中國人工智慧(AI)公司商湯科技(SenseTime)4 月 27 日發表新聞稿宣布,已跟中國人民銀行(央行)隸下數位貨幣研究所簽署合作協議,並指,雙方將圍繞金融科技領域的人工智慧創新研究和應用開發等方面展開合作,充分發揮各自優勢,加速人工智慧(AI)前沿技術在金融領域的創新和落地。

換言之,商湯科技將在「數位人民幣」(DCEP)的試點項目提供 AI 方面的專業技術支援。為此,雙方還將共同建立聯合研究部門,以應用場景為導向,共同開展 AI 技術在金融場景中的應用開發。

全球估值最高 AI 公司

商湯科技成立於 2014 年,主要業務包括為中國銀行業及警方開發軟硬體和服務,不得不提的是,這家公司近年來也靠著 AI 人臉辨識技術快速竄紅,而這也是中國監控網路核心主要的產品。

或因如此,商湯科技在資金籌措上也成為眾多知名大企業、創投公司的新寵兒。2017 年獲得 4.1 億美元的 B 輪融資,當時創下全球單輪融資金額最高紀錄;隔年再完成金額高達 6 億美元的 C 輪融資,由阿里巴巴領投,新加坡主權基金淡馬錫、中國零售業巨頭蘇寧易購跟投,堪稱 AI 產業史上最大金額的投資,讓商湯科技的估值一舉突破 45 億美元,成為全球估值最高的 AI 公司。

短短數年,商湯科技何以快速崛起?根據《大紀元》報導 ,這與中國政權大力發展臉部辨識技術,加強對人民監控有極大關係。商湯科技的刷臉技術到底有多厲害?前香港《明報周刊》記者鄭祉愉就曾撰文指出,這項技術包括:動靜態對比、實時監管、實時人群分析、人流預測等等,「一秒可以同時辨識數萬人」。

此外,商湯科技人臉分析甚至可以拉廣告,除了年齡和性別,也能從一群人的表情中,辨認出誰專心誰不專心。也因此,有關技術在監控和緝兇方面也可以大派用場,即使照片模糊、只露半張臉也可以還原,準確度在 98.5% 以上。

2014 年香港爆發「雨傘革命」,早在那時,警方就與商湯科技合作,依靠他們的技術來進行「人流管制」與「維持秩序」;而在 2016 年廣東烏坎村鎮壓事件中,當地公安也對商湯科技的人臉辨識技術表示「非常認可」。

不過,中國人權問題已遭西方國家批評已久,商湯科技的爭議點也還不少。去年 10 月,美國商務部擴大制裁中國企業,公告將 28 家中國實體列入美國貿易黑名單,其中還包括素有「中國天網」的監視巨頭海康威視(Hikvision)以及商湯科技等公司,並直言美國政府「無法容忍中國對少數民族的殘酷鎮壓」。

以「創新科技」之名,行「全面監控」之實?

陸媒近來獲悉,支付寶參與了「數位人民幣」的技術和硬體研發、發行和支付通道技術工作。想必,讀者對此應該不感意外,台灣央行先前就曾分析,畢竟中國過去的交易資料與資金流向都被支付寶等少數民間支付業者「攔截」掌控,使得中央政府在其中角色較輕,也不利於查緝洗錢逃稅,造成監理漏洞;中國央行推出「數位人民幣」背後企圖,應是強化其金融掌控權,進一步全面監理、管控。

同樣的,作為全中國最大的 AI 技術解決方案提供商,商湯科技在新聞稿文末中提到,

以此合作為契機,放大「智能視覺」國家新一代 AI 開放創新平台優勢,推動「AI 視覺」技術在金融領域的應用,提升金融機構「風險控管」和業務營運能力。

數位人民幣主張「可控匿名」

區塊客早前報導,中國央行數位貨幣研究所所長穆長春表示,中國並不打算利用「數位人民幣」發動現金戰爭,或是藉此全面監控公眾信息,他並補充說,此舉主要目的是:「平衡隱私顧慮」以及「滿足當局對信息安全的需求」。穆長春接著解釋道,

我們深知,公眾的需求是通過使用紙鈔、硬幣來保持匿名… 對於那些有相關需求的人,我們將在交易中給予隱私空間,但同時,我們還必須在「可控制的匿名性」以及「反洗錢、打擊資恐、逃漏稅、線上賭博和網路犯罪活動」之間保持平衡。這是我們必須維持的平衡,這是我們的目標。

近年來,中國領導層對國內金融體系的監控趨嚴,利用微信支付、支付寶等主流行動支付運營商獲得大量公眾的個人資訊,可想而知,「數位人民幣」一旦上線,用戶數據則將輕易跟數位交易進行匯總,儘管如此,穆長春仍強調,

我們發行數位人民幣絕非為了全面掌控公眾信息。


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