美國洛杉磯一名男子 Idan Abada 覺得比特幣挖礦不夠「親民」,於是利用一雙巧手自製出「USB 迷你礦機」,而為了省去電力成本,甚至乾脆將筆電、礦機直接帶到星巴克「開挖」比特幣。

Idan Abada 事後將自己在星巴克「一邊喝咖啡、一邊挖礦」的影片分享到 TikTok,沒想到短時間內被瘋傳,瀏覽數高達 260 萬次,瞬間成為「幣圈網紅」。

不過,最引人矚目的還是出自 Idan Abada 手中的 USB 迷你礦機 ——「NewPac」。

有別於一般的工業型 ASIC 礦機,「NewPac」的構造相對簡單: USB 多埠 HUB 集線器、迷你 USB 散熱風扇、10 個 USB 隨身碟,每個 USB 隨身碟內含 2 個比特大陸 ASIC 晶片,一整組售價 875 美元。Idan Abada 表示:

這是最容易設置和運行的礦機了,你只需要一台電腦或筆電,然後由 USB 供電,僅此而已。每個人都可以成為礦工,成為加密貨幣世界的一份子。

要價 875 美元的礦機,恐怕還要倒貼電費

Idan Abada 從 2015 年開始接觸比特幣挖礦,但過程中發現,哪怕有錢也很難買到礦機,於是在 2017 年開設了自己的網路商店「BitcoinMerch」,起初只有賣一些電線和基本零件,但現在產品線已經拓展到幾乎所有挖礦硬體設備。

Idan Abada 表示,隨著各界對加密貨幣技術的興趣激增,他的生意在過去 4 年呈指數級增長。年初迄今,比特幣相關商品的銷售額已達到 428,000 美元,比 2020 年增長了 355%。

可想而知,「BitcoinMerch」平台上最暢銷的產品便是在 TikTok 上爆紅的 USB 迷你礦機,目前已經售出數千組「NewPac」。 Idan Abada 表示,雖然零件同樣都是出自中國礦機廠商,但「NewPac」跟工業級礦機仍有著天淵之別。他說:

NewPac 噪音不大,放在桌上就能挖礦了。若是一般礦機(ASIC)的話,你會需要租個倉庫,然後牽線、建設冷卻系統。如果你打算在自己家裡運行礦機,想都別想,它會吵到你根本無法入睡。

當然,如此輕便的礦機,想必也有其缺點。雖然可以透過 NiceHash 等程式挖礦,但 NewPac 的算力 ASIC 挖礦相比,實在是微不足道。雖然看起來很酷炫,但 Idan Abada 也坦承,若要靠這台在 TikTok 上爆紅的迷你礦機賺錢,幾乎是不可能的。他說:

除非你有免費的電力資源,否則實際上很難從中獲利。

Idan Abada 表示,「NewPac」平均每個月可挖到 0.0002478 枚比特幣,扣掉 5% 的礦池費用,按照目前幣價換算一個月收入大約是 9.35 美元,但由於他是在洛杉磯挖礦,當地電費每千瓦時 22 美分。因此,如果這台礦機一天 24 小時不停運轉,他還得支付 15.84 美元的電費。

換言之,在不計設備成本的情況下,用「NewPac」挖礦,平均每個月還得虧損 5.88 美元。不過,這些數字其實每分鐘都在變化,因為挖礦收益會隨著比特幣價格波動、挖礦難度和全網算力而有漲跌。

對此,比特幣挖礦工程師 Brandon Arvanaghi 就斷言,「不如直接買比特幣,這樣還比較划算」,除非能使用「極其便宜的電力或大規模運行礦機」,否則居家業餘挖礦根本毫無賺頭。他說,

對於那些不需要自己付電費的人來說,這種 USB 礦機可能很有吸引力。也許是住在學校宿舍的小屁孩,又或是在公司偷挖礦的員工。

那麼,這台 USB 迷你礦機最實際的用例為何?對於那些想涉足加密貨幣領域的人來說,這可能是一個有趣的愛好。比特幣挖礦服務提供商 Compass 執行長暨創辦人 Whit Gibbs 說:

我認為它是一個很酷的新奇產品,有助於教育人們了解比特幣挖礦。

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