與比特幣一樣,以太坊目前使用一種稱為「挖礦」的機制來創建和分發新的加密貨幣。全球有成千上萬的人幫助實現這一目標,他們被稱為礦工,他們在競賽中操作價值數百萬美元的設備,解決數學問題並賺取以太幣。

明年,以太坊將進行重大升級,這將從根本上改變網絡的運作方式,以及新 ETH 的創建方式。因此,以太坊挖礦將走入歷史。

那麼,這些為數眾多的以太坊礦工將何去何從呢?

從 PoW 到 PoS

當比特幣白皮書於 2008 年發佈時,它藉用了一個密碼學概念作為使去中心化網絡安全匯款的一種方式:工作量證明(PoW)。

2015 年推出的以太坊區塊鏈使用相同的共識協議。簡而言之,這是一種確保電腦在任何給定時間針對交易和數據庫狀態達成一致的方法。這可以保護網絡免受可能允許多次花費資金的攻擊。

雖然工作量證明是算法,但以太坊基金會解釋說,「挖礦就是『工作』本身。這是向鏈中添加有效區塊的行為。」利用運算能力的工作會消耗大量電力,環保組織也因此經常對加密貨幣提出批評。

以太坊的核心開發人員一直致力於將網絡的共識協議從「工作量證明」(PoW)更改為「權益證明」(PoS),這需要顯著減少的電力來維持,同時還允許進行更大規模的交易。這個被稱為以太坊 2.0 的網絡將通過人們質押的代幣來維護區塊鏈安全,藉此預防攻擊,因為不良或無能的行為者將被扣押。

據以太坊核心開發人員 Tim Beiko 稱,當目前的 PoW 鏈「合併」到 PoS 鏈,並全面啟動以太坊 2.0 時,可能會在今年年底之前,停止以太坊挖礦機制。Beiko 告訴媒體,「礦工應該在此之前實現收支平衡。」

市場

以太坊礦工還有容身之處嗎?

Michael Carter 是一位加密貨幣礦工,同時也是 YouTube 頻道 BitsBeTrippin 的主持人,他認為在「合併」之前,挖礦產業不會受到大規模影響。

但他已經計算了數字,使用 10 種不同的場景計算了未來幾個月以太坊挖礦的盈利能力——高價和高交易量、高價和低交易量等。雖然他也是以太坊的支持者,但他已經做足準備,若發現有別的區塊鏈更加有利可圖,那麼,他隨時會切換挖礦資源。

現階段,他還不急於這樣做。擁有可觀現金流的礦工可以「打時間戰」,繼續持有以太幣然後等價格上漲。

合併後,他認為礦工有兩個簡單的選擇。「現在看起來它會是以太坊經典(ETC)和 Ravencoin 之間的混合體,」他告訴媒體。截至 6 月 22 日,ETC 的市值為 47 億美元,這是 2016 年以太坊網絡硬分叉中出現的另一個區塊鏈。Ravencoin 在 6 月 22 日的市值為 4.36 億美元,報價為 0.05 美元,是用於轉移數位資產和有形資產的網絡原生代幣。

雖然兩者都不如以太坊那樣廣為人知或被廣泛使用,但更重要的是,像以太坊一樣,他們的代幣可以利用 GPU 進行挖礦。

因此,GPU 礦工還有路可退。Carter 表示,ASIC 礦工的挖礦之路更加艱難。他說:「有趣的是,以太坊的 ASIC 礦機會失去一切。」

或者正如一位 Reddit 網友所說:「它們將變得一無是處。」

警告 

雖然部分礦工能在以太坊 2.0 實施之前另尋他處,但並不意味著所有礦工都對這種安排甘之如飴。

今年 7 月,以太坊網絡將進行重大更新,這將改變礦工的支付方式(以及支付金額)。所謂的「倫敦硬分叉」將包括以太坊改進提案 EIP 1559,它會自動計算區塊鏈用戶支付的 Gas 費,然後… 銷毀它。

ETH 交易費用將不再支付給礦工,而是通過發送到一個沒人能訪問的地址進行銷毀。那麼,礦工只能獲得新鑄造的 ETH 作為獎勵。雖然 EIP-1559 的支持者認為,這將使所有人受益,因為供應減少會增加需求(進而刺激價格上升),但並非所有礦工都這麼認為。競爭對手的礦池得出了不同的結論,有人支持它,有人譴責它。

EIP-1559 為合併設定了非官方的遊戲時鐘,因為這可能就是礦工開始放棄以太坊網絡的時刻。(無論如何,以太坊將在幾個月內放棄挖礦機制。)但是這樣做,他們可能會錯過一大筆收益。

「如果礦工在合併之前就提早立場,那麼算力只會降低,其他礦工將獲得更多利潤,」Beiko 告訴媒體。換句話說,挖礦的人越少,留下來的人就越容易獲得 ETH。

考量到挖礦的去中心化機制,這不一定會對區塊鏈帶來安全上的風險。Beiko 表示:

在合併之前,我們還會需要一些礦工,如果他們在此之前慢慢撤掉,這也不會帶來安全風險。但實際上,大多數礦工已經為他們的基礎設施支付費用,因此考慮到他們的固定成本已經花出去了,他們還是有動力持續下去的。

雖然隨著合併的臨近,一些擁有老舊設備的挖礦企業可能會切換到別的網絡,Compass Mining 的 Will Foxley 告訴媒體,

很多人都想在合併之前,獲得盡可能多的以太幣,因為他們知道,合併會拉升以太幣的價格。

礦工準備好了?

「每個人都知道權益證明即將到來,」Carter 說。但有些人比其他人做了更多的準備。

Foxley 說:「我所見過表現最好的礦池,他們一直在預測這個事件,並且在過去幾年裡,一直認真關注這一發展。」例如,以太坊第二大礦池 F2Pool 已經建立了一個以太坊 2.0 驗證器池。

也許是巧合,F2Pool 在 1 月份也支持 EIP-1559,這表明,雖然區塊獎勵減少,但以太幣的價格仍會隨著時間的推移而上漲。

此外,F2Pool 的「JK」寫道,「很多人無法站在核心貢獻者的角度思考,但其實我們應該從過往的經驗吸取教訓。DAO 硬分叉之後,關鍵開發者和核心貢獻者一直建立在當前的以太坊之上,幫助它茁壯成長並發展到今天的狀態。」該公司表示,ETC 的開發速度較慢,它不想再被拋在後面。

市場

目前,SparkPool 控制著近四分之一的以太坊算力,他們反對 EIP-1559,稱其為「財富分配」和「多數人的暴政」。

根據 Foxley 的說法,SparkPool 也「積極反對」合併。但是他說,「我覺得他們也無能為力,而且我認為,他們意識到了這一點。」

這在本質上是正確的,但實情可能並非如此。根據 Beiko 的說法,以太坊礦工可以輕易創建一個以太坊的分叉,它即不需要轉向權益證明,也不會成為「以太經典 2.0」。

展望未來,SparkPool 和其他人更有可能會隨著時間和以太坊協議而改變,或者被拋諸腦後。


(以上內容獲合作夥伴 火星財經 授權節錄及轉載,原文鏈接  | 出處:鏈向財經)

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