展出更多令人嚮往的用途。英國的新創公司 Provenance 利用區塊鏈來驗證印尼所捕獲的鮪魚之合法性,漁夫僅需發送一條簡單的 SMS,就可以記錄捕捉行為,這可以替代當前的書面記錄的工作。

這項技術也被珠寶行業所看重,用以杜絕來自戰亂地區的所謂衝突鑽石(conflict diamonds)。英國公司 Everledger 從礦山就開始追蹤鑽石行蹤,一直到珠寶店的販售,其執行長 Leanne Kemp 表示:「我們為鑽石經過的每一站提供透明度,而最終目標是重塑全球鑽石的交易模式。」

丹麥航運巨頭快桅(Maersk)認為區塊鏈技術可以終結詐欺和錯誤遞送,估計可因此節省數十億美元。該公司正在肯亞和荷蘭之間的貨櫃船進行這項技術的測試。

但技術轉型要仰賴各界的投資。一樣冷凍產品要從非洲運往歐洲,其過程需要至少 30 人的人力成本,並且在海關、稅收和食安監督等方面需要各機關 200 多次的互動,方能完成這項運輸。為了完全發揮區塊鏈的作用,需要各方的參與。

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