我們再次發現自己處於混亂的時代,而媒體並沒有讓它變得更好。

在過去幾周,我們看到中國的比特幣礦工關閉了他們的礦場。根據《環球時報》的一篇文章,中國九成的礦工已經關閉了礦場,使算力降到了六個月的最低點。與此同時,薩爾瓦多已立法採用比特幣作為其國家的法定貨幣。   

可能大家比較難理解,為何中國要禁止銀行提供便利的法幣和加密貨幣轉換服務?而當局關閉礦工的動機是什麼?或者,為何中國的立場變得更強硬?幾周前,中國人民銀行(央行)的一位高級官員才表示,比特幣是一種「投資選項」。  

關於這些矛盾訊息背後的原因及猜測比比皆是。《CNBC》財經名嘴 Jim Cramer 似乎認為,中國的行動雖然跟目前在北美和南美發生的事情無關,但這影響到他的投資決定,他曾說:「我幾乎賣掉了我所有的比特幣。我不需要它。」在幣圈裡很少有人把他當一回事。

也許,要了解整體局勢最好的方法,便是將我們的注意力集中在目前在拉丁美洲的事態發展。

比特幣在拉丁美洲的使用概況

薩爾瓦多(El Salvador)正在採用比特幣作為法定貨幣,就像是以數位形式打造傳說中失落的黃金之城:「埃爾多拉多」(El Dorado)。

雖然我們可能傾向認為,一個世界大國對比特幣的看法更重要,而不是去關注像薩爾瓦多這樣的「發展中國家」,但這其實是對比特幣的嚴重誤解。

繼薩爾瓦多之後,現在巴拉圭、巴西、巴拿馬和阿根廷都表達了與薩爾瓦多類似的想法。

當然,其中一個原因是,美聯儲一直在印刷前所未有的海量美元。2020 年 2 月,美國 M2 貨幣存量為 15.35 兆美元;2021 年 5 月,這個數位已經上升了 32%,達到 20.26 兆美元。當然,印鈔和紓困是在經濟崩潰時維持社會運行的一種方式,但與此同時,所有美元持有者的購買力會繼續下降,這明顯不是一個好消息,尤其是對於薩爾瓦多這個以美元作為官方貨幣的國家。  

此外,薩爾瓦多的大多數人沒有銀行帳戶,許多人依靠從美國進來的匯款。採用比特幣使每個能上網的人都能擁有一個同時支持比特幣和美元的錢包,而且通過閃電網絡,匯款幾乎是免費的。

為什麼拉丁美洲的人民開始採用比特幣?

讓我們暫時忘掉那些炒作「比特幣將暴漲到百萬美元」的價格預測。相反,我們總結一下整體的狀況。

財富保值

任何在幣圈待過一段時間的人,都知道委內瑞拉的情況。連國際貨幣基金組織(IMF)在他們的一篇文章中也提到,比特幣的波動性幾乎跟委內瑞拉貨幣玻利瓦(Bolivar)相等,但它卻能讓人們繞開資本控制。這並不是要否認比特幣的波動性,但區塊鏈技術尚在等待更多人採用,而且現在只滲透到世界人口的 2% 左右,價格波動是意料中事。

儘管如此,比特幣設有 2,100 萬枚的供應上限、一個非常明確和固定的「印刷」時間表和全球可及性,而且比特幣是一個不對稱的交易,即代表它不像一個零和遊戲(贏或輸),而更像一個「零對一」的遊戲(贏)。法定貨幣並無設定有限的供應量(意味著它的價值將會被輕易稀釋),沒有固定的印製新鈔的時間表,同時不是每個人都有均等機會使用。  

隨著時間的推移,比特幣則為大家保存了財富,奠定了它的價值和地位,否則它便不能與法幣系統一較高下了。 傳統上,人們為了金錢保值而購買黃金,但在這個數位時代,選擇比特幣似乎更合理。

財務包容性

根據世界銀行的數據,拉丁美洲至少有 50% 的人口無法使用銀行服務。這代表人們可能不得不依靠耕種、捕魚或其他勞動來獲得手上的現金,或者依靠海外的匯款。在這種情況下,實在很難積累財富,更不用說保存財富。

同樣,在該地區只有 1.13 億人可以使用支付卡。相比之下,Statistica 的報告指出,超過 3.87 億人能使用網路服務。要開設銀行帳戶,人們需要存入一定數量的金錢、提供地址證明、護照,甚至有可能要求收入證明。任何能夠思考自身權利以外、關心貧苦的人都應該能明白,比特幣如何能為這些人民提供救助,以及帶來希望。

發展

當我們討論比特幣以及它如何能幫助一個國家時,人們經常會提到匯款。然而,發展將是一個更全面的方式來看待問題。

當匯款變得更便宜、更快、更容易接收時,這將能給家庭帶來更多合理的資金,隨著時間的推移,這些家庭將能夠保存一些儲蓄。更好的是,閃電網絡使遠端工作變得更有可能性,甚至連那些生活在貧困國家的人來說,亦能實現遠端工作。藝術家、設計師、作家、翻譯員、語言教師、剛畢業的學生等等,當他們使用比特幣閃電網絡,就能在海外找到就業或自由工作的機會,並能獲得比特幣作為報酬。

比特幣挖礦也必須包括在這個部分。任何人都可以理解,如果薩爾瓦多政府能利用天然資源進行比特幣挖礦,這對整個國家來說是一個非常有利可圖的舉措。更好的是,如果當地開始設立礦池,我們可以預期,社區的財富將會大幅上升。

隨著發展日漸成熟,年輕人將有很大的動力留在當地打拼,而無需遠赴他鄉尋找工作機會。比特幣讓那些至今未能享受到全球化經濟成果的社區最終都能參與其中。

總結

拉丁美洲的比特幣運動可以說是 200 多年來,該地區發生過最好的事情。長久以來,這個地區被視為美國的後花園,是人們想要逃離的地區。比特幣的採用使該地區能夠大聲疾呼,反對全球體系的結構性弊端,而不必求助於另一個世界大國和意識形態的保護。   

比特幣使薩爾瓦多這樣的國家有機會為自己的國家和人民創造屬於自己的財富,一些不能被稀釋的財富。當然,真正的成熟發展可能需要 20 年的時間,但基本的數學和博弈論亦揭示了為何比特幣能提供基本法定貨幣(包括美元)所無法給予的確定性。

這些能幫助我們進行有關中國的討論嗎?也許並不能。也許我們應該為了拉美而關注拉美。中國目前對比特幣的立場比較難以衡量,但背因的原因可能很容易猜測。

最後,每個人、機構和每個國家都需要自我思考,並得出屬於自己的結論。


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